Contea di Roscommon

Cerchi l'Irlanda nascosta? A Roscommon la troverai

Vacci subito, però. Dopotutto è il luogo in cui è nato il primo presidente d'Irlanda, il posto preferito durante l'infanzia da Chris O'Dowd, star di Bridesmaids (non è un caso che il suo nickname su Twitter sia @BigBoyler, come potranno dirti i residenti di Boyle), ospita l'unica festa dedicata all'agnello d'Irlanda ed è sede di un potenziale Sito Patrimonio dell'Umanità dell'Unesco a Rathcroghan, quindi non resterà segreta a lungo.

Pur non avendo una costa, il Roscommon è per tre quarti circondato dall'acqua. Barche a vela e da crociera percorrono laghi quali il Lough Ree e fiumi come lo Shannon e il Suck rappresentano un'irresistibile tentazione anche per i pescatori. Immaginalo come un luogo perfetto per la pesca con la lenza che non rientra nelle consuete mete turistiche.

Nel cuore della contea si trova il Lough Key. Circondata da 350 ettari di boschi, l'antica tenuta terriera della famiglia Rockingham è stata oggi trasformata in un fantastico parco forestale. Riesci a immaginarti mentre dondoli come Tarzan sospeso nell'aria, esplori tunnel riservati alla servitù o passeggi tra le chiome degli alberi? Sono soltanto alcune delle attrazioni disponibili per tutta la famiglia...

Miniere di informazioni

Un'altra esperienza unica offerta da Roscommon è l'Arigna Mining Experience, un'analisi dell'antica vita nelle miniere di carbone nell'Arigna Valley. Perché è unica? Perché i visitatori effettuano un tour delle miniere con guide che sono state ex minatori, uomini che si sono guadagnati da vivere infilandosi in pericolose fessure nella roccia e colpendo ripetutamente il fronte di scavo con attrezzi pneumatici. L'esperienza non rende il tutto meno terribile.

Da torbiere a boschi autoctoni, turlough (laghi stagionali), laghi e paludi, anche il paesaggio emerso del Roscommon è di grande bellezza. In realtà, una delle escursioni più note segue una rete di lunghi percorsi una volta utilizzati dagli stessi minatori di carbone, l'Arigna Miner's Way.

Più esplori questa tranquilla campagna, più sembra che vi sia da esplorare. Sapevi che nel Roscommon nacque il primo presidente irlandese, Douglas Hyde? O che la sede reale della mitica regina dell'Età del Ferro, Medb, sorgeva a Rathcroghan, dove il Cruachan Aí Heritage Centre illustra un complesso di oltre 200 siti medievali? Le Crannógs (isole utilizzate per realizzare insediamenti umani) sono visibili su quasi ogni lago della contea.

Il racconto di un agnello

Quando ti verrà fame (e ti verrà), gusta lo squisito agnello del Roscommon. Il Roscommon non fa soltanto registrare la maggiore produzione di agnelli dell'Irlanda ma offre anche gli esemplari dal sapore più delicato grazie agli allevamenti all'aperto e ai terreni lussureggianti e ricchi di calcare.

Il prodotto finale sta raggiungendo i menu dell'intera Irlanda ma è più gustoso che mai nei luoghi da cui proviene, nei ristoranti locali, nei mercati degli agricoltori e lungo il fiume. Potresti anche cogliere l'occasione di divertirti e rimpinzarti in occasione della Festa dell'agnello, una celebrazione della gastronomia e dell'allevamento che si svolge ogni maggio con una sua valuta, il RAM (Roscommon Alternative Money)!

Ora sappiamo dove Chris O'Dowd ha preso il suo senso dell'umorismo.