Sur la piste des aurores boréales en Irlande

One of the more iconic images taken in January 2012 fourni par <a href="https://www.facebook.com/inishowen.art.9?fref=ts" >Adam Rory Porter</a>
One of the more iconic images taken in January 2012 fourni par Adam Rory Porter

Des aurores boréales sont apparues dans le ciel irlandais en 2012, 2013, et début 2014. D'après le club astronomique irlandais, l'activité solaire connait des pics et ce phénomène magique pourrait bien se reproduire dans l'Île d'Emeraude !

Il n'existe aucun spectacle de lumière au monde comme celui-ci. Aucun écran moderne chatoyant, aucun rayon laser, ni boule à facettes ne peut rivaliser avec le spectacle céleste qu'offre Mère Nature : l'aurore boréale. Quand on vous parle d'assister à des aurores boréales, vous ne pensiez peut-être pas à l'Irlande, et pourtant... 

Aurores boréales et nuances de vert

Nous sommes en février 2014. Dans le ciel septentrional du Donegal, une teinte mystique a pris les résidents du comté de Donegal par surprise lorsqu'ils ont regardé en direction de Malin Head. Ça ne pouvait pas en être une, si ?

Si, sans aucun doute. C'était une aurore boréale. Mais, comment et pourquoi ? D'après Visit Inishowen, l'office de tourisme de la péninsule d'Inishowen, « cela fait deux ans que, de temps en temps, l'on a la chance de pouvoir observer des aurores boréales, en raison de pics d'activité solaire. » Cela veut dire que nous pourrons admirer ce remarquable phénomène encore quelques années !

Quand voir des aurores boréales en Irlande ?

Nous ne pouvons pas vous garantir d'observer ce spectacle en permanence, bien sûr, mais sachez que des sites tels que spaceweather.com proposent des alertes aux aurores boréales (note: les aurores sont appelées Northern Lights en anglais) sur lesquelles vous pouvez garder un œil lors de votre passage sur la côte nord-ouest de l'Irlande.

Un amateur d'astronomie local, Brendan Alexander, suit de près la situation, et envoie des alertes sur son compte Twitter @donegalskies.

Vous pouvez également consulter le site du club astronomique de l'île d'Irlande, www.astronomy.ie.

Le conseil photo d'Adam Rory Porter

Adam Rory Porter est un des privilégiés à avoir été au bon endroit au bon moment : « Voir l'aurore boréale apparaître sur l'écran LCD de son appareil photo est quelque chose de magnifique, tout comme les regarder sur un ordinateur, de retour chez soi. Mais la voir de ses propres yeux sous le ciel d'Inishowen, c'est autre chose... »

Son conseil aux photographes potentiels : « Il vous faut déjà un trépied !! Ensuite, pour les réglages de votre appareil, privilégiez une plage de sensibilité entre 800 et 3200 ISO, une ouverture à f/4, f/2,8 ou plus et une vitesse d'obturation d'au moins 20 secondes. »

Crédit photo : Adam Rory Porter

L'aurore boréale par Bren Whelan

Bren Whelan a pris ses incroyables clichés sur Pollen Beach, à Inishowen, tourné vers Malin Town et Malin Head. Ces deux clichés ont été pris le 23 janvier 2012, aux alentours d'une heure du matin, et ont exigé un temps de pose d'environ 20 minutes. « Le nom "Glashedy" se traduit par "l'île au manteau vert", un nom tout à fait approprié à cette nuit spéciale de janvier où l'un des plus beaux manteaux solaires de la nature a recouvert Inishowen : l'aurore boréale », explique Bren.

Pollen Beach, Inishowen  

Crédit photo : Bren Whelan