Activités et visites à faire à Cork : le TOP 10 !

Guinness Jazz Festival, Cork city
Guinness Jazz Festival, Cork city

Il est impossible de s'ennuyer à Cork, dans le Sud de l'Irlande : voici dix de nos activités et visites favorites dans la « ville rebelle ».

1. Sonnez les cloches de Shandon

Muni de vos bouchons d'oreilles, gravissez les marches de la tour de l'église St Anne, dans le quartier historique de Shandon, et tirez sur les cordes pour faire sonner les cloches. Vous pouvez même choisir un air, Amazing Grace ou Waltzing Matilda, par exemple. Celui qui sonne les cloches de Shandon, en surplomb de Cork, s'inscrit dans une tradition ancestrale.

2. Explorez un marché digne d'une reine

Lieu où règne la bonne humeur légendaire de Cork, l'English Market s'est retrouvé sous le feu des projecteurs lors de la visite de la reine Élisabeth II en 2011. Sa Majesté a paraît-il été impressionnée par ce qu'elle y a vu. Comment pourrait-il en être autrement ? Il s'agit du plus ancien marché du genre en Europe. Ses étals regorgent de produits artisanaux irlandais et de fromages fermiers de toutes sortes. Un délice !

3. Cultivez-vous à la galerie Crawford

Située sur Patrick's Street, la galerie Crawford est une véritable institution en matière d'art, depuis ses débuts en 1884. Au cœur de la galerie sont exposées les célèbres œuvres de Canova, une série de moulages offerts par le musée du Vatican à la Société des arts de Cork en 1818. Le Torse du Belvédère, Le Laocoon et Le Discobole sont parmi les sculptures exposées les plus impressionnantes. Et pour couronner le tout : l'entrée est gratuite !

4. Vibrez au son des musiques traditionnelles

Les sessions de musique irlandaise traditionnelle font partie intégrante de « l'expérience irlandaise » et sont considérées comme un passage obligé lors d'un voyage en Irlande. Passez la porte d'un pub en soirée, il y a toutes les chances qu'un petit groupe de musiciens se sera installé dans un coin pour partager leur passion.

Les fins connaisseurs savent que Sin É est l'un des meilleurs pubs pour écouter jouer du violon, avec jusqu'à 10 joueurs en moyenne par soir. Si l'ambiance est calme (ou que vous êtes en avance) essayez Corner House, juste à côté. Les airs entraînants de musique traditionnelle envahissent aussi An Spailpín Fánach (ne manquez pas leur excellente pinte de stout).

5. Suivez le guide

Quelle meilleure façon de découvrir le passé et les histoires de la ville de Cork qu'avec une visite guidée ? En plus, vous avez l'embarras du choix. Cork City Tours propose des visites en bus à deux étages à toit ouvert. Plusieurs départs ont lieu tout au long de la journée. L'itinéraire suit les rues principales, longe les quais et les monuments emblématiques du centre-ville, tandis qu'un guide vous régale d'anecdotes.

Le Cork Fabulous Tasting Trail est un circuit dégustation de trois heures, dirigé par Alice Coyle et organisé les samedis matin. Des haltes sont prévues aux marchés couverts et en extérieur, dans des cafés, restaurants et pubs – n'y allez pas le ventre plein !

Les amateurs de littérature se réjouiront de pouvoir suivre une visite pédestre littéraire avec guide audio gratuit, ou d'en télécharger une sur leur lecteur mp3 à la bibliothèque de Cork.

6.  Goûtez à une bière locale (avec modération)

Une pinte de Franciscan Well, dégustée au beau milieu des fûts de bière et des gens du coin, est une expérience inoubliable. Bien que la brasserie n'ait que 15 ans, elle se dresse sur le site d'un monastère franciscain et de son puits datant de 1219. L'abus d'alcool est dangereux pour la santé, consommez de manière raisonnée.

7. Le Guinness Jazz Festival

Son succès est tel que le festival et la ville sont désormais indissociables. Chaque année en octobre, les rues sont envahies par les mélodies, les danseurs et saxophonistes. Chic & Nile Rodgers sont les têtes d'affiche cette année (en 2013) : un grand moment de jazz-funk en perspective !

8. Baladez-vous dans le quartier huguenot

Le quartier culturel de Cork se compose principalement de la zone autour de French Church Street et Carey's Lane. Baptisé d'après les immigrants français du XVIIe siècle arrivés à Cork, il dispose d'une sympathique ambiance animée.

9. Derrière les barreaux

Considérée comme « la meilleure de 3 royaumes » lors de son ouverture en 1824, la prison de Cork a accueilli plusieurs prisonniers politiques en son temps. En 1923, 42 prisonniers de haute sécurité se sont échappés sans être repérés grâce à un plan bien élaboré ! Une visite instructive, qui permet d'en savoir plus sur les conditions de vie des prisonniers au XIXe et leur destin.

10. Sur le campus

L'université de Cork, construite en 1845, surplombe le fleuve Lee de manière spectaculaire. Là-bas, non seulement vous pourrez visiter le campus et ses vieilles pierres, mais profitez-en pour visiter également la galerie Lewis Glucksman (Lewis Glucksman Art Gallery), institution culturelle dans un bâtiment moderne, à l'architecture épurée, où plus de 350 oeuvres peintes, sculptées et imprimées sont conservées, et l'observatoire Crawford, tous deux à entrée libre.