Comté de Meath

Trim Castle, County Meath

Sites historiques connus dans le monde entier, courses hippiques sur la plage, festivités ancêtres d'Halloween : Meath est l'un des joyaux des Terres ancestrales d'Irlande.

Vous aimez l'Histoire ? Meath est une région au riche patrimoine historique. Jadis siège des hauts rois d'Irlande, ce comté abrite le château de Trim, un pittoresque édifice du 12e siècle où ont été tournées plusieurs scènes de l'épique fresque historique de Mel Gibson, « Braveheart ». On y trouve également Brú na Bóinne, l'un des trois sites d'Irlande classés au Patrimoine mondial de l'Unesco. De fait, ce comté royal réunit tout ce qui rend les Terres ancestrales d'Irlande si spéciales.

Brú na Bóinne

C'est à Brú na Bóinne que vous trouverez Knowth, Dowth et Newgrange, des tombes à couloir du néolithique, ainsi qu'un centre d'interprétation du patrimoine. Newgrange, le plus connu des trois, a été rendu célèbre par le rayon de lumière qui, une fois par an seulement lors du solstice d'hiver, pénètre par une ouverture dans le linteau et en illumine l'intérieur. 

Il est fascinant de savoir que l'alignement qui permet aux rayons du soleil de pénétrer directement jusqu'au cœur de la chambre mortuaire, après avoir parcouru une longueur de 19 mètres à l'intérieur du mégalithe, a été pensé il y a 5 000 ans. Comment assister à cet alignement ? Il faut faire partie des plus chanceux. Un système de tirage au sort donne à tout un chacun l'opportunité de tenter sa chance pour être présent dans la chambre à encorbellement aux alentours du 21 décembre. 

Mais ne vous inquiétez pas, tous les visiteurs ont droit à une simulation de ce spectacle.

Une longueur d'avance

Dans le comté de Meath, une région au remarquable patrimoine historique, les traditions sont omniprésentes. Ce comté aux nombreux cours d'eau, du Royal Canal aux rivières telles que la Boyne, la Blackwater ou la Deel, est évidemment très prisé des pêcheurs, tandis que ses riches et verts pâturages produisent des chevaux réputés dans le monde des courses hippiques.

La tradition veut qu'une fois l'an, des courses hippiques, les Laytown Races, soient organisées sur les vastes étendues de sable de Laytown Strand. Seules courses hippiques sur plage à être officiellement reconnues en Europe, ces épreuves connaissent un succès jamais démenti depuis sa première édition, en 1868.

Elle soulève un enthousiasme irrésistible et attire aussi bien les curieux que les amateurs de courses.

Là-haut sur les collines

L'histoire du comté de Meath est truffée de secrets, de surprises... et de nombreuses collines.

Peut-être savez-vous déjà que des groupes de rock et chanteurs mythiques tels que U2, REM, Bruce Springsteen et Queen ont joué à Slane Castle, mais saviez-vous que le grand libérateur de l'Irlande, Daniel O’Connell, a un jour prononcé un discours avant un rassemblement d'un millier de personnes sur la colline de Tara ?

Ou que la première fête celte d'Halloween (Samhain) a été organisée sur une autre colline historique, la colline de Ward ?

Non loin de là, les collines des cairns de Loughcrew (monticules de pierre), sont surnommées les « montagnes de la sorcière » : en effet, une sorcière aurait autrefois tenté de sauter de colline en colline, son tablier rempli de rochers, persuadée que cet exploit ferait d'elle la souveraine de l'Irlande.

La légende veut qu'elle ait échoué, tout comme les anciens adorateurs du soleil qui utilisaient ces pierres pour leurs rituels…

ayant sans doute oublié qu'en Irlande, de simples incantations ne garantissent pas le soleil !

Vous aimez Meath ? Le comté a encore bien plus à offrir...

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