Le golf en Irlande

The Royal County Down Golf Club, County Down
The Royal County Down Golf Club, County Down

L'Irlande est le paradis des golfeurs, avec des parcours de classe mondiale dans des cadres spectaculaires. Voici ce qu'il vous faut savoir avant de vous lancer

Que dire à propos du golf en Irlande ? Commençons par quelques références...

Durant la dernière décennie, l'Irlande a été nommée destination golfique mondiale par l'Association Internationale des Tour-Opérateurs de Golf, elle a accueilli les prestigieuses Ryder Cup et Solheim Cup, et a révélé au monde bon nombre de grands champions. Rory McIlroy, Graeme McDowell, Darren Clarke et Padraig Harrington ont tous remporté des trophées – et ce n'est que la génération actuelle ! Notre palmarès de champions de golf remonte au début du XXe siècle.

Il y a une bonne raison à cela...

Les parcours de golf irlandais

Avec plus de 400 golfs, dont un tiers des links naturels du monde entier, et un grand nombre de parcours de championnat d'exception, il n’est pas étonnant que l’Irlande attire plus de 240 000 golfeurs internationaux chaque année sur ses greens.

Mais rassurez-vous, il y a de la place pour tout le monde !

De plus en plus d'amateurs optent pour les séjours tout compris des tour-opérateurs spécialisés, qui proposent des formules incluant la réservation de créneaux horaires et d'hébergements. Toutefois, si vous trouvez que planifier vous-même votre escapade golfique fait partie du plaisir, voici quelques précieux conseils…

Quelle est la meilleure saison pour jouer ?

La plupart des parcours en Irlande, notamment ceux en bord de mer, sont ouverts toute l'année. Les terrains offrent cependant de meilleures conditions de jeu et la météo est plus clémente entre avril et octobre. En été, il fait jour jusqu'à 22 heures. Il est donc tout à fait possible de jouer deux parties dans la même journée, tout en prenant le temps de bien déjeuner.

Réservations : pensez à bien préparer votre voyage

Il est toujours préférable de téléphoner pour connaître les disponibilités et réserver vos heures de départ (tee time). La plupart des golfs ont des tarifs spéciaux pour les touristes et les groupes, n'hésitez pas à vous renseigner auprès de l'établissement concerné ou de votre tour-opérateur.

Si vous n'avez pas emporté vos fers avec vous, sachez que de nombreux endroits proposent la location de clubs, renseignez-vous à l'avance. Autre bon plan, Paul McGinley et son agence Clubs To Hire proposent à la location, à l'aéroport de Dublin, tout le matériel et l'équipement nécessaire pour vous permettre les joies du golf.

Nous vous conseillons aussi de réserver vos caddies (sur les grands parcours de championnat) et voiturettes (moins courantes). Les tarifs sont variables. Si vous possédez un certificat de handicap de votre club, cela peut valoir la peine de l'avoir sur vous.

Prévoyez également un stock de balles de golf, car vous en égarerez sûrement quelques-unes ! On ne vous a pas dit que ce serait du gâteau !

Tenue vestimentaire : un peu d'élégance ne fait pas de mal

Le code vestimentaire traditionnel est toujours en vigueur dans les golfs d'Irlande. Jeans, shorts et baskets sont à proscrire. Certains golfs insistent également pour le port de veste et cravate dans la salle de restaurant.

Le plus sûr est de s'habiller avec décontraction et élégance, tout en prévoyant un imperméable et de l'écran solaire à portée de main, au cas où. De nombreux golfs n'autorisent que les crampons souples, renseignez-vous au préalable.

Après, l'effort... réconfort à l'irlandaise

Le plaisir du golf en Irlande réside également dans l'accueil chaleureux des locaux et le « craic » (bon temps) après la partie. Vous ne manquerez pas d'occasions de refaire la partie autour d'une session de musique traditionnelle dans un pub de campagne, ou d'un repas de gourmet dans un pub gastronomique.

Vous constaterez que le club-house (ou le pub le plus proche) est aussi l'endroit privilégié pour échanger entre joueurs sur les parties victorieuses ou cauchemardesques, les trous coudés qui donnent du fil à retordre ou les vents forts.

Liens officiels 

Golf Ireland 

Golfing Union of Ireland

Golf in Northern Ireland

The Irish Ladies Golf Union Ltd