Sei percorsi ciclabili in Irlanda

Cycling through Connemara's National Park
Cycling through Connemara's National Park

Tony Boyd di Iron Donkey Bicycle Touring, Pat O'Donnell, proveniente da Galway e appassionato ciclista, e Nicola Brady, giornalista di ciclismo, hanno l'esperienza necessaria per indicarti i percorsi ciclabili che preferiscono in Irlanda

Il preferito di Tony:

Il Kingfisher Trail nella contea di Fermanagh

"Il Kingfisher Trail è ideale per chi cerca un'esperienza diversa dai consueti itinerari turistici. I sentieri di campagna lungo i quali si snoda sono perlopiù privi di traffico e potrai aspettarti di incontrare solo pochi veicoli in un'ora di percorso. Il panorama è sempre bello e spesso spettacolare, con splendidi paesaggi sull'Upper e Lower Lough Erne e sul Lough Macnean, che potrai ammirare dai vari punti strategici lungo il percorso. Tra gli altri luoghi salienti da ricordare, le Marble Arch Caves, la sontuosa dimora di Florence Court, Belleek Pottery e la Crom Estate. L'itinerario è lungo in totale oltre 480 km ma può essere percorso in più giorni ed è perfetto anche per i ciclisti esperti poiché è piuttosto isolato in alcune parti e collinoso in altre".

I percorsi ciclabili preferiti da Pat:

Dalla città di Galway a Spiddal nella contea di Galway

"Il percorso è lungo circa 40 km e va dalla periferia di Galway sulla Clifden Road a Moycullen per poi girare a sinistra nel villaggio. C'è una salita ma, una volta superata, si procede senza problemi. Viaggiando lungo questa strada verso Spiddal, alla fine vedrai anche le Cliffs of Moher a destra, dall'altra parte della baia. In un giorno limpido, vedrai apparire all'orizzonte le Isole Aran appena prima di dirigerti verso il villaggio di Spiddal. Fermati per un caffè o un boccone nel centro dedicato all'artigianato, scegli un souvenir, mettilo nello zaino e poi torna verso la città di Galway".

Il Derroura Mountain Bike Trail, nella contea di Galway

"Appena a ovest di Oughterard, l'itinerario di Derroura percorre per 16 km il paesaggio del Connemara ed è curato da Coillte (l'organizzazione che si occupa della gestione e della manutenzione delle escursioni e degli itinerari nelle foreste in Irlanda). Parcheggia l'auto all'ingresso del bosco accanto al Lough Bofin e poi effettua la scalata fino alla cima di Knocklettefore. Ne vale la pena, perché quando arrivi in cima la vista sui laghi è stupefacente. Fai un profondo respiro e poi scendi fino al lungomare, dove verrai reindirizzato verso il parcheggio".

Penisola di Beara nella contea di Kerry/Cork

"Si tratta di un itinerario stimolante con un panorama splendido e una lunghezza complessiva di circa 195 km a seconda del percorso scelto. È preferibile soggiornare a Kenmare nella contea di Kerry e tornare alla base dopo ogni tragitto. Tra tutti i percorsi, non puoi perdere lo spettacolare Healy Pass, con la sua vista su Bantry Bay e sul fiume Kenmare. Una volta in cima, a 300 metri di altitudine, dovrai percorrere circa 30 km per tornare a Kenmare. Lungo il percorso, visita i villaggi di Glengarriff ed Eyeries, oppure prendi il traghetto con la tua bici da Castletownbere a Bere Island e continua il giro lì".

Gli itinerari ideali di Nicola:

Le Mourne Mountains nella contea di Down

"Tra ciclisti, si parla molto delle Mourne Mountains. Le vette ricoperte di erica e muschio sono il simbolo della campagna irlandese e hanno fornito a C. S. Lewis l'ispirazione per creare la magica terra di Narnia (ne "Il leone, la strega e l'armadio"). Le Mourne Mountains offrono moltissimi percorsi ciclabili quali il Rostrevor Route (27 km), con una vista splendida sulla Rostrevor Forest, le Mourne Mountains e il Carlingford Lough. Questa lunga pista ciclabile ha inizio e si conclude nella pittoresca città di Rostrevor e presenta alcune parti con ripide salite, ma ne vale sicuramente la pena".

Il North West Cycle Trail nella contea di Fermanagh/Tyrone

"Nel Fermanagh ci sono fantastici percorsi ciclabili. Nell'ambito del North West Trail, mentre percorri la contea troverai lungo il tragitto laghi e castelli. È uno dei segreti più nascosti del posto. Il North West Cycle Trail è un anello di 325 km che consente di ammirare attrazioni quali il Castle Coole, le Marble Arch Caves e l'Ulster American Folk Park a seconda del segmento percorso. Per una gita di un giorno, parti dalla famosa scultura di Strabane, Let the Dance Begin, nella contea di Tyrone, che sorge esattamente sul confine tra Donegal e Tyrone, e scegli il bellissimo North West Trail per trascorrere un giorno fuori. Il percorso ti porterà lungo strade veloci e pianeggianti e si concluderà nella città mercato di Enniskillen".

Tortuose strade di campagna, piccoli villaggi e cittadine vivaci costituiscono molti dei percorsi ciclabili d'Irlanda. Per non parlare dello scenario circostante con montagne, laghi e coste. "Le piste ciclabili abbonderanno a Utopia" disse H. G. Wells, ma porteremmo volentieri con noi anche quelle dell'Irlanda.