Les joyaux sur l'anneau

La reine Victoria l'a adoré. Charlie Chaplin en a fait sa résidence secondaire et même Charles de Gaulle l'a visité. L'anneau de Kerry a attiré tout le gratin. Le guide touristique John Hickey nous explique pourquoi...

On a écrit des pages et des pages sur l'anneau de Kerry. Les auteurs ont vanté avec lyrisme la beauté luxuriante du parc national de Killarney et la profusion de buissons de rhododendrons recouvrant les flancs de montagne.

Les journalistes ont chanté les louanges de villages comme Sneem, censé être le plus pittoresque de l'île, et Waterville, dont le parfait entretien pourrait être l'œuvre d'une puissance supérieure. Nous n'avons pas la place pour nous étendre, alors nous resterons brefs et précis.

Pour cela, nous avons demandé au guide touristique John Hickey de nous présenter ses joyaux de l'anneau de Kerry.

Kenmare

« Au sommet de la liste, je placerais Kenmare. La structure triangulaire de la ville la rend très accessible, tandis que les façades des maisons et les devantures des boutiques ajoutent une superbe touche de couleur. Ouvrez l'œil pour repérer ses petits bijoux architecturaux comme la bibliothèque Carnegie, l'ancien tribunal et l'ancien marché, qui abrite désormais un restaurant.

Les amateurs de marche seront aussi comblés avec les MacGillycuddy's Reeks et les montagnes de Caha à proximité directe. Si vous aviez l'intention de pêcher en Irlande, alors vous êtes au bon endroit : la rivière Kenmare offre un cadre idéal pour la pêche à la ligne. »

Killorglin

« Suivant sur la liste : Killorglin. Avec un bon timing, votre visite pourrait coïncider avec l'événement annuel du village : la Puck Fair en août. L'élément central de la foire, élevé au-dessus de la foule sur son trône et drapé d'insignes royaux, est un bouc (oui, vous avez bien lu). Coiffé d'une couronne, les sabots lustrés, le bouc reçoit avec un aplomb royal ses sujets, venus lui rendre hommage pendant trois jours. Il semble toujours ravi de surplomber la foule et son agitation ! »

« En dehors du festival, Killorglin a l'avantage d'être bien situé pour découvrir les environs du lac Caragh, au sud-est de la ville. De nouveau, les marcheurs et les pêcheurs trouveront leur bonheur avec les Reeks et la rivière Laune qui longe le village. »

Sneem

« Sneem complète le podium. Il a remporté plusieurs fois le concours des villages les mieux entretenus, ce qui en dit long sur son atmosphère. C'est un lieu de retraite, de quiétude, où il fait bon lire au coin du feu. Et il a accueilli certains des plus grands de ce monde. »

« Scindé en deux par la rivière Sneem, le village s'est forgé une réputation en accueillant les présidents de plusieurs pays : Charles de Gaulle, Chaim Herzog et notre président Cearbhall Ó Dálaigh, pour ne citer qu'eux. Plusieurs monuments témoignent d'ailleurs de leurs séjours passés ici. »

Caherdaniel

« Vous vous attendiez peut-être à ce que je cite ensuite Waterville, le lieu de villégiature préféré de Charlie Chaplin, ou encore Glenbeigh, le paradis des golfeurs. Au lieu de ça, je pencherais plutôt pour Caherdaniel. Niché sur la côte, dans l'ombre des MacGillycuddy's Reeks en toile de fond, Caherdaniel remporte mes faveurs rien qu'à sa situation géographique.

« Daniel O'Connell, l'Émancipateur de l'Irlande, y a autrefois établi sa résidence. Vous le regretterez si vous ne profitez pas de votre périple sur l'anneau pour la visiter. Derrynane House se dresse dans un joli coin boisé, avec la plage de Derrynane pour compagnie. La demeure en elle-même séduit par son esthétique. Le domaine abrite en outre des jardins, un musée, un café, ainsi que de fantastiques vestiges tels que la calèche triomphante du grand homme. »

Voilà…N'oubliez pas d'inclure l'anneau de Kerry à votre planning de visites. Il vaut le détour !

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