De Clare au Kerry

Écrivez votre propre histoire
Etape 4 de la Côte Sauvage d'Irlande - du comté de Clare au comté de Kerry

Plongez dans un passé bien vivant. De Loop Head au panorama sur les îles Skellig... Faites défiler votre écran vers le bas ↓ pour commencer votre voyage.

Côte Sauvage d'Irlande
Etape 4 - les comtés de Clare et de Kerry

Voyagez entre les comtés de Clare et de Kerry, en vous imprégnant de Loop Head, de la vue sur les îles Blasket et du panorama sur les îles Skellig. Le trajet fait environ 541 km au total, et progresse notamment le long de la fameuse route qu'on appelle "l'Anneau du Kerry". Les aéroports les plus proches sont ceux du Shannon et de Cork. Et si vous venez en ferry, Cork, Rosslare et Dublin sont dans l'ordre du plus proche au plus loin !

Paysages chargés d'histoire
Loop Head

Au volant sur Loop Head, dans le comté Clare, tout un univers de contrastes s'offre à vous, de la quiétude des routes et plages désertes au déchaînement des éléments.

Imaginez les énormes rouleaux de l'Atlantique se briser sur des kilomètres de falaises granitiques abruptes, au beau milieu du Wild Atlantic Way.

À l'extrémité de la péninsule se trouve le phare de Loop Head, du sommet duquel vous pourrez admirer une vue panoramique spectaculaire, du Kerry aux falaises de Moher. Et si cette expérience dans un lieu battu par la mer et les vents ne vous suffit pas, que diriez-vous de séjourner dans la maison du gardien ?

Cette étape de votre voyage englobe un beau mélange de vues sur les falaises, de fruits de mer de la région, de coins d'une beauté exceptionnelle et d'activités aquatiques à foison. Non seulement Loop Head est devenue une Destination européenne d'excellence du tourisme aquatique en 2010, mais elle fut aussi désignée meilleure destination de vacances en Irlande par le Irish Times en 2013.

« C'est la mer, le ciel, l'espace, l'air »
La terre rencontre la mer

Grâce à un circuit en bateau pneumatique, explorez le plus grand estuaire d'Irlande. Le circuit à destination de l'île de Foynes englobe une partie de l'estuaire de Fergus avec son littoral préservé et ses paysages en constante évolution. Le circuit sur le patrimoine historique et naturel de l'estuaire explore les zones extérieures de l'estuaire et sa faune en emmenant les visiteurs jusqu'à l'île historique Scattery, qui abrite les ruines d'un monastère du VIe siècle, plusieurs églises médiévales et une tour ronde du Xe siècle unique en son genre.

Danse dans les vagues

L'estuaire du Shannon abrite le seul groupe de grands dauphins d'Irlande. On en dénombre environ 160 au total, un chiffre qui croît chaque année en raison des naissances. Vous pourrez observer ces créatures espiègles et intelligentes dans leur habitat naturel au cours d'une excursion guidée en bateau. Geoff Magee, capitaine du bateau Craíocht de Dolphinwatch, vous présentera à eux personnellement. Il peut reconnaître la plupart des dauphins aux marques distinctes présentes sur leur nageoire dorsale.

Levez les yeux

Les « ponts de Ross » étaient autrefois un trio d'arches marines que l'Atlantique déchaîné a érodé au fil des ans, n'épargnant qu'une seule de ces remarquables structures. La zone est aujourd'hui renommée sur le plan international pour l'observation des oiseaux marins. Entre la fin de l'été et le début de l'automne, des spécimens comme les puffins, les labbes et les pétrels passent près de la côte, parfois au-dessus des têtes, en suivant le littoral ouest de l'Irlande pour migrer vers le sud.

Loop Head

BON À SAVOIR

  1. À environ 2 heures de route de l'aéroport de Shannon
  2. Élue « meilleure destination de vacances en Irlande » en 2013
  3. Le phare de Loop Head date de 1854
  4. Le phare est ouvert de mai à début septembre : entrée 5 € par personne, gratuit pour les moins de 12 ans
  5. Apportez vos jumelles pour admirer l'impressionnante variété d'oiseaux marins
Écrire dans le sable
Vue sur les Blasket

Non loin en bateau de la pointe de la péninsule de Dingle, vous découvrirez les Blasket, un chapelet d'îles au riche passé.

L'émigration et l'isolement causé par la mer ont fait décroitre leur nombre d'habitants jusqu'à leur évacuation officielle en 1953. Des vestiges de vie laissés par les agriculteurs et les pêcheurs qui peuplaient autrefois ces îles sont toutefois toujours visibles à ce jour.

En creusant un peu, vous découvrirez un patrimoine littéraire riche et estimé. Les insulaires ont en effet publié de nombreux livres dans les années 1920 et 1930 qui sont aujourd'hui considérés comme des classiques. « Vingt ans de jeunesse », écrit par Maurice O'Sullivan en 1933, devint un succès international et fut traduit en plusieurs langues.

