La péninsule de Beara et l'île de Garinish

Total serenity at Kenmare Bay
Total serenity at Kenmare Bay

L'anneau de Beara, sur la péninsule de Beara, est un itinéraire tranquille où vous pourrez goûter au luxe de prendre votre temps dans de grands espaces.

Bon, vous connaissez l'anneau de Kerry… Mais l'anneau de Beara ? Une certaine péninsule plus au sud ? Pour résumer, l'anneau de Beara est la route panoramique reliant Kenmare à Glengariff (ou vice versa), une boucle de 138 km qui englobe certains des coins et recoins les plus sauvages du sud-ouest.

Vous pouvez faire le tour complet des montagnes de Caha, ou les traverser par la superbe route en lacets d'Healy Pass. Si le temps vous le permet, vous pouvez même faire un détour par l'île de Bere (via le bateau) ou l'île de Dursey (via le seul téléphérique d'Irlande).

En d'autres termes, c'est vous qui décidez de la durée du voyage.

Des attraits ? Ils sont nombreux. Parmi eux, les villes côtières de Castletownbere et Allihies, où le musée des mines de cuivre raconte l'étonnante histoire d'un secteur autrefois très développé dans la région. L'exposition d'objets tels que d'anciennes foreuses et des bottes, mais aussi les vestiges de tours et de salle de machines abandonnées forment un contraste saisissant avec les champs environnants, les plages et des routes de campagne bordées de fuchsias.

Deux villes

La ville de Kenmare est moins réputée que Killarney, près de là, mais son élégance a le don de conquérir le cœur des visiteurs. Nichée à l'embouchure de la baie de Kenmare, elle affiche un ensemble de devantures colorées, de restaurants de fruits de mer et d'hôtels de luxe qui est remarquable pour une ville de cette taille.

Notre conseil ? Restez pour la nuit. Kenmare est le genre d'endroit où l'on peut faire du kayak sur l'estuaire, savourer un thé de l'après-midi, perdre la notion du temps dans une galerie d'art et décortiquer un homard, le tout dans la même journée !

Glengarriff est l'autre porte qui mène à la péninsule de Beara. La ville, qui tire son nom du gaélique signifiant « vallée escarpée », est confortablement installée dans d'anciennes forêts et jouit d'un statut d'escale touristique depuis l'époque victorienne.

En été, l'effervescence est à son comble, avec son ensemble de pubs attrayants. Glengariff est, en outre, une base idéale pour partir randonner dans les montagnes de Caha.

Si vous n'êtes pas amateur de randonnée, vous pouvez opter pour une balade tranquille, à l'image de l'ascension vers Lady Bantry's Lookout menant à un merveilleux point de vue sur l'ouest du comté de Cork.

Une île au trésor

L'île de Garinish (ou Ilnacullin) est le jardin d'Éden de l'Irlande. Nichée dans le port de Glengariff, l'île abrite une série de jardins ornementaux conçus par l'ancien propriétaire John Annan Bryce et le paysagiste de style édouardien Howard Peto.

Sa situation abritée et son climat presque subtropical lui permettent d'accueillir une riche variété de plantes, ainsi qu'une colonie de phoques qui aiment à se prélasser sur ses rochers au sud.

Et l'île est aussi un havre de paix et de tranquillité. Tout comme le reste de Beara.

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