Le glamour à la Gatsby en Irlande

Lorsque le générique de fin de Gatsby le Magnifique défilera à l'écran, vous n'aurez certainement qu'une chose en tête : « Ils avaient vraiment du style dans les années 20 ». Effectivement. Et ils en ont encore aujourd'hui. Il faut juste savoir où chercher

Decadent dinner at Ballyfin fourni par <a href="http://www.ballyfin.com/Home.aspx" >Ballyfin Hotel</a>
Decadent dinner at Ballyfin fourni par Ballyfin Hotel

Baz Luhrmann se dérobe rarement au glamour. Ballroom Dancing, Moulin Rouge, Roméo + Juliette – il est même parvenu à tourner des scènes de décadence dans un désert de poussière pour Australia.

Cette fois-ci, le réalisateur australien a choisi le plus élégant des personnages de F. Scott Fitzgerald pour sujet. Deux minutes de bande-annonce suffisent à constater l'union sacrée entre Fitzgerald et Luhrmann : les Années folles comme on ne les a jamais vues.

Il n'y a pourtant aucune raison que DiCaprio, Tobey Maguire et Carey Mulligan soient les seuls à en profiter.

Un style pérenne

Lisnavagh House, en bordure des comtés de Carlow et Wicklow, est le genre d'endroit qui aurait convenu à la perfection à Gatsby. Avant même d'avoir mis un pied à l'intérieur, un charme rétro se dégage de son portique recouvert de lierre. Une fois entré, on mesure pleinement son authenticité. Les coiffeuses sont décorées de miroirs en acajou et de flacons de parfums délicats. Une élégance de la Belle Époque émane des salons, tandis qu'une bouteille de Moët givrée attend dans le seau à champagne en bois.

Emily Bunbury, notre hôte et propriétaire de la demeure, comprend l'attrait qu'il peut y avoir à revivre le glamour à la Gatsby dans un tel environnement :

« Feux chaleureux, dîner aux chandelles pour 20 ou jusqu'à 40 convives autour d'une grande table en acajou, cocktails, cadre empreint de nostalgie, pelouses impeccables, jardins d'agrément victoriens, romantisme... De nombreux aspects de Lisnavagh House ont été mis au goût du XXIe siècle, même si l'on a parfois l'impression que le temps s'est arrêté... »

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La taille ne fait pas tout

« Et j’aime les grandes fêtes. Elles sont si intimes. Dans les soirées où il y a peu de monde, on n'a aucune intimité. » Gatsby le Magnifique, F. Scott Fitzgerald

C'est sur ce point que nous divergeons avec M. Gatsby. Les petites fêtes sont agréables. Elles sont même parfaites. Il suffit d'avoir les bons invités.

Et le bon décor.

Festoyer à Crom

Peu de gens connaissent mieux le château de Crom que son directeur, Noel Johnston.

D'après lui, cette propriété historique en bordure d'Upper Lough Erne, dans le comté de Fermanagh, est idéale pour une fête accueillant jusqu'à 80 invités. Cela aurait au moins le don de satisfaire Gatsby.

Pour une ambiance un peu plus intime, aventurons-nous dans l'aile ouest de Crom. Abritée dans un coin au charme suranné de la résidence en bord de lac, l'aile ouest est un appartement évocateur aux pièces magnifiquement tapissées, avec lits à baldaquin et mobilier ancien impeccablement capitonné. Dans cette partie du château, la salle de bain ressemble plus à un bar clandestin qu'à un cabinet de toilette avec sa bouteille de champagne givrée qui repose sur une table en acajou.

Alors que vous vous réchauffez près de la cheminée ornée de frises en marbre blanc, vous aurez le sentiment qu'une nuit ne suffira pas à la fête. Peut-être qu'un weekend fera l'affaire.

Après la fête

Noel ne sait que trop bien que les fêtes à la Gatsby ont de quoi laisser des cernes. En cas de réveil difficile après une soirée qui s'est prolongée tard dans la nuit, il propose un remède à base de… bateau. Qu'en dites-vous ?

« Vous n'êtes pas venu à Crom si vous n'avez pas été sur le lac. Nous avons un bateau qui peut emmener 12 à 14 passagers. Embarquez-y pour explorer les lacs à votre aise. Il n'y a rien de mieux que le clapotis de l'eau et une pincée d'îles verdoyantes pour vous rafraîchir les idées. Croyez-moi… »

De quoi nourrir votre Gatsby intérieur

Vous avez envie de vivre votre propre expérience à la Gatsby ? Voici d'autres demeures d'époque avec la touche idéale de glamour :

Le château de Lisheen, comté de Tipperary

Des lustres pendent depuis les plafonds délicatement décorés, d'impressionnantes fenêtres à guillotine donnent sur les paysages du Tipperary et les salles de bain sont agrémentées de statues grecques. Serait-ce le château le mieux décoré d'Irlande ?

Ballyvolane House, comté de Cork

Sa salle à manger est faite pour accueillir de grands banquets. Les fruits cultivés par les hôtes servent même à la confection de leurs cocktails, comme celui à la rhubarbe. N'est-ce pas le grand luxe ?

Le château de Lismore

Ses liens étroits avec Fred Astaire et JFK ajoutent du mystère à ce château qui surplombe la rivière Blackwater dans une portion particulièrement luxuriante du comté de Waterford. De récents visiteurs ont fait remarquer que « des vacances au château de Lismore relèvent du rêve ». Majordomes personnels, chauffeurs et guides de pêche ajoutent un soupçon supplémentaire d'extravagance.

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