Mullaghmore, comté de Sligo

Classiebawn Castle in the shadow of Ben Bulben
Classiebawn Castle in the shadow of Ben Bulben

Le pays de Yeats. La patrie des surfeurs. Une région de châteaux et de bord de mer qui possède l'équivalent irlandais de la Montagne de la Table. Voici Mullaghmore, dans le comté de Sligo

Telle une saillie de la côte nord de Sligo, près de la frontière du comté avec le Donegal, la petite péninsule de Mullaghmore se jette de manière spectaculaire dans l'Atlantique Nord.

La mer n'y est pas seulement photogénique. Elle est connue pour ses vagues parmi les plus prisées pour le surf. Mullahgmore est surtout populaire pour l'une d'elles en particulier, surnommée « la gauche mutante irlandaise » par le Surfing Magazine. La légende locale de Sligo, la célèbre surfeuse professionnelle irlandaise Easkey Britton, porte le nom de la plage d'Easkey, à une heure de route au sud de Mullaghmore. Profitez d'être dans le coin pour descendre à Strandhill vous offrir un bain d'algues – un soin détox typiquement irlandais – au Voya Seaweed Baths.

Partant pour un golf ?

Incurvée de manière à créer une baie naturelle, la côte est de la péninsule se profile sous la forme d'une élégante étendue. De là, vous pouvez admirer le club de golf de Bundoran le long de la frontière sud du Donegal et l'endroit où le fleuve Erne se jette dans l'Atlantique.

Près des montagnes et de la mer

Toujours du côté est se trouve le petit village de Mullaghmore, surplombé par deux emblèmes de Sligo. Le premier est le mont Ben Bulben, qui fait partie du massif Dartry que se partagent Sligo et son voisin Leitrim. Ben Bulben se dresse sur la côte de Sligo en face de l'Atlantique Nord et fait écran au village de Mullaghmore.

La terre d'un poète

Pour beaucoup, Sligo est considéré comme le pays de Yeats. Pour un poète aussi attaché à son comté natal et plus précisément à ses paysages, impossible d'échapper à Ben Bulben. La référence la plus appuyée à ce mont dans l'œuvre de Yeats se trouve dans le poème Sous Ben Bulben, dans lequel il décrit des cavaliers qui « chevauchent l'aube hivernale/Là où Ben Bulben crée le décor ».

Promenade dans la nature

Pour ceux qui souhaitent se familiariser davantage avec le mont, il existe la boucle de randonnée de Ben Bulben (Gortarowey), un parcours de 4 km sur un terrain facile comportant quelques ascensions mineures. Pour une exploration pédestre approfondie de Mullaghmore, lancez-vous sur la promenade de 8 km longeant la plage et la jetée à Bunduff Strand.

Peu d'images de Mullaghmore, et de Sligo d'ailleurs, omettent d'inclure le château de Classiebawn. Installé sur une modeste butte au milieu d'une étendue champêtre verdoyante, à une centaine de mètres de la mer, Classiebawn affiche un air de fantaisie digne de Disney. Instantanément reconnaissable à sa tourelle conique, le château fut construit par le très honorable homme d'État britannique Sir Henry Temple, 3e vicomte Parmerston, au milieu du XIXe siècle. Classiebawn est certes une propriété privée, mais elle vaut bien le détour avant de reprendre votre voyage sur le Wild Atlantic Way.

Coordonnées géographiques : latitude 54.465546, longitude -8.449455