Killarney

Avant même la célèbre visite de la reine Victoria, Killarney avait déjà gagné ses galons de haut lieu touristique

Killarney Lakes, County Kerry
Killarney Lakes, County Kerry

Des milliards de cartes postales sont parties de Killarney. Et maintenant que celles-ci sont en voie de disparition au profit des nouvelles technologies, ce sont des milliards de tweets, de messages sur Facebook et d'albums Flickr qui les remplacent.

Pour faire simple, Killarney est la capitale touristique du sud-ouest, un carrefour dynamique où les paysages paradisiaques côtoient les divertissements traditionnels.

Muckross House and Gardens, County Kerry
Muckross House and Gardens, County Kerry

Vous trouverez dans le Parc national de Killarney des paysages idylliques qui témoignent de tous les types de terrains qui font la réputation de l'Irlande. Ce petit bijou du Kerry abrite la plus haute montagne d'Irlande (Carrauntoohil, culminant à 1 038 m), des forêts et lacs envoûtants, ainsi que les enchanteresses chutes de Torc.

Il n'est pas étonnant que le comté de Kerry soit surnommé le Royaume.

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Au cœur de tout ça se trouve Muckross House, où séjourna la reine Victoria en 1861. La reine avertit de sa visite six ans à l'avance – le temps que la demeure soit redécorée – et arriva avec son propre lit et une suite de plus de 100 personnes. Plus de 150 ans après, la demeure du XIXe siècle et ses jardins paysagers constituent un trésor national à explorer.

Centre urbain

Porte d'accès au parc national – si ce n'est au comté de Kerry lui-même – Killarney est une ville qui a débuté son aventure touristique lorsque Thomas Browne (Lord Kenmare) a commencé à la faire connaître, il y a plus de 250 ans. La reine Victoria a suivi, et en 1895, Thomas Cook en a fait une destination de son offre touristique.

Killarney est certes une ville animée, mais tout ne tourne pas autour du trèfle et des shillelaghs (une canne en bois traditionnelle). Là-bas, vous pouvez commander un boxty – une galette de pommes de terre traditionnelle – ou une bruschetta dans le même restaurant. Vous pouvez battre la mesure dans un cabaret irlando-américain, ou vous brancher sur Radio Kerry pour écouter la star locale du ballon rond, Paul Galvin, passer du hip-hop et du grime sur les ondes.

Vous pouvez vous détendre dans un hôtel cinq étoiles, ou pédaler sur 15 km pour savourer une pinte bien méritée au Kate Kearney's cottage.

Les grands espaces

L'anneau du Kerry, une boucle de 179 km de la péninsule d'Iveragh, est connue jusque par delà les frontières, et Killarney en est l'un des points de départ traditionnels. L'itinéraire est idéal pour un trajet en voiture, mais les plus sportifs peuvent aussi admirer les spectaculaires paysages de l'ouest de Kerry en vélo ou à pied.

Killarney est aussi le point de départ du Kerry Way, un itinéraire de marche de 200 km qui s'effectue généralement en huit jours. Les amateurs de balades plus tranquilles se satisferont des sentiers boisés du château de Ross, ou du circuit en quatre heures du lac de Muckross.

En famille ou entre amis, vous pourrez toujours héler un cocher. Ces carrioles tirées par un cheval transportent les visiteurs vers les sites et attractions depuis les débuts touristiques de Killarney.

Enfin, n'oubliez pas de lever les yeux, car plusieurs pygargues à queue blanche (aussi appelés aigles barbus) s'épanouissent dans le parc national de Killarney depuis qu'ils y ont été réintroduits il y a cinq ans.

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