Contea di Tipperary

Cahir Castle, County Tipperary
Cahir Castle, County Tipperary

Prendi vari siti antichi di grande valore culturale, aggiungi un paesaggio ondulato con montagne e laghi e completa il tutto con ospitalità e cordialità. È questa la ricetta del successo del Tipperary

Fino a tempi relativamente recenti, di questa ricetta si sentiva soltanto parlare da molto lontano. Ma è giusto dire che il mondo è diventato più piccolo da quando, cento anni fa, Jack Judge scrisse il breve canto It's A Long Way to Tipperary (È lunga la strada per Tipperary). E in questi tempi non ci vuole nulla per raggiungere quella che è nota come la Golden Vale d'Irlanda, con il suo ricco corredo di laghi, montagne e valli.

Pensa al fiume Suir che scorre dolcemente tra Carrick-on-Suir e Clonmel. Pensa alle Mitchelstown Caves, scoperte casualmente nel 1833 quando un palanchino cadde tra le fessure. Pensa alla Glen of Aherlow, un mondo perduto tra le Galtee Mountains e Slievenamuck.

Non riesci a immaginarti nel bel mezzo di tutto questo?

Allora il Lough Derg è il lago irlandese che fa per te. Per avere uno sguardo d'insieme, dirigiti a Lookout at Portroe (mai nome fu più adatto). Per un'esperienza più approfondita, visita i villaggi portuali, fai un giro in bicicletta nei dintorni di Nenagh oppure opta per una sosta nelle città gemelle di Killaloe e Ballina. La prima si trova nella contea di Clare, mentre la seconda in quella di Tipperary il che rende più avvincente le partire quando le due contee si scontrano sul campo di hurling.

Un'eredità degna di una regina

Nella campagna del Tipperary si celano decine di perle storiche. Il villaggio medievale di Fethard, ad esempio, dove tra l'altro troverai il famoso bar, ristorante e impresario di pompe funebri McCarthy's.

Oppure, se sei in auto, perché non seguire il nuovissimo Butler Trail che collega l'Ormonde Castle, il Cahir Castle, la Main Guard di Clonmel e altre mete turistiche legate alla dinastia Butler?

La Rock of Cashel (o Rocca di Cashel), un tempo sede dei re del Munster, è stata uno dei momenti salienti della recente visita della regina Elisabetta in Irlanda. Arroccate su una massa costituita da strati erbosi e calcarei, la sua torre rotonda, la cappella romanica e la cattedrale gotica sembrano quasi un castello sulle nuvole.

Cibo, squisito cibo

I terreni del Tipperary non sono naturalmente costituiti soltanto da campi. I formaggi locali sono il punto di forza dei mercati di Cahir e Tipperary. In questa contea troverai aziende ortofrutticole accanto a campeggi, deliziose destinazioni gastronomiche in antichi conventi restaurati o un'abbondanza di prodotti artigianali nella città di presidio di Nenagh. È un luogo in cui gli yacht e le imbarcazioni da crociera sul fiume Shannon possono ormeggiare per gustare un piatto di stufato in un gastropub o assaporare piatti semplici rielaborati con raffinatezza nei ristoranti di fronte al porto.

Buon appetito! La strada per raggiungere il Tipperary si è considerevolmente ridotta.