De Kerry à Cork

Du temps pour réfléchir
Etape 5 de la Côte Sauvage d'Irlande - les comtés de Kerry et de Cork

Emerveillez-vous. De l'île Dursey jusqu'au phare du Old Head de Kinsale... Faites défiler votre écran vers le bas ↓ pour commencer votre voyage.

Côte Sauvage d'Irlande
Etape 5 - du Kerry au comté de Cork

Voyagez entre « Cork et Kerry » en passant par l'île Dursey, et son pittoresque téléphérique, puis les caps Sud de Mizen Head et du Old Head de Kinsale. Cette dernière section du trajet sur le Wild Atlantic Way fait environ 463 km.

Les aéroports les plus proches pour des vols depuis la France sont ceux de Cork et de Shannon. Si vous voyagez en ferry, les ports de Cork, Wexford (Rosslare) ou Dublin vous tendent les bras. A noter que des vols intérieurs existent depuis Dublin, mais aussi des bus, trains...

L'évasion pure
L'île de Dursey

C'est une route spectaculaire qui longe le versant nord de la péninsule de Beara dans le comté de Cork, avec ses vues au nord et à l'ouest sur les radeaux de culture des moules et les colonies de phoques de la baie de Kenmare.

La terre prend fin au chenal de Dursey, où vous trouverez l'unique téléphérique d'Irlande perché au-dessus du niveau de la mer : le seul moyen d'effectuer la traversée vers l'île de Dursey.

Après un court trajet de 10 minutes qui vous mènera par-dessus les vagues, vous serez conquis si vous aimez le calme et la tranquillité, car l'île ne possède ni boutique, ni pub, ni restaurant. Elle ne compte que 6 résidents permanents en hiver, dont 3 familles qui cultivent la terre.

Vous pourrez y voir un phare, des ruines de château, un sémaphore, des menhirs et les plus sublimes couchers de soleil, les « derniers de l'Europe ». Veuillez noter que les résidents de ce petit coin de la planète ont la priorité sur les touristes dans la file d'attente pour la traversée.

Le côté sauvage

La boucle de Seven Heads part du village de Timoleague et passe par Courtmacsherry, contourne des falaises abruptes et le littoral à Dunworley, pour rejoindre Barryscove et Ardgehane, Aghafore et Barry's Hall, avant de revenir sur Timoleague. La balade couvre un territoire varié sur ses 42 km autour de la péninsule, mais il existe aussi plusieurs itinéraires plus courts.

« Il n'y a pas mieux comme endroit. »
La main verte

Découvrez tous les secrets de l'abondante flore de l'ouest de Cork, l'un des plus beaux jardins du monde. Passez quelques heures en compagnie d'Eliane Zimmermann, aromathérapeute et botaniste, dans les jardins de l'île de Garinish ou dans d'anciens domaines de la baie de Bantry. Une expérience incontournable pour les amateurs de jardinage.

Sous les collines

Découvrez l'histoire de l'exploitation des mines de cuivre d'Allihies, dans le comté de Cork, aux XIXe et XXe siècles. Une partie du musée est consacrée aux mineurs d'Allihies qui quittèrent l'Irlande pour travailler dans les mines américaines de Butte, dans le Montana. Aujourd'hui, nombreux sont les habitants de Butte qui portent le même patronyme que les familles d'Allihies. Dans son roman « Le Mont-brûlé », Daphne du Maurier a pris modèle sur la famille Puxley, qui était propriétaire des mines d'Allihies au XIXe siècle ; l'histoire des véritables protagonistes n'en est pas moins fascinante.

Un régal pour les papilles

Vous apprendrez à créer tout un tas de pains délicieux en un rien de temps en suivant un stage d'apprentissage d'une journée à l'école de boulangerie Firehouse sur l'île d'Heir, dans le comté de Cork. Vous apprendrez les techniques traditionnelles irlandaises, comment obtenir une pâte qui s'étire sans se casser, ainsi que le geste pour faire retomber la pâte en l'écrasant avec le poing. Vous serez très bien accueilli, quel que soit votre niveau d'expérience aux fourneaux.

L'île Dursey

BON À SAVOIR

  1. En provenance de France, atterrissez à Cork ; depuis l'aéroport de Shannon, comptez 3 heures 40 minutes de route
  2. Depuis Dublin, comptez 4 heures 40 minutes de route
  3. Le téléphérique fonctionne de 9h à 20h pendant l'été
  4. Un petit parking se trouve à proximité du point de départ du téléphérique
  5. Le téléphérique coûte 8 € l'aller-retour adulte et 4 € l'aller-retour enfant
La larme de l'Irlande
Mizen Head

Vous saurez que vous êtes arrivé à Mizen Head lorsque vous ne pourrez plus conduire plus au sud.

Descendez les marches à l'extrémité de la péninsule vers le pont suspendu qui relie le continent à un rocher escarpé pointant son nez dans les remous de l'Atlantique.

Les vagues écument et s'écrasent en contrebas, mais vous n'avez rien à craindre, car ce pont est bâti pour résister aux forces de la nature. Sur Mizen Head, vous trouverez un ancien sémaphore, une station météo et un phare. Le sémaphore, autrefois habité en permanence, est désormais converti en un fascinant musée exposant le rôle important de Mizen Head dans l'histoire maritime de l'Irlande.

En jetant un œil vers l'horizon, vous apercevrez l'imposant phare qui trône sur le rocher du Fastnet. « La larme de l'Irlande » comme on l'appelle, fut la dernière vision de leur terre natale pour des millions d'Irlandais émigrant vers une vie meilleure.

Belle Bantry

Bantry House, initialement appelée Blackrock, fut construite aux alentours de 1700 sur la partie sud de la baie de Bantry, dans le comté de Cork. C'est aujourd'hui une demeure privée qui offre à ses hôtes un merveilleux regard sur le passé. Les visiteurs sont invités à se promener dans les jardins, à admirer la vue sur la baie, et même à rester passer quelques nuits.

« C'est la beauté de l'Irlande, ce sont les Irlandais. »
Jetez l'ancre à Crookhaven

Crookhaven se trouve aussi loin que l'on peut aller au sud-ouest de Cork sans se mouiller les pieds. Baignant dans une ambiance conviviale, c'est l'un des villages de pêcheurs typiques que vous découvrirez au fil du Wild Atlantic Way. Des bateaux aux couleurs vives se balancent dans la baie, tandis que des cottages aux façades pastel bordent la rue en pente. Une fois attablé dans un de ses charmants pubs, vous n'aurez probablement plus envie de partir.

Mizen Head

BON À SAVOIR

  1. Mizen Head est à 2 heures de route de Cork. Si vous arrivez à l'aéroport de Shannon, comptez 3 heures 30 minutes de route
  2. Depuis Dublin, comptez 4 heures 30 minutes de route
  3. Le centre d'accueil des visiteurs du sémaphore de Mizen Head est ouvert tous les jours de la mi-mars à octobre et les week-ends de novembre à la mi-mars
  4. L'entrée au centre d'accueil des visiteurs de Mizen Head coûte 6 € pour les adultes, 4,50 € pour les étudiants et les seniors, 3,50 € pour les moins de 12 ans, gratuit pour les moins de 5 ans
  5. Mizen Head compte un café, une boutique de souvenirs et un parking
La voilà !

Les eaux pures et claires au large de Baltimore, à l'ouest de Cork, offrent une riche source d'alimentation aux dauphins de Risso, requins pèlerins, baleines de Minke et baleines à bosse, parmi tant d'autres. Le matin et le soir sont des moments propices pour apercevoir ces résidents aquatiques. Les circuits d'observation de Whale Watch West Cork débutent ainsi à 9h30, tandis qu'une excursion au coucher du soleil prend la mer à 19h. Partez observer les cétacés en compagnie du zoologiste Nic Slocum, un fervent défenseur de la vie marine.

Ressentez l'esprit
Old Head de Kinsale

On dit que le meilleur moyen de voir Kinsale est par la mer. Peut-être que le meilleur moyen de vraiment comprendre Kinsale, c'est à bord d'un bateau, avec un pêcheur à la barre.

Pourquoi pas quelqu'un qui a étudié l'archéologie et les civilisations celtiques à l'Université de Cork et titulaire d'un master en histoire locale ? Rencontrez Jerome de Kinsale Harbour Cruises. Il est né et a grandi sur le Old Head de Kinsale, et pêche dans ces eaux depuis 28 ans.

À bord de son bateau, le « Spirit of Kinsale », Jerome partagera ses connaissances et vous emmènera dans la rade, devant Charles Fort et jusqu'au bord de l'Atlantique sauvage, pour une excursion d'une heure en mer tout simplement fascinante. Sans oublier le café fraîchement moulu et les couvertures pour vous réchauffer en cas de besoin !

Comble du bonheur, les anecdotes abondent dans cette région. En sa qualité d'ancien comptoir viking, Kinsale joua un rôle primordial dans l'histoire irlandaise. En 1601, la zone était assiégée lorsque les troupes espagnoles ont pénétré dans la rade. Et en 1915, une nuit tragique a vu le naufrage du paquebot transatlantique Lusitania, coulé par un sous-marin allemand au large du Old Head de Kinsale.

Régalez vos sens

Chaque année en octobre se tient le festival culinaire gourmet de Kinsale qui affiche complet la plupart du temps. Si vous rêvez de goûter aux homards, crabes, crevettes, charcuteries et fromages artisanaux, mieux vaut donc réserver à l'avance. C'est le festival à ne pas manquer pour tous ceux qui se considèrent « gastronomes ».

Une lueur étrange

Lough Hyne, un lac marin situé au sud de Skibbereen, dans le comté de Cork, est alimenté par les courants de marée en provenance de l'Atlantique. Vous pouvez en apprendre plus au Centre du Patrimoine de Skibbereen (Skibbereen Heritage Centre), tout proche, et n'hésitez pas également à tenter une excursion en kayak, accompagné d'un guide local. La tombée de la nuit fait alors place à la magie. Des lueurs apparaissent devant les kayaks et le mouvement des pagaies diffuse des ondulations étincelantes. Plongez la main dans l'eau tiède pour la voir scintiller. C'est la vie marine microscopique qui apparaît sous une forme spectrale phosphorescente. La surface de l'eau semble quant à elle refléter le ciel étoilé.

« Les habitants sont imprégnés de l'énergie de l'Atlantique. »

Old Head de Kinsale

Bon à savoir

  1. Le Old Head de Kinsale est à 50 minutes de route de Cork. Si vous arrivez à l'aéroport de Shannon, comptez 2 heures 20 minutes de route
  2. Depuis Dublin, comptez 3 heures 15 minutes de route
  3. Le club de golf de Old Head est reconnu comme l'un des meilleurs au monde
  4. Le phare de Old Head date du XVIIe siècle
  5. Le Old Head de Kinsale se trouve à 25 km de route au sud de Cork
Préparation et réservation

Rien de plus simple pour organiser votre voyage. Nous avons créé des itinéraires préétablis, mais vous pouvez aussi préparer votre propre trajet à l'aide de la carte. Alors, qu'attendez-vous ? Votre aventure sur le Wild Atlantic Way commence ici.

Itinéraires

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Carte

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