« Vous trouverez toujours quelqu'un avec une histoire à raconter. »
Capturé dans l'argile

Rendez visite à Louis Mulcahy, l'un des potiers d'Irlande qui possède un atelier, une fabrique, une boutique et un café au bout de la péninsule de Dingle. Le travail de Louis s'inspire des légendaires îles Blasket, des couleurs rapidement changeantes du paysage et de la puissance des déferlantes.

Gap of Dunloe

Le Gap of Dunloe est un col de montagne étroit et pittoresque entre les Macgillycuddy's Reeks et Purple Mountain. Le col compte cinq lacs, et entre les deux premiers se trouve un ancien pont en arc connu localement sous le nom de « pont des vœux ». Faites-y un vœu, la légende raconte qu'il se réalisera.

Plages à cheval

Imaginez galoper sur 11 km de sable et fendre les embruns de l'Atlantique sur la plage de Rossbeigh. Une expérience que les cavaliers de tous niveaux n'oublieront jamais. En raison de la popularité de l'activité, il peut être judicieux de réserver à l'avance.

Du poisson à dîner

Vous trouverez certains des meilleurs coins d'Irlande pour pêcher en bord de mer et dans les rochers sur la péninsule de Dingle. On y croise diverses espèces tout au long de l'année, notamment du bar, du flet et les petits turbots de la plage de Inch. Si vous avez envie de tenter votre chance dans des eaux plus profondes, Dingle Bay Charters peut vous organiser une excursion et des activités en bateau. Et si vous aimez l'idée de fruits de mer frais, mais que vous ne voulez pas aller à la pêche, passez la porte d'un des charmants restaurants locaux.

Vue sur les Blasket

BON À SAVOIR

  1. L'aéroport de Kerry est le plus proche, à 50 km de la ville de Dingle
  2. Great Blasket a compté jusqu'à près de 200 habitants
  3. Lorsqu'elle fut abandonnée en 1953, seules 22 personnes y résidaient encore
  4. Il faut 20 minutes de la jetée de Dún Chaoin ou 40 minutes depuis Dingle pour rejoindre les Blasket en bateau
  5. Le centre des Blasket raconte l'histoire de ces îles : 4 € l'entrée adulte, gratuit pour les enfants
Un voyage personnel
Panorama sur les îles Skellig

Prenez le bateau pour une courte traversée depuis Portmagee, Valentia ou Ballinaskelligs, si la météo le permet, pour rejoindre l'une des merveilles du monde, à 12 km du rivage.

S'élevant à 218 m au-dessus du niveau de la mer, voici l'impressionnant Skellig Michael. Au VIe siècle, des moines chrétiens construisirent un ermitage sur ce rocher escarpé.

Montez les marches escarpées creusées dans la roche jusqu'au sommet, où vous découvrirez un ensemble de huttes ressemblant à des ruches. Remarquablement bien préservés, ces abris solitaires dédiés à la méditation furent délibérément construits aussi loin que possible de la civilisation.

Décrit par l'auteur George Bernard Shaw comme « faisant partie du monde onirique », Skellig Michael est désormais classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Certains de ceux qui l'ont visité dans le cadre d'un pèlerinage personnel l'ont décrit comme une expérience qui a changé leur vie. Quel sera son effet sur vous ?

Appréciez la vue

Marchez ou conduisez jusqu'au sommet du mont Geokaun, point culminant de l'île de Valentia, pour une vue spectaculaire sur le Kerry et sur l'Atlantique à perte de vue à l'ouest.

Apprenez-en plus sur les moines de Skellig et la communauté qu'ils ont créée il y a plus de 600 ans au centre Skellig Experience primé.

Amis à plumes

Vous verrez un large éventail d'oiseaux marins sur la côte de Skellig, Little Skellig abritant près de 70 000 fous de Bassan. Il s'agit de la deuxième plus grande colonie de fous de Bassan au monde.

Que vous soyez amateur d'ornithologie ou simple amoureux de la nature, il y a plein d'oiseaux marins à observer : macareux, sternes arctiques, guillemots à miroir, goélands argentés, petits pingouins, fulmars et bien d'autres.

Le sens du swing

Le Wild Atlantic Way offre un décor à de nombreux parcours de golf parmi les plus spectaculaires d'Irlande. Profitez de votre passage dans le comté de Kerry pour vous extasier sur la vue depuis les beaux greens des clubs de golf de Dingle, Tralee ou Ballybunion.

Skellig Michael

BON À SAVOIR

  1. Skellig Michael arbore 2 sommets et 670 marches mènent à son monastère
  2. La traversée en bateau depuis Portmagee fait 12 km et dure près d'une heure, sous réserve de météo favorable
  3. Le centre Skellig Experience est ouvert de mars à novembre
  4. L'aéroport international le plus proche est celui de Shannon, à 196 km de route
  5. Little Skellig abrite de nombreuses colonies d'oiseaux de mer, alors n'oubliez pas votre appareil photo
Préparation et réservation

Rien de plus simple pour organiser votre voyage. Nous avons créé des itinéraires préétablis, mais vous pouvez aussi préparer votre propre trajet à l'aide de la carte. Alors, qu'attendez-vous ? Votre aventure sur le Wild Atlantic Way commence ici.

Itinéraires

Optez pour un trajet préétabli avec hébergement et activités planifiés.

Carte

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