Esplora lo Shannon Corridor

Houseboats on Grand Canal, Shannon Harbour
Houseboats on Grand Canal, Shannon Harbour

Paul Simon ci ha detto che ci sono 50 modi per lasciare la persona che ami. Ci siamo ispirati a questo suggerimento e abbiamo trovato cinque modi per apprezzare al meglio il fiume Shannon

Pensa al fiume Shannon o allo Shannon Corridor (come viene ufficialmente chiamato) come a una graziosa via navigabile. Lungo i suoi 380 km circa di curve, collega la regione dei laghi d'Irlanda passando attraverso e in mezzo a 11 contee: Cavan, Leitrim, Longford, Roscommon, Westmeath, Offaly, Tipperary, Galway, Clare, Limerick e Kerry, incontrando alla fine il Lough Erne nel Fermanagh. Non male per un solo fiume.

Lungo il percorso, lo Shannon offre anche panoramici fantastici. Hai voglia di una passeggiata in una bella tenuta terriera? Perché non scegliere l'Emo Court House and Gardens? Desideri vedere quello che era un tempo il più grande telescopio del mondo? Entra nel Birr Castle Demense. E non abbiamo ancora menzionato la Belvedere House nella contea di Westmeath, il St John's Castle nella città di Limerick o le affascinanti rovine di Clonmacnoise. Come ti abbiamo anticipato, non avrai scuse per non amare questo fiume. 

Il modo migliore per ammirare lo Shannon è però il modo che tu stesso preferisci…ecco quindi cinque modi che potresti considerare. 

In canoa

Iniziamo con una proposta ovvia: la pagaia. Chiedi aiuto agli specialisti delle avventure in canoa, numerosissimi nella regione. In cima al lungo elenco di proposte, troverai l'itinerario in canoa lungo 80 km che va da Shannonbridge nella contea di Offaly alle città gemelle di Killaloe e Ballina, al confine tra Clare e Tipperary. Immagina splendidi uccelli, flora e fauna selvatica da ammirare e luoghi di perfetta quiete. Se il tempo è dalla tua parte, fermati per il pranzo al pub del Banagher's Brosna Lodge.

In bicicletta

Dalla pagaia ai pedali, lo Shannon Corridor ha sette percorsi ciclabili, alcuni dei quali si spingono fino alle Cliffs of Moher nella contea di Clare. Secondo Lonely Planet nel 2010, l'itinerario tra Milltown Malbay e Doolin nel Clare occidentale si classifica quinto tra i migliori percorsi del mondo. Amiamo particolarmente la loro descrizione: "Dopo la partenza nelle fertili pianure che fiancheggiano l'estuario dello Shannon, questo itinerario si snoda lungo spiagge dorate fino alle sensazionali Cliffs of Moher che si affacciano sull'Atlantico".

In barca

Pedali e pagaia non si addicono a tutti. Scegli la tua imbarcazione a Carrick-on-Shannon e fai una crociera fino alla città di Limerick a bordo di una lussuosa nave. Noleggiare una barca significa che sarai tu a decidere dove fermarti. Lo splendido villaggio, il vivace porto turistico o presso le affascinanti rovine di un’ abbazia: potrai fermarti dove e quando vuoi. Se percorri questa via navigabile, ti tornerà utile la mappa della Shannon-Erne Waterway che mostra la posizione delle chiuse e delle strutture.

A piedi

Tornato sulla terraferma, scopri le escursioni Shannon Waterway Walks. Potrai scegliere tra varie opzioni. Prima tra tutte, il Medieval Limerick Walking Trail, che si fa strada nel quartiere medievale della città. Presta attenzione alle influenze anglo-normanne negli edifici lungo il percorso. Il secondo itinerario percorre la Lough Derg Way, i cui punti salienti sono le antiche distillerie e i panorami idilliaci della Youghal Bay. Da ultimo, ma non per questo meno importante, scopri la bellezza naturale della Glenafelly Eco Walk, che ti consentirà di ammirare le regioni ancora più remote delle montagne di Slieve Bloom nella contea di Offaly. Non dimenticare la macchina fotografica!

In auto

È probabile che un viaggio in auto in Irlanda incroci prima o poi lo Shannon. Se ti trovi a Limerick, parti dalla fine del fiume e arriva nell'aspro nord del Kerry seguendo la costa meridionale dell'estuario. "È grazie alle acque del fiume che la regione dello Shannon è così verde. Rendi giustizia al panorama con un pittoresco tour da Kittyclogher a Mohill nella contea di Leitrim. Tra le attrazioni da non perdere, la stupefacente Arigna Mining Experience (una visita in una miniera di carbone) e la Swan Island Animal Farm sulle rive del Lough Garadice, dove potrai ammirare una splendida fattoria.