Mayo

Des superbes plages arborant le pavillon bleu aux paysages désolés formés par les spectaculaires tourbières, le comté de Mayo collectionne les merveilles. Mais ce n'est pas uniquement une destination touristique de choix !

County Mayo
County Mayo

Le comté de Mayo serait-il le meilleur endroit où vivre en Irlande ? Ce n'est pas la charmante petite ville de Westport, lauréate en 2012 le concours du « meilleur endroit où vivre en Irlande » lancé par le quotidien The Irish Times, ni le flux continu de visiteurs attirés par ses restaurants gastronomiques, sa musique traditionnelle, ses plages de surf et ses activités en plein air dans la baie de Clew (Clew Bay), qui le contrediraient.

Mais la région ne se résume pas à Westport. Songez à la ville de Castlebar, ou au musée national de la vie rurale près de là. Songez à Ballina, la capitale de la pêche au saumon en Irlande, perchée sur la rivière Moy. Songez à l'étendue marécageuse du parc national de Ballycroy, ou à la distante péninsule de Mullet, où on parle le gaélique, dans la baronnie d'Erris. La prochaine paroisse plus à l'ouest est Boston, aux États-Unis !

Le comté de Mayo abrite également l'île d'Achill (Achill Island), à la fois la plus grande des îles situées au large de l'Irlande et la plus facile d'accès (elle est reliée à la terre par un petit pont routier au niveau du village d'Achill Sound). L'île d'Achill possède cinq plages au pavillon bleu à elle seule – un label écologique attribué aux plages pour leur qualité et leur propreté – de fantastiques opportunités de balades ou de surf, et un village déserté au pied du mont Slievemore. Ce dernier est aussi désolé et désert que les pubs sont confortables et accueillants.

Keem Beach, Achill Island, County Mayo
Keem Beach, Achill Island, County Mayo

La côte atlantique d'Irlande

« Achill Island... m'a attiré comme aucun autre lieu auparavant », écrivait l'artiste Paul Henry, natif de Belfast, dont de nombreuses peintures ont l'île pour décor. Il ne plaisantait pas. Venu y passer deux semaines de vacances en 1910, il jeta son billet retour à la mer et y séjourna par intermittence plusieurs années. En dehors de l'île d'Achill, le littoral de Mayo abrite plus d'une douzaine d'autres plages au pavillon bleu, le mont Croagh Patrick, site d'un pèlerinage estival annuel sur les traces de St Patrick, et Clew Bay, point d'ancrage de la légendaire Grace O'Malley, reine des pirates du XVIe siècle, plus connue sous le surnom de Granuaile.

On raconte qu'il y a 365 îles dans la Baie de Clew, une pour chaque jour de l'année ! Quoi qu'il en soit, il y a de nombreuses îles dans la baie. Ce sont des reliefs d'origine glaciaire, aujourd'hui recouverts par les eaux, et s'appellent des drumlins. Une de ces îles, appelée Dorinish, a autrefois appartenu à ... John Lennon ! Elle est toujours connue comme « l'île de John Lennon ».

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Itinéraire vélo dans le Mayo : le Great Western Greenway

Envie d'enfourcher votre deux-roues dans l'ouest du comté ? Le Great Western Greenway, une piste cyclable à l'écart du trafic, qui suit l'ancienne ligne de chemin de fer reliant Westport à l'île d'Achill sur 42 km, est devenu un véritable phénomène en à peine un an grâce au bouche à oreille. Même le Taoiseach, Premier ministre irlandais (et cycliste en chef) Enda Kenny, est venu donner quelques coups de pédales à l'occasion de l'inauguration du parcours en 2011.

Ce qui fait toute la beauté du Greenway est qu'il ne faut pas nécessairement être un champion de cyclisme pour en profiter. Il convient autant aux familles en balade qu'aux passionnés de sport, si bien que vous pouvez flâner sur une partie du parcours, ou en parcourir l’ensemble en quelques heures. De toutes les façons, quelques tours de roue dans les environs de la péninsule de Currane, de la baie de Clew ou de la plage de Mulranny vous laisseront un souvenir impérissable de Mayo.

Dirons-nous du comté de Mayo qu'il est un des meilleurs endroits d'Irlande ? Nous vous laissons le soin d'y répondre...

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