De Donegal à Mayo

En osmose avec la nature
Etape 2 de la Côte Sauvage d'Irlande - du comté de Donegal au comté de Mayo

Communiez avec une nature captivante. De Mullaghmore Head à la plage de Keem... Faites défiler votre écran vers le bas ↓ pour commencer votre voyage.

Côte Sauvage d'Irlande
Etape 2 - du Donegal au comté de Mayo

Voyagez entre les comtés de Donegal et de Mayo, en passant par Mullaghmore Head (bien connu des surfeurs), Downpatrick Head et la plage de Keem (Keem Strand), sur l'île d'Achill. Ce trajet fait environ 625 km. L'aéroport le plus proche pour les voyageurs depuis la France est celui de Shannon. Si vous voyagez en ferry, optez pour Cork (depuis Roscoff) ou Dublin (depuis Cherbourg).

Lame de fond
Mullaghmore Head

Les énormes rouleaux de l'Atlantique viennent s'écraser sur les spots de surf tout le long de la côte ouest de l'Irlande.

Mais c'est au large du littoral de Sligo que se trouve le spot des « prowlers ». La « prowler » est une vague incomparable pouvant atteindre jusqu'à 30 mètres de haut.

En 2011, Mullaghmore Head a accueilli le premier concours de gros surf d'Irlande, qui a attiré des surfeurs du monde entier. Le surf tracté, où les surfeurs sont remorqués au sommet de la vague en jet-ski, nécessite de grandes compétences, mais assure un spectacle palpitant à observer à l'abri du promontoire. Il vous faudra vous habiller chaudement pour profiter du spectacle plus intense en hiver, avant de rentrer vous pelotonner devant un bon feu de tourbe dans un pub douillet de Sligo.

Si toutefois vous éprouvez le besoin de dompter les vagues vous-même, il existe plusieurs écoles de surf dans la ville côtière de Bundoran, dans le comté de Donegal, qui accueille aussi un festival international de surf en juin.

Le vent dans les cheveux

C'est sûrement le rêve de tout cavalier. Depuis le centre équestre de Sligo, galopez sur les belles plages préservées de l'île Dernish, le vent dans les cheveux et le sable qui crisse sur votre passage. Après les sensations d'un bon galop, observez les phoques et les oiseaux de mer dans leur habitat naturel, ou explorez les sites d'une ancienne agriculture.

Bois et cascades

La vallée en fer à cheval de Gleniff est une merveilleuse zone de beauté naturelle. En y pénétrant, vous verrez un moulin du XIXe siècle sur votre gauche : un charmant sentier pédestre dans les bois, le Benwisken Trail, a été créé sur le site du moulin. Celui-ci vous emmène dans l'ombre d'arbres natifs d'Irlande, au son des cours d'eau de montagne et des jolies cascades. Idéal pour un pique-nique estival.

Engloutis par la mer

Visitez la plage de sable de Streedagh, dans le comté de Sligo, où trois navires de l'Armada espagnole firent naufrage le 25 septembre 1588, en route pour prêter assistance dans l'invasion de l'Angleterre. Tandis qu'ils s'abritaient d'une tempête, ils furent brisés par l'Atlantique sauvage et cruel. Les vestiges des vaisseaux sont encore visibles à marée basse, et un monument fut érigé en mémoire des marins qui ont péri en ce jour tragique.

Des amis à rencontrer

Dînez à une table familiale de Sligo, au cœur de la patrie de Yeats, et goûtez aux meilleurs plats irlandais tout en écoutant la poésie de William Butler Yeats. Les soirées Yeats Experience commencent habituellement par de délicieux hors-d'œuvre près du poêle à bois et une présentation de l'histoire de la famille Yeats, avant que les convives s'attablent pour un somptueux dîner.

Mullaghmore

BON À SAVOIR

  1. À environ 1 heure 10 minutes de route de l'aéroport Ireland West Knock et à 2 heures 30 minutes de Belfast
  2. Les vagues de Mullaghmore Head sont généralement plus hautes pendant le mois de mars
  3. La région a une histoire culturelle riche et variée
  4. Mullaghmore Head est ouvert gratuitement au public
Légende locale
Downpatrick Head

Downpatrick Head, à 4,8 km au nord du village de Ballycastle, dans le comté de Mayo, est un promontoire spectaculaire d'une grande beauté, culminant à 38 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Les ruines d'une église, une croix en pierre et un puits sacré marquent l'emplacement d'une ancienne église fondée par St Patrick. Une statue du saint fut érigée en 1912 avant d'être remplacée par une nouvelle dans les années 1980. Une messe est toujours célébrée à Downpatrick Head le dernier dimanche de juillet (Garland Sunday).

