Viaggiare nel tempo nella Boyne Valley

Mellifont Abbey, County Louth
Mellifont Abbey, County Louth

Vuoi viaggiare nel tempo? Imposta i comandi sulla Boyne Valley in Irlanda: un paesaggio pieno di tombe a corridoio, ruderi monastici e campi di antiche battaglie. Oh, quasi dimenticavamo, e il Braveheart di Mel Gibson

La Boyne Valley presenta un lungo elenco di attrazioni imperdibili dell'Irlanda: Newgrange, la Hill of Tara, il Trim Castle, Monasterboice... e molto altro. Ma non devi attraversare il Paese per esplorare queste tombe a corridoio, colline sacre, ruderi monastici e città storiche: è tutto vicinissimo a Dublino, a Belfast e a varie autostrade che riportano indietro nel tempo.

Il fiume Boyne è la principale via navigabile del Leinster e la valle che scava attraverso le contee di Louth e Meath ha una ricca storia di insediamenti. È qui che troverai le tombe a corridoio di Newgrange, Knowth e Dowth a Brú na Bóinne, uno dei maggiori siti megalitici in Europa.

Sempre qui troverai quel tesoro che è Trim Castle, che ospita non soltanto il castello che appare nel film Braveheart di Mel Gibson ma anche molti altri edifici medievali, più di qualsiasi altra città in Irlanda.

Tra altri luoghi di richiamo, Mellifont Abbey, il primo monastero cistercense fondato in Irlanda, e la Hill of Tara (Collina di Tara), un tempo sede del Re Supremo irlandese. Fai una visita in una giornata soleggiata e scatta fotografie. Questo paesaggio riassume almeno un quarto della bellezza dell'Irlanda.

Quando due schieramenti vanno in guerra

Oggi il fiume Boyne appare quieto ma le cose erano piuttosto diverse il 1° luglio 1690, giorno in cui i due rivali al trono britannico, Guglielmo III e Giacomo II, si scontrarono con i rispettivi eserciti nella maggiore raccolta di truppe mai verificatasi sul suolo irlandese.

Questo sanguinoso conflitto è vividamente rievocato nel Battle of the Boyne Visitor Centre, dove si possono ammirare esposizioni audiovisive e armi originali nonché percorrere liberamente viali sul campo di battaglia. In estate, ammira le ricostruzioni storiche con attori in costume.

A tutto rock

Pensi che la Boyne Valley sia soltanto un paesaggio rurale cosparso di ruderi? Lord Henry Mount Charles dello Slane Castle, la cui famiglia combatté su entrambi i fronti della Battaglia del Boyne, ti dirà diversamente.

È lui ad aver portato nel Meath mega concerti rock quali quelli degli U2, dei Rolling Stones e di Madonna. A Slane gli U2 registrarono anche l'album The Unforgettable Fire. Ironicamente, Slane venne travolta da un incendio nel 1991, ma da allora è stata salvata e ripristinata all'antica gloria.

Sopravvivere al tempo

Storia a parte, la Boyne Valley ospita anche fiorenti città tradizionali come Drogheda, Navan e Kells. Probabilmente all'inizio ti fermerai per seguire itinerari storici o visitare le croci celtiche ma resterai per i vivaci ristoranti, le gallerie d'arte, i bar e la musica tradizionale.

E non dimenticare il fiume Boyne, famoso per la gran quantità di trote di mare selvatiche; la storia non è l'unica cosa in cui puoi immergerti qui.