Il Triangolo Vichingo è un'occasione unica per scoprire l'Irlanda dei vichinghi

A Viking reconstruction, The Irish National Heritage Park, County Wexford
A Viking reconstruction, The Irish National Heritage Park, County Wexford

L'eredità vichinga è profondamente radicata in Irlanda, come dimostra una visita a Waterford, Kilkenny o Wexford

Anzi, perché non includere tutti e tre questi luoghi in un tour in auto nel "soleggiato sud-est?"

Senza dubbio i vichinghi hanno lasciato il segno in Irlanda. Nell'VIII secolo, orde di selvaggi viaggiatori provenienti dalla Scandinavia invasero per la prima volta un'ignara Irlanda. Saccheggiarono i monasteri irlandesi, combatterono contro i suoi re e se ne andarono portando via con loro non soltanto inestimabili tesori e manufatti religiosi ma anche abitanti irlandesi che ridussero in schiavitù.

Ma gli invasori scandinavi non furono soltanto una sciagura, abbiamo anche molto di cui ringraziarli. Fondarono molte città irlandesi, tra cui la più antica, Waterford, che venne fondata dai coloni norvegesi nel 914 d.C.

Infatti, il nome Waterford è l'anglicizzazione del norvegese Veðrafjǫrðr il cui significato è "fiordo della pecora" o "fiordo ventoso". Oltre 1.000 anni dopo, puoi ammirare un'affascinante esposizione dei loro tesori nella Reginald's Tower.

La torre è una fortificazione di difesa del XIII secolo arroccata nel cuore del Triangolo Vichingo di Waterford, una parte del centro cittadino che include anche il nuovo Waterford Crystal Visitor Centre. Tra i suoi tesori, la più antica rappresentazione di un abitante di Waterford incisa su un piombo del IX secolo scoperto in un sito vichingo vicino al fiume Suir.

In profondità

L'eredità vichinga dell'Irlanda non si limita a musei e ruderi monastici in superficie ma è anche sotto terra, come scoprì una guida nella Dunmore Cave , nella contea di Kilkenny, nel 1999.

Si racconta che, fermandosi per raccogliere dei rifiuti, la guida scoprì un tesoro di monete d'argento, lingotti, bracciali, fibbie in bronzo e rara seta. Parte del tesoro è visibile ancora oggi presso il centro turistico della grotta, insieme ai dettagli di una leggenda più oscura...

Le ossa scoperte nei recessi più interni della grotta potrebbero essere la prova di un tremendo massacro vichingo avvenuto sul posto nel 928 d.C...

Il soleggiato sud-est

Wexford è un'altra città sud-orientale con profonde radici vichinghe. I vichinghi approdarono per la prima volta in questi luoghi, alla foce del fiume Slaney, nel 819 d.C. e vi si insediarono chiamando la città Veisafjǫrðr ("insenatura nelle distese fangose").

Oggi, le influenze scandinave e normanne si fondono in una città che ha conservato il suo aspetto compatto e l'atmosfera medievale sebbene le uniche orde di invasori che potresti incontrare siano quelle di patiti dell'opera che visitano ogni anno il Wexford Opera Festival.

Se viaggi in auto e non in barca, le strade che collegano Waterford, Kilkenny e Wexford costituiscono uno splendido itinerario automobilistico e si estendono dalle città stesse a tutti i fiumi, le spiagge, i festival, i castelli e i caffè lungo il percorso.

La sua eredità vichinga è complessa ma esplorarla è uno dei piaceri semplici dell'Irlanda.