Ville de Waterford

Reginald's Tower

Un ravissant cocktail d'histoire, de scène gastronomique florissante et de programmation festivalière vibrante – Waterford est à ne pas manquer

C'est la plus vieille ville d'Irlande et malgré une histoire longue de plus de 1 000 ans, Waterford ne cesse de réserver des surprises. D'anciennes créations vikings, des constructions normandes et une collection étincelante de pièces de cristal impeccablement façonnées – pénétrez dans ce joyau des Terres Ancestrales d'Irlande et découvrez les trésors pas si secrets qui la rendent vraiment unique.

La cité du cristal

Le cœur et l'âme de Waterford vibrent au rythme de la cristallerie de Waterford, forte d'une renommée mondiale. La verrerie produit d'élégantes pièces en cristal depuis 1783 et une foule d'artisans, de souffleurs de verre, de tailleurs et de graveurs travaillent encore à Waterford à l'heure actuelle. Chaque jour, deux tonnes de cristal fondu sont façonnées pour donner naissance à d'incroyables créations et à de magnifiques objets faisant la réputation artistique de la cristallerie de Waterford à travers le globe.

Les trésors de Waterford

Au centre de Waterford, la tour Reginald, imposante forteresse en pierre baptisée du nom du fondateur de la ville, Ragnall, abrite d'anciennes pièces de ferronnerie joliment forgées, notamment une magnifique broche en forme de losange, préservée à travers les âges. Montez l'escalier étroit en colimaçon jusqu'en haut et admirez la vue sur Waterford, en l'imaginant telle qu'elle devait apparaître au XIIIe siècle.  

Près de là, le musée médiéval expose ses propres trésors, et notamment la Great Charter Roll de 1373, un parchemin dépeignant Waterford au Moyen Âge, et des vêtements sacerdotaux cousus d'or, tissés à Florence et brodés à Bruges, avant de prendre le chemin de Waterford. Enfin, le palais épiscopal est une élégante demeure où vous pourrez découvrir Waterford sous l'ère georgienne.

La fièvre des festivals

Lorsque vous aurez eu votre dose d'histoire, retour au présent : tous les ans en août, Waterford accueille le festival Spraoi, « amusement » en gaélique. Musique live et artistes de rue animent la ville dans une ambiance de carnaval, avec des big bands venus du monde entier et des chars qui défilent dans une explosion de couleurs !

Et si vous recherchez une expérience somme toute plus détendue, Waterford possède une scène gastronomique en plein essor – son festival culinaire annuel vous donne un délicieux avant-goût du « Sud-Est ensoleillé » de l'Irlande. La spécialité locale n'est autre que le « blaa », un petit pain blanc enfariné qui fond pratiquement dans la bouche. Accompagnez-le des fromages, confitures maisons et autres délices à tartiner que vous pourrez dénicher au marché fermier hebdomadaire (tous les samedis sur Jenkin's Lane) et allez le déguster au bord du quai.

Waterford et ses environs

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