Le promontoire baigne dans la légende et le folklore. Il y a, par exemple, ces 25 hommes qui perdirent la vie pendant la rébellion de 1798 après avoir été pris au piège d'un canal souterrain sous le surprenant gouffre de « Poll na Seantainne ». Il y a aussi l'impressionnant piton rocheux connu sous le nom de « Dún Briste ». La légende raconte que les gens qui vivaient là furent secourus à l'aide de cordages lorsque la haute mer sépara le rocher du continent en 1393.

Cueillette le long de Killala

Passez un après-midi passionnant en compagnie de Denis Quinn des Wild Atlantic Cultural Tours à la recherche des délices de la nature le long du rivage. Savamment guidé sur la baie de Killala, dans le comté de Mayo, traversez les vasières, escaladez les rochers, et ramassez les coques, moules, palourdes et bigorneaux de cette vaste étendue de sable qui apparaît à marée basse. Plus tard, Denis vous aidera à préparer un festin avec vos trouvailles. Ça vous dit un bol de soupe de coques pour vous réchauffer ?

Pique-nique sur une plage privée

Coney Island est la plus grande des trois îles situées au large de la côte nord de la péninsule de Coolera, dans le comté de Sligo. C'est elle qui a donné son nom à son célèbre homonyme de New York. Imaginez de vieux murs en pierre, de chaleureux habitants et de superbes plages désertes. Flânez, pique-niquez, ou sirotez une pinte au McGowans, le seul pub de l'île.

« Chaque village, chaque ville, chaque maison ont une histoire. »

Downpatrick

BON À SAVOIR

  1. À environ 1 heure 20 minutes de route de l'aéroport Ireland West Knock, 4 heures de Belfast
  2. Entre Ballina et Mayo, vous trouverez Céide Fields, le plus vaste site de l'âge de pierre au monde
  3. Le pied des falaises de Downpatrick Head étant érodé en certains endroits, veillez à ne pas marcher trop près du bord
  4. Parking gratuit sur Downpatrick Head
  5. Accessible gratuitement toute l'année
L'île mystère
Keem Strand

Traversez le pont routier menant à l'île d'Achill du comté de Mayo, avec ses falaises imposantes, ses montagnes exposées et ses plages de sable à perte de vue.

À l'abri du mont Slievemore, vous pouvez flâner dans le « village abandonné », un lieu étrange depuis longtemps déserté.

Pour en savoir plus sur cet endroit troublant, vous pouvez réserver une visite guidée avec les archéologues de l'école de fouilles archéologiques d'Achill qui travaillent ici sur ​​un chantier chaque été. Sinon, passez de cottage en cottage en imaginant la vie à travers les siècles dans ce lieu poignant et reculé.

« C'est dans mes veines, c'est dans mon sang. »
Plongée en immersion

Partez en croisière sur la baie de Clew pour admirer une colonie de phoques, de belles plages isolées et des vues à couper le souffle sur Croagh Patrick, l'abbaye de Murrisk et la plage de Bertraw. Passez devant le phare d'Inishgort et les rives de l'île Dorinish ayant appartenu à John Lennon, qui prévoyait d'y prendre sa retraite.

Une demeure ancestrale

Westport House, est une majestueuse résidence de Mayo, ancienne demeure du marquis de Sligo. Elle fut construite au XVIIIe siècle, sur les fondations d'un château ayant appartenu à la reine pirate du Connacht, Grace O'Malley. Chaque année à la fin du mois de juin, le festival culinaire et musical de Westport se tient dans les 160 hectares de domaine de ce trésor national.

Restez un peu

Il existe un grand choix de pubs accueillants dans le comté de Mayo, où vous pourrez goûter une pinte de Guinness ou tout autre rafraîchissement ayant vos préférences. Si vous vous arrêtez à Belmullet, que diriez-vous de passer la porte du McDonnell's pour vous mêler aux habitants et écouter de la musique live du jeudi au dimanche ?

Keem Strand

BON À SAVOIR

  1. À environ 1 heure 50 minutes de route de l'aéroport Ireland West Knock et à 4 heures 50 minutes de Belfast
  2. Keem est l'une des 5 plages au pavillon bleu de l'île d'Achill
  3. En été, la plage de Keem est surveillée par des maîtres-nageurs
  4. La beauté de la région offre de multiples opportunités de photos
  5. Il existe de nombreux hôtels et pensions de famille sur l'île d'Achill, mais la réservation est conseillée
Préparation et réservation

Rien de plus simple pour organiser votre voyage. Nous avons créé des itinéraires préétablis, mais vous pouvez aussi préparer votre propre trajet à l'aide de la carte. Alors, qu'attendez-vous ? Votre aventure sur le Wild Atlantic Way commence ici.

Itinéraires

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Carte

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