Aer Lingus et l'Irlande

Lorsque l'on évoque l'Irlande et l'aviation, on remarque qu'une compagnie aérienne a résisté à l'épreuve du temps... rendons hommage à Aer Lingus !

History-making aircraft Iolar
History-making aircraft Iolar

Voler est un rêve

Avez-vous déjà pris l'avion pour venir en Irlande ? Avez-vous jeté un œil par le hublot pour découvrir les falaises de Moher ou la chaussée des géants ? Peut-être avez-vous aperçu la silhouette jaune des grues d'Harland and Wolff, le Titanic Belfast ou Strangford Lough ?

Ou alors, peut-être aviez-vous une vue imprenable sur l'aile de l'avion. Est-ce que cette aile arborait un trèfle vert clair ? Si tel est le cas, vous avez embarqué à bord de la première compagnie aérienne d'Irlande : Aer Lingus.

Comme nous le savons tous, il n'est pas si simple de devenir une compagnie nationale d'envergure. Il faut d'abord se faire un nom.

Comment tout a commencé

Pendant des siècles, les hommes ont contemplé les oiseaux dans le ciel avec une jalousie non dissimulée. Il est vrai que nous avons construit de nombreux engins qui nous ont permis de voler dans les airs, tels que des montgolfières délabrées et autres monstruosités ailées (si vous souhaitez rafraîchir vos connaissances en matière d'aviation, nous vous conseillons de vous rendre à Foynes dans le comté de Limerick).

Toutefois, ce fut seulement en 1903, lorsque les frères Orville et Wilbur Wright construisirent le premier avion en état de marche, que l'homme a réellement pu régner sur les cieux.

Peu de temps après, de grandes compagnies aériennes ont vu le jour aux quatre coins du monde, transportant courageusement les passagers vers de nouveaux horizons pour la toute première fois.

Chez nous, la compagnie qui faisait découvrir l'Irlande au monde et le monde aux Irlandais était Aer Lingus.

La première compagnie aérienne d'Irlande

Pendant plus de 77 ans, Aer Lingus a transporté des passagers depuis et vers l'île d'émeraude. Pour de nombreuses personnes, Aer Lingus reste la compagnie aérienne irlandaise. Et pour cause, le logo de l'entreprise (un trèfle à trois feuilles) vient d'une vieille histoire sur le saint patron Irlandais, Saint Patrick.

C'était pendant un été irlandais, le 22 mai 1936 pour être précis, qu'Aer Lingus Teoranta a été fondée et que le fameux trèfle a fait son apparition dans les cieux. Le 27 mai, seulement cinq jours plus tard, le capitaine Eric Armstrong a piloté le premier vol d'Aer Lingus de Dublin à Bristol. L'appareil qui a effectué cette traversée était le tout premier acquis par l'entreprise. Il s'agissait d'un DH 84 Dragon baptisé « Iolar » (ce qui signifie « aigle » en Gaélique).

La première page de l'histoire de l'aviation irlandaise était écrite.

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Ambitions transatlantiques

Il ne faut pas sous-estimer ce que représentait la création d’Aer Lingus. Le fait d'avoir des avions à disposition et sa propre compagnie aérienne constituait un atout considérable pour l'Irlande, à la fois en termes politiques et économiques. Située à l'extrémité ouest du continent, l'Irlande était la première escale entre l'Europe et l'Amérique.

Ainsi, le pays a longtemps été la première plateforme de lancement pour les vols transatlantiques directs, ce qui était totalement nouveau à l'époque. Aujourd'hui, cela peut sembler ordinaire, mais au début du XXe siècle, la simple idée de voler sur une telle distance semblait incroyable.

Les 14 et 15 juin 1919, les aviateurs britanniques Alcock et Brown ont piloté le premier vol transatlantique direct. Ils ont décollé de Terre-Neuve en Amérique du Nord, et ont atterri sur une plage, près de la ville de Clifden dans le Connemara du comté de Galway. Une nouvelle page de l'histoire se tournait alors que l'on ouvrait la voie à un itinéraire de vol inédit et prometteur.

C'est en 1958 qu'Aer Lingus (qui est aujourd'hui une compagnie aérienne prospère) a réalisé son premier vol transatlantique... avec élégance. L'appareil était un Super-Constellation, le bien nommé « Saint Patrick ».

Quel était son itinéraire ? Décollage de Shannon (Comté de Clare) et atterrissage à New York, aux États-Unis, bien entendu.

Toujours plus loin, toujours plus haut

Depuis le début du XXIe siècle, Aer Lingus se développe et créé de nouveaux itinéraires à travers l'Europe et le monde entier. Peu de compagnies aériennes font autant partie de l'identité nationale et culturelle de leur pays.

Peu importe où vous vous trouvez dans le monde, l'image du trèfle vert, arboré fièrement par les appareils d'Aer Lingus, vous rappelle que l'Irlande n'est jamais bien loin.

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