C'è un capolavoro da scoprire alla Rock of Cashel

Looking up at the Rock of Cashel and Cormac's Chapel
Looking up at the Rock of Cashel and Cormac's Chapel

Benvenuto nella Golden Vale: campi di perfezione agreste contornati dalle Galtee Mountains e dalla Blackwater Valley nella contea di Tipperary. È lo scenario perfetto per la Rock of Cashel e per un'opera d'arte il cui restauro è simile a quello dell'Ultima Cena di Da Vinci

Un gruppo di circa 20 visitatori è leggermente ammassato nell'umida oscurità della Cormac's Chapel presso la Rock of Cashel, nella contea di Tipperary.

La mano della guida indirizza tutti gli sguardi verso le immagini dorate lungo le arcate. Il ronzio dei deumidificatori rafforza l'atmosfera di fragilità. In questa camera, gli esperti stanno lottando per restaurare con la massima cura affreschi di 800 anni fa. Santi con aureola, mani posate su blu zaffiro e vesti rosso sangue emergono a fatica dopo centinaia d'anni di rovina.

Questi affreschi sono i primi nel loro genere in tutta l'isola.

La cappella venne realizzata nel XII secolo. Commissionata dal re del Munster meridionale, Cormac Mac Cárthaigh, questa chiesa in pietra arenaria si è guadagnata il primo posto nella storia artistica dell'Irlanda.

Secondo Philip Ryan, artista del Tipperary, l'importanza degli affreschi della Cormac's Chapel è elevatissima.

"All'epoca, le arti visive in Irlanda erano dominate dalla scultura, dall'architettura e dalle arti. L'immagine dipinta era più o meno confinata all'illustrazione e alla spiegazione dei manoscritti. Gli affreschi sono estremamente rari in Irlanda e le pitture murali della Cormac's Chapel sono parte integrante della nostra storia artistica".

Per Philip, se il restauro proseguisse, si potrebbe scoprire molto di più:

L'Ultima Cena di Leonardo Da Vinci era in uno stato simile ed è stata restaurata dopo quasi 500 anni di abbandono. Non è assurdo pensare che lo stesso potrebbe accadere qui nella Cormac's Chapel".

Mentre gli affreschi si preparano cautamente al ritorno allo splendore di un tempo, c'è altro nella Cormac's Chapel a reclamare la tua attenzione.

"Il vero splendore romanico è nei dettagli delle mirabili arcate, nella grandiosa volta del coro e nella volta a botte costolonata" secondo Lonely Planet. "Gli interni della cappella sono eccezionalmente cupi ma dopo qualche istante i tuoi occhi si abitueranno".

Nel retro della sala troverai un tocco del passato vichingo dell'Irlanda. Si dice che l'ampio sarcofago abbia ospitato il corpo del fratello di Cormac: Tadhg Cárthaigh. È spesso, solido e riporta sul fregio un'elegante incisione nello stile delle urne scandinave.

La decorazione mostra due bestie intrecciate e si dice che la scena ritragga la vita eterna.

La vita eterna su un sarcofago e la rinascita dell'arte sulle pareti: nell'oscura umidità della Cormac's Chapel c'è magia.