De Killarney à Slea Head (îles Blasket) en 1 jour

Découvrez la beauté sauvage de l'avant-poste de la péninsule de Dingle à travers une journée d'excursion sur les îles Blasket, le long de la côte du Kerry.

Avec la ville de Killarney comme base, approfondissez votre exploration de la belle péninsule sauvage de Dingle et découvrez un bouc royal, un célèbre dauphin et les énigmatiques îles Blasket.

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De Killarney à Slea Head (îles Blasket) : 166 km soit 3 heures 19 minutes à 50 km/h aller-retour

Votre base : Killarney

Killarney est le genre de ville que l'on a du mal à quitter. Il y a les hôtels de luxe tels que Aghadoe Heights Hotel et son spa, d'excellentes boutiques artisanales et des pubs animés. Sans parler de ses nombreux restaurants, avec des adresses ludiques et gourmandes comme le salon de thé de Miss Courtney et The Smoke House. Il y a tellement à voir qu'il est primordial de s'octroyer une journée pour découvrir les environs sauvages et vivifiants de cette région du monde.

Killorglin

Quittez Killarney et vous rejoindrez bientôt le Wild Atlantic Way sur une portion incroyable du parcours. La ville de Killorglin vous donnera un avant-goût des excentricités qui vous attendent sur le chemin. Que vous choisissiez d'y faire une halte ou non, l'une des premières choses que vous remarquerez, c'est une statue de bouc.

Il s'agit du roi Puck. C'est ainsi que tous les ans, un festival de trois jours baptisé Puck Fair (août) s'achève par le couronnement d'un bouc. Cette fête est considérée comme la plus ancienne foire d'Irlande, alors veillez à saluer le roi Puck en passant.

Castlemaine

La ville de Castlemaine est une passerelle vers la péninsule de Dingle, une bande de terre caractérisée par des plages de sable à perte de vue, d'anciens monuments et des montagnes escarpées. Prenez le temps de vous dégourdir les jambes sur la plage de Inch, où la vue panoramique est seulement troublée par d'immenses dunes.

En direction de Dingle, vous passerez près du petit village d'Annascaul et du pub South Pole Inn ayant autrefois appartenu à l'intrépide explorateur de l'Antarctique, Tom Crean. À l'intérieur, de magnifiques photographies des aventures de Crean avec Sir Ernest Shackleton ornent les murs, tandis que vous pouvez feuilleter des livres sur le grand homme tout en dégustant une excellente soupe de fruits de mer.

Dingle

Avec son ambiance unique, Dingle est un endroit à savourer. La ville marie son côté bohème et décontracté à un cœur traditionnel irlandais. Le résultat ? Un lieu authentique, touchant et très agréable.

Des pubs-épiceries traditionnels (où il est possible d'acheter aussi bien une paire de bottes en caoutchouc qu'une pinte) aux fromageries artisanales, Dingle est en constante effervescence toute l'année grâce à d'excellents festivals dédiés au cinéma, à la culture et aux arts.

La musique traditionnelle est aussi célébrée avec passion, notamment à travers le festival musical Other Voices (décembre) qui convie les meilleurs artistes du monde entier à venir jouer dans de petites salles. Comme l'explique Philip King, le créateur du festival : « Les artistes sentent la musicalité des lieux... C'est un endroit très puissant. »

Profitez de votre passage en ville pour faire la connaissance de son plus célèbre résident : Fungie le dauphin. Fungie, désormais âgé de 30 ans, a élu domicile dans les eaux de Dingle et semble trouver difficile de quitter les parages... Il n'est pas le seul.

Les îles Blasket

Les îles Blasket en disent long sur le riche patrimoine culturel, littéraire et linguistique de l'Irlande, comme vous pourrez le découvrir au centre Great Blasket de Dunquin (Dún Chaoin). Et que diriez-vous de vivre une formidable aventure en visitant Great Blasket ?

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Plaisirs de poterie

L'un des potiers les plus célèbres d'Irlande, Louis Mulcahy, possède un atelier, un café et une boutique dans un coin absolument pittoresque près de la plage de Clogher. Vous aurez même l'occasion de vous installer au tour de potier pour réaliser votre propre création.

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Slea Head

Avant de quitter Dingle, veillez à faire un saut chez Murphy's pour goûter l'une des meilleures glaces du secteur : au sel de mer de Dingle et honeycomb au caramel. Cela vous mettra dans de bonnes conditions pour la prochaine portion du parcours : la route de Slea Head Drive. Parsemée d'incroyables monuments historiques, comme d'anciennes huttes en forme de ruches, et bénéficiant de vues côtières spectaculaires sur l'Atlantique, Slea Head Drive vous mènera dans de petites communautés Gaeltacht (de langue gaélique) et le long de routes sinueuses en bord de falaise.

L'un des sites les plus remarquables au fil du chemin est le petit village de Dunquin (Dún Chaoin), avec sa jetée pittoresque et sa communauté locale accueillante. Un arrêt s'impose sur la plage de Coumeenole pour une promenade venteuse sur son sable blanc.

L'endroit offre une vue magnifique sur les îles Blasket abandonnées qui abritaient autrefois une communauté insulaire de langue gaélique. Les vues s'enchaînent en poursuivant par Clogher Head, alors que vous contournez le village de Ballyferriter.

Avant de revenir à Dingle, si vous en avez le temps, faites un détour par le fantastique oratoire de Gallarus – considéré comme une église paléochrétienne. Surplombant le port de Ard na Caithne, il bénéficie d'un emplacement presque mystique, tandis que sa forme de bateau renversé renvoie aux liens étroits qu'entretient la région avec la mer.

Là-bas, détendez-vous avant de rentrer à Killarney pour un dîner inspiré du Wild Atlantic Way au bar à fruits de mer Quinlan's.

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