Come risalire alle tue origini irlandesi

Scoprire le tue origini irlandesi e tracciare il tuo albero genealogico è un lavoro difficile ma avvincente, e potrebbe cambiarti la vita

"La storia riveste grandissima importanza al giorno d'oggi e le persone amano farne parte, sapere da dove vengono e qual è il loro ruolo". Lo storico Turtle Bunbury, autore della serie Vanishing Ireland e co-presentatore di The Genealogy Roadshow spiega perché le persone tracciano il proprio albero genealogico.

Il blogger irlandese-americano Gerry Britt è d'accordo, seppur in termini più coloriti: "Gli americani sono mobili. Noi proveniamo tutti da qualche altra parte. Nel mio vecchio vicinato misto di New York, eri sempre ben consapevole della tua etnia, quasi sempre attraverso gli insulti".

La ricostruzione della storia di un'intera famiglia può intimorire, quindi occorre iniziare con cose semplici, consiglia Turtle. "Poni delle domande ai membri più anziani della tua famiglia. Raccogli più informazioni che puoi, indipendentemente dalla qualità. Un dettaglio che può sembrarti irrilevante all'inizio può dimostrarsi la chiave per un intero episodio".

Per Gerry, la scelta tra i suoi familiari diretti era ristretta. "I miei nonni nati in Irlanda sono morti tutti presto. Mio padre aveva fatto delle ricerche quando ero piccolo, ma non ho mai avuto la possibilità di discuterne con lui più avanti o di vedere i documenti. Ricordo soltanto che erano della contea di Tipperary, vicino Thurles. L'ho visto su Internet".

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Ah, Internet. Ha rivoluzionato la genealogia e ha sicuramente aiutato Gerry. "Ho fatto quasi tutte le mie ricerche online non so più per quante notti, mangiando cereali e facendo clic su link dopo link. È una specie di droga!"

Siti che sono un piacere per gli occhi

I siti sono decine ma irishgenealogy.ie, sponsorizzato dal governo irlandese, è perfetto per ricercare dati ufficiali. Ancestry.co.uk consente di creare un albero genealogico da tenere privato o condividere, il che significa che lontani cugini potrebbero aggiungersi: una funzionalità sicuramente utile. Myheritage.com è economico e semplice da utilizzare. Puoi stampare report sull'albero genealogico e invitare altri ad aiutarti, ma non è possibile effettuare ricerche sui dati.

Storie "vivaci"

Ma cosa fare quando si scopre uno scheletro nell'armadio? "Questa è una delle parti più divertenti" afferma Gerry. "Nonno era un contrabbandiere? La bisnonna ha accoltellato il suo primo marito? Fantastico!"

"Può essere strano" sorride Turtle. "Una volta ho dovuto dire a una rispettabile cliente che suo nonno era un killer dell'IRA nell'epoca della Guerra Civile, non sono certo che sia stata lieta di scoprirlo. E ho avuto un cliente australiano la cui bisnonna venne deportata come prostituta. Quando gliel'ho detto, si è messo a ridere e ha detto: 'Raccontami com'è andata Turtle!'".

Qualunque cosa tu venga a sapere, scoprire le tue origini ti cambia come persona, afferma Gerry. "Il mio albero è stato in realtà soltanto una mappa che mi ha portato alle persone, alla terra e alla cultura che avevano plasmato la mia famiglia per centinaia di anni. Quando alla fine sono arrivato in Irlanda, la sensazione di benessere è stata travolgente, ma il senso di comunità è stato ancora più forte.

"Mio nonno lasciò Dromban oltre 100 anni fa. Ma quando la gente del villaggio mi presentava a qualcun altro del posto, diceva sempre: 'Questo è Gerry Britt, tornato a casa dall'America'. Non si può spiegare meglio di così".

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