Galway - cinq activités

Avec sa population jeune et son esprit bohème, Galway dispose d'attraits qui s'apprécient en flânant dans les ruelles de la ville et en s'imprégnant de l'ambiance. Les touristes y trouveront aussi de quoi rassasier leur curiosité…

Hard at work at Dillon's
Hard at work at Dillon's

1. Acheter des bijoux celtiques traditionnels

Passez à la bijouterie Thomas Dillon, et observez le travail d'orfèvre de Jonathan Margetts. C'est un spécialiste de l'histoire de la bague de Claddagh, le célèbre anneau traditionnel irlandais composé de deux mains tenant un cœur surmonté d'une couronne. Elle puise ses origines dans le village de pêcheurs de Claddagh, une communauté de familles parlant le gaélique qui continuent d'élire leur propre « roi ».

Les anneaux étaient fabriqués dans cette même boutique datant de 1750. Elle est aujourd'hui spécialisée dans les reproductions en or et en argent sterling de ce symbole d'amour, un accessoire toujours très populaire.

The Pie Maker
The Pie Maker

2. Goûter aux saveurs

Des frites primées de McDonagh's aux fabuleux fromages fermiers irlandais de Sheridans, vous trouverez forcément de quoi satisfaire vos papilles à Galway. Et la visite ne serait pas complète sans un détour par la boulangerie familiale des Griffin, dont le succès ne se dément pas depuis 1876, elle qui en est aujourd'hui à la cinquième génération. Vous pourrez y déguster leurs produits incomparables : brioche aux raisins, pain de seigle, soda bread, pain sans-gluten, pain multicéréales et même un pain au whiskey.

Enfin, l'irrésistible McCambridge's est une épicerie et un café à se damner.

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3. De la musique dans une église médiévale

L'église collégiale St Nicholas, qui regorge de coins étranges et d'anciennes tombes, est la plus grande église paroissiale médiévale d'Irlande, construite en 1320. Aujourd'hui, le recteur, par ailleurs flûtiste, est à l'affiche des concerts estivaux de musique traditionnelle irlandaise Tunes in the Church.

On raconte même que Christophe Colomb serait venu y prier en 1477, avant de partir à la découverte du Nouveau Monde.

4. Explorer la demeure de la femme et muse de James Joyce

Dans l'étroit quartier Bowling Green se cache une maison qui ne paie pas de mine. Désormais transformée en musée, c'était autrefois la demeure familiale de Nora Barnacle, femme et muse de James Joyce. Le couple a eu son premier rendez-vous le 16 juin 1904. Cette date fut immortalisée par Joyce dans Ulysse, son œuvre la plus célèbre, et est aujourd'hui universellement connue comme Bloomsday.

5. Danser au Monroe's Tavern

Prenez votre partenaire par la main pour une danse traditionnelle irlandaise, comme le « Siege of Ennis » ou le « Walls of Limerick ». La mardi soir est dédié au set dancing au Monroe's Tavern, un pub à la façade blanchie à la chaux du quartier West End de Galway. « C'est une vraie fête », assure la barmaid Catriona Gormally, « et après 30 minutes d'observation, les touristes veulent eux aussi essayer ».

Si vous n'êtes pas fan de danse, sachez que Galway foisonne de pubs animés, dont le Tigh Neachtain et le Crane Bar. Les amateurs de rock trouveront leur bonheur au Róisín Dubh.

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