Loop Head, comté de Clare

Telle une étroite bande de terre du comté de Clare pointant dans l'océan Atlantique, Loop Head est empreint de féerie, d'histoire et de paysages côtiers escarpés à couper le souffle

Délimité par l'estuaire du Shannon d'un côté, et par l'extraordinaire puissance de l'Atlantique de l'autre, Loop Head a toujours été défini par sa relation avec l'eau. En conduisant au sud de Kilkee, vous vous engagerez sur la célèbre route touristique de Loop Head Drive qui ne manquera pas de vous séduire avec ses spectaculaires falaises, ses paysages marins tumultueux et ses sites historiques au fil du chemin.

Plongée en immersion

Les eaux autour de Loop Head sont idéales pour pratiquer toutes sortes d'activités, de la pêche en mer au kayak, en passant par le coasteering (une activité grisante associant escalade, natation, saut et grimpette le long des flaques de marée, falaises et grottes). Et si vous aimez la plongée sous-marine, sachez que Jacques Cousteau considérait l'endroit comme le meilleur site de plongée d'Europe. Les professionnels de Nevsail Watersports et du centre de plongée et de sports nautiques de Kilkee pourront vous aider à relever ces défis aquatiques.

Le paradis des ornithologues

Il a aussi beaucoup à voir sur la terre ferme, si vous préférez rester au sec. Les ponts de Ross étaient un trio d'arches marines sur la rive nord de la péninsule. Le nom a perduré bien que seule l'une d'entre elles subsiste aujourd'hui. Cette arche solitaire est réputée sur le plan international et considérée comme l'un des meilleurs sites d'Europe pour l'observation d'oiseaux. Vous aurez peut-être même la chance d'apercevoir un spécimen rare de mouette de Sabine parmi les mouettes tridactyles, les cormorans et les oies venues hiverner.

Chambre avec vue

Conduisez jusqu'à la pointe de la péninsule pour découvrir l'imposant phare de Loop Head. Cela fait bien plus de 300 ans qu'un phare occupe ce site, mais celui-