Les plus anciens pubs de l'île d'Irlande

The Crosskeys Inn, County Antrim
The Crosskeys Inn, County Antrim

Explorons certains des plus vieux établissements de l'île d'Irlande.

Vous aimez les lieux chargés d'histoire(s), les boiseries, l'authenticité ? Vous allez adorer nos pubs : voici une sélection des plus vieux pubs irlandais !

Les plus vieux pubs de l'île d'Irlande

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Pub numéro un

Le Crosskeys Inn, Ardnaglass, comté d'Antrim

Lorsque les experts en datation au radiocarbone de la Queen's University de Belfast débarquent dans le pub du coin pour déterminer son âge, il ne fait pas de doute que l'endroit est spécial. Grâce à leur visite, nous savons désormais que le Crosskeys Inn d'Antrim a été construit il y a plus de 360 ans, en 1654.

Jadis une auberge relais pour les voyageurs assoiffés le long de l'ancienne route reliant Belfast à Londonderry-Derry, Crosskeys Inn a servi de magasin, de bureau de poste, et bien sûr de bar, pour la communauté locale. La musique traditionnelle est la spécialité de cet établissement authentique qui a admirablement bien vieilli. Par ailleurs, nous serions très surpris si vous parveniez à trouver un barman plus amical sur la planète !

Pub numéro deux

Le Old Thatch, Killeagh, comté de Cork

Difficile de faire meilleure impression qu'un pub naturellement ancien arborant un toit de chaume rustique. Peu de pubs de la sorte le portent aussi bien que le Old Thatch. Son aspect ancien est tout à fait justifié : il s'agit d'un pub géré par les Sweeney, une famille dont on peut retracer les origines de l'implication dans cette activité à la moitié du XVIIIe siècle.

Les récits de batailles judiciaires et de rebelles du XIXe siècle émaillent l'histoire de ce bel établissement situé dans un virage boisé, à l'orée du village de Killeagh, dans le comté de Cork.

Pub numéro trois

Grace Neill's, Donaghadee, comté de Down

Il y a quatre cent trois ans, le pub qui occupait le numéro 33 sur High Street, à Donaghadee, dans le comté de Down, ne s'appelait pas Grace Neill's mais Kings Arms. Le changement de nom intervint en 1842 lorsqu'un père (Hugh John Jamison) acheta le Kings Arms pour sa fille, une certaine Grace Neill.

Pendant les 72 ans qui suivirent, Grace, instantanément reconnaissable à sa pipe en terre cuite, tint le pub, saluant ses hôtes par une étreinte ou une embrassade. Si vous voyez qu'elles sont libres, installez-vous dans l'une des deux alcôves ornées de verre ancien. Elles étaient autrefois occupées par des voleurs de chevaux et des contrebandiers paresseux qui sévissaient, il y a plusieurs siècles, sur Donaghadee, à l'époque un port marchand prospère.

Pub numéro quatre

Le Brazen Head, ville de Dublin

Bienvenue au Brazen Head, repaire de grands noms de l'histoire irlandaise, comme des figures révolutionnaires (Robert Emmet, Wolfe Tone, Michael Collins) et des géants de la littérature (Jonathan Swift, James Joyce, Brendan Behan). Les gens du cru pourraient même vous persuader que Robin des Bois est venu se désaltérer ici.

Brazen Head a été conçu pour servir de remise à calèche au début du XIIe siècle. En reste-t-il des traces ? Aucune certitude. Toujours est-il que si la structure de l'édifice existant est la même, le Brazen Head daterait de 1198, ce qui en fait l'un des plus anciens pubs de la planète.

Pub numéro cinq

Sean's Bar, Athlone, comté de Westmeath

Lorsqu'en 1970, des fouilles au Sean's Bar ont mis à jour des murs en torchis (mélange de boue et de paille), les propriétaires surent qu'ils détenaient là quelque chose d'exceptionnel. Des pièces de monnaie, frappées par les patrons de l'époque, furent retrouvées sur cette même parcelle d'Athlone.

Ces murs et pièces de monnaie sont aujourd'hui exposés au musée national d'histoire de Dublin. Que signifient cette ancienne architecture et cette monnaie pour le Sean's Bar ? D'après les propriétaires du pub et le livre Guinness des records, ils en font le plus ancien pub d'Irlande. Venez admirer un héritage vieux de 1200 ans, restez pour la musique live, la clientèle haute en couleur et la déco à base de boulets de canon.

Pub numero six

McHughs Bar, ville de Belfast

Gardé par l'Albert Memorial Clock, une tour d'horloge vieille de 145 ans, le McHugh's n'est pas seulement le plus vieux pub de Belfast : c'est aussi la plus ancienne bâtisse de la ville. Entouré par les souvenirs de la visite de la reine Victoria en 1849 (la bâtisse trône sur Queen's Square, à quelques secondes seulement de Queen's Bridge), passez la porte de ce pub pour pénétrer à l'intérieur d'un bâtiment géorgien classé.

À l'été 1907, les habitués du McHugh's pouvaient facilement écouter les discours passionnés du militant Jim Larkin pendant la grève des dockers de Belfast. La scène depuis laquelle il s'adressait à des dizaines de milliers de personnes n'était autre que les marches du bâtiment des douanes, de l'autre côté de la place.

De nos jours, vous aurez plus de chance d'entendre les vedettes musicales de demain dans le bar du sous-sol qui a notamment accueilli les premiers concerts d'artistes comme Seasick Steve ou de groupes irlandais comme Two Door Cinema Club et Kodaline.

Vous aimez l'idée de siroter une pinte dans ces pubs ? Découvrez en quoi consiste un authentique pub irlandais en Irlande.

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