6 fabuleux festivals culinaires gratuits en Irlande

La gastronomie et les festivals : l'Irlande les associe avec de la passion, du style et un charme inattendu. Sans oublier une bonne dose de générosité. Et savez-vous que beaucoup de festivals culinaires de l'île sont gratuits ?

Festival de la coquille Saint-Jacques de l'île de Valentia, comté de Kerry (12-13 juillet)

L'île de Valentia est célèbre pour ses falaises spectaculaires, la douceur de son climat (grâce au Gulf Stream) et ses coquilles Saint-Jacques si bonnes qu'un festival leur est dédié. Sur le front de mer de Knightstown, le chef-lieu de l'île, vous pourrez apprécier l'ambiance de fête qui entoure les stands de nourriture et d'artisanat, et assister à des démonstrations sur les différentes façons de cuisiner la noix de Saint-Jacques. Le temps fort reste sans doute le concours de cuisine entre les hommes de l'île pour déterminer qui remportera le titre âprement disputé de « Mister coquille Saint-Jacques ».

À déguster : les coquilles Saint-Jacques de Valentia, bien sûr !

Féile na Mara – Festival de la mer de l'île d'Achill, comté de Mayo (18-20 juillet)

Une île bordée par des eaux limpides sur le Wild Atlantic Way. Quoi de mieux pour organiser un festival dédié aux fruits de mer ? Féile na Mara (Festival de la mer) célèbre le riche patrimoine maritime de l'île d'Achill à travers toutes sortes de festivités, des safaris à la découverte des algues de mer aux démonstrations de cuisine de certaines des 34 espèces de poissons pêchées dans les eaux environnantes. Vous pouvez même vivre le grand frisson d'une vraie course de yawls d'Achill, les bateaux de pêche traditionnels de l'île.

À déguster : le saumon fumé de la baie de Keem sur du pain complet frais

Saveurs de la Foyle, ville de Derry-Londonderry (26-27 juillet)

Derry-Londonderry veut faire la fête... et avec ses fabuleux fruits de mer, ses restaurants en pleine effervescence et un patrimoine de pêche vieux de plusieurs siècles (le Nord-Ouest exportait autrefois du hareng dans le monde entier), il n'y a pas meilleur endroit pour des festivités. Avec Saveurs de la Foyle, ce sont deux jours de fête autour des fruits de mer qui vous attendent, des démonstrations de cuisine et des stands de nourriture tenus par des chefs locaux, avec pour toile de fond les remparts de la ville vieux de 400 ans.

À déguster : les moules sauvages de Lough Foyle

Festival du poisson, Kilkeel, comté de Down (23-26 août)

Capitale de l'ancien Royaume de Mourne et berceau de la plus grande flotte de pêche d'Irlande du Nord, Kilkeel accueille aussi un des meilleurs festivals culinaires de l'île, le Festival du poisson. Profitez de stands de nourriture et d'artisanat, de musique live et de démonstrations de cuisine, sans oublier le célèbre concours de mangeurs d'huîtres, où vous pourrez goûter la production du Carlingford Lough non loin de là. Guettez aussi Salt et Pepper, les phoques qui ont élu domicile dans le port de Kilkeel !

À déguster : les huîtres, de préférence avec un filet de citron et une pinte de stout !

Fête des moissons de Waterford, ville de Waterford (12-14 septembre)

Waterford s'y connaît en bonne cuisine. Après tout, c'est à la ville que l'on doit les inventeurs de la tranche de bacon (Henry Denny) et du biscuit sec « cracker » (W.R. Jacob). L'objectif de la Fête des moissons de Waterford est d'afficher sa fierté envers la culture gastronomique pleine de vie de Waterford et de mettre en valeur ses producteurs artisanaux innovants à travers un éventail de visites, de dégustations et de circuits dans les rues étroites de la ville.

À déguster : un vrai blaa de Waterford (petit pain blanc recouvert de farine) garni de tranches de bacon

Festival « Savour Kilkenny », ville de Kilkenny (25-27 octobre)

Élue parmi les villes les plus conviviales d'Europe par le magazine de voyage Condé Nast et berceau de deux restaurants étoilés au Michelin, Kilkenny est de plus en plus reconnue comme une destination gastronomique. Le festival « Savour Kilkenny » vous offre la possibilité de rencontrer différents acteurs de la filière culinaire, des fermiers et producteurs artisanaux aux restaurateurs, en s'informant sur des activités aussi diverses que le pressage des pommes, l'apiculture, la fabrication du beurre et la cueillette. Tout ça à portée de vue du spectaculaire château de Kilkenny.

À déguster : le fromage fermier Knockdrinna sur des « crackers » de froment

Vous voilà servi : des denrées fantastiques, une ambiance festive et l'occasion de faire la connaissance des gens du coin, le tout dans certains des plus beaux endroits de l'île. Et en plus, c'est gratuit ! Alors, quelle spécialité gastronomique avez-vous envie d'essayer en premier ?