Comté de Limerick

Lough Gur, County Limerick

Entre les marchés urbains, les manoirs cinq étoiles, les sentiers VTT et la capitale du Munster Rugby, Limerick forme l'alliance parfaite de la ville et de la campagne

Ville de Limerick

Un limerick est un poème de cinq vers, brillant ou absurde, dont la forme a été popularisée par Edward Lear au XIXe siècle. Rien à voir avec le comté de Limerick. Celui-ci offre encore plus de diversité, d'humour et d'histoire.

Située à l'embouchure du Shannon, Limerick est la troisième plus grande ville de l'île. C'est aussi la plus difficile à cerner. Dans « Les cendres d'Angela », mémoires d'enfance de Frank McCourt, Limerick forme un décor des plus sinistres. Parallèlement, elle abrite une galerie d'art municipale redynamisée, d'élégants nouveaux hôtels et Thomond Park, le nouveau stade de l'équipe de rugby Munster.

À un moment donné, vous voilà au cœur de l'époque médiévale au château du roi Jean. L'instant d'après, vous vous retrouvez au Milk Market, un bazar modernisé de produits frais locaux en provenance directe du producteur. Vous explorerez des maisons de ville anciennes de l'époque georgienne, puis siroterez des cocktails dans le décor chic du restaurant Marcopolo. La ville de Limerick est véritablement inclassable, pour le plus grand plaisir de ses habitants.

Est-ce un oiseau ? Est-ce un avion ?

Au-delà de la ville, l'estuaire du Shannon vous conduit vers le parc forestier de Curragh Chase et sa propriété du XVIIIe siècle, jusqu'aux aéronefs insolites de Foynes.

Est-ce un bateau ? Ou un avion ? En fait, c'est un peu des deux. Le temps fort de la visite du musée de l'hydravion de Foynes est sa réplique grandeur nature d'un Boeing 314 équipé d'une suite nuptiale. Il rend hommage à l'âge d'or du voyage aérien et à un petit port sur le Shannon qui a servi de mini Casablanca à de nombreux passagers tels que JFK, Ernest Hemingway et Humphrey Bogart.

C'est aussi là que Brendan O'Regan,  en 1943, a fait de son café une boisson très spéciale. Par une nuit épouvantable, il accueillit le capitaine et les passagers fatigués d'un vol à destination de Terre-Neuve avec une tasse de café enrichie d'une goutte de whiskey : l'Irish Coffee était né.

À vélo

Mais ce n'est pas la seule surprise que réserve le passé de Limerick. Entre autres trésors, le musée Hunt expose des tableaux de Renoir et Picasso. 

Le village pittoresque d'Adare abrite un magnifique manoir du XIXe siècle à découvrir (fermé jusqu'à l'automne 2017). À Lough Gur, impossible de pique-niquer sans une vue sur un cercle de pierre, une colline fortifiée ou une quelconque masse rocheuse. Les premiers habitants de cet ancien lac remontent à 5 500 ans. Écoutez le vent, on dirait leurs murmures...

En parlant de vent, celui-ci vous accompagnera dans votre descente des montagnes Ballyhoura. En matière de sports extrêmes, l'Irlande est par ailleurs considérée comme la Nouvelle-Zélande de l'hémisphère nord. Ses 95 km de sentiers VTT y sont l'un des principaux joyaux.

Poursuivez vos découvertes autour de la charmante ville de Limerick

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