Infos sur le golf

L'Irlande est le paradis des golfeurs, avec des parcours de classe mondiale dans des cadres spectaculaires. Voici ce qu'il vous faut savoir avant de vous lancer

Que dire à propos du golf en Irlande ? Commençons par quelques références...

Durant la dernière décennie, l'Irlande a été nommée destination golfique mondiale par l'Association Internationale des Tour-Opérateurs de Golf, elle a accueilli les prestigieuses Ryder Cup et Solheim Cup, et a révélé au monde bon nombre de grands champions. Rory McIlroy, Graeme McDowell, Darren Clarke et Padraig Harrington ont tous remporté des trophées – et ce n'est que la génération actuelle ! Notre palmarès de champions de golf remonte au début du XXe siècle.

Il y a une bonne raison à cela...

Avec plus de 400 golfs, dont un tiers des links naturels du monde entier, et un grand nombre de parcours de championnat d'exception, il n’est pas étonnant que l’Irlande attire plus de 240 000 golfeurs internationaux sur ses greens.

De plus en plus d'amateurs optent pour les séjours tout compris des tour-opérateurs spécialisés, qui proposent des formules incluant la réservation de créneaux horaires et d'hébergements. Toutefois, si vous trouvez que planifier vous-même votre escapade golfique fait partie du plaisir, voici quelques précieux conseils…

Quand jouer ?

La plupart des parcours en Irlande, notamment ceux en bord de mer, sont ouverts toute l'année. Les terrains offrent cependant de meilleures conditions de jeu et la météo est plus clémente entre avril et octobre. En été, il fait jour jusqu'à 22 heures. Il est donc tout à fait possible de jouer deux parties dans la même journée, tout en prenant le temps de bien déjeuner.

Réservations

Il est toujours préférable de téléphoner à l'avance pour connaître les disponibilités et réserver. La plupart des golfs ont des tarifs spéciaux pour les touristes et les groupes, n'hésitez pas à vous renseigner auprès de l'établissement concerné ou de votre tour-opérateur.

Si vous n'avez pas emporté vos fers avec vous, sachez que de nombreux endroits proposent la location de clubs, renseignez-vous à l'avance. Nous vous conseillons aussi de réserver vos caddies (sur les grands parcours de championnat) et voiturettes (moins courantes). Les tarifs sont variables. Si vous possédez un certificat de handicap de votre club, cela peut valoir la peine de l'avoir sur vous.

Prévoyez également un stock de balles de golf, car vous en égarerez sûrement quelques-unes ! On ne vous a pas dit que ce serait du gâteau !

Tenue

Le code vestimentaire traditionnel est toujours en vigueur dans les golfs d'Irlande. Jeans, shorts et baskets sont à proscrire. Certains golfs insistent également pour le port de veste et cravate dans la salle de restaurant. Le plus sûr est de s'habiller avec décontraction et élégance, tout en prévoyant un imperméable et de l'écran solaire à portée de main, au cas où. De nombreux golfs n'autorisent que les crampons souples, renseignez-vous au préalable.

Le 19e trou

Que ce soit dans un pub traditionnel de village ou au club-house, le plaisir du golf réside également dans l'accueil chaleureux des locaux et le « craic » (bon temps) après la partie. Vous ne manquerez pas d'occasions de refaire la partie autour d'une session de musique traditionnelle dans un pub de campagne, ou d'un repas de gourmet dans un pub gastronomique. Vous constaterez que le club-house est aussi l'endroit privilégié pour échanger entre joueurs sur les parties victorieuses ou cauchemardesques, les trous coudés qui donnent du fil à retordre ou les vents forts.

Ressources utiles

Fondée en 1891, la Golfing Union of Ireland est la plus ancienne fédération de golf au monde. Son but est de promouvoir et favoriser la pratique du golf en Irlande.

The Irish Ladies Golf Union Ltd est la plus ancienne fédération féminine de golf au monde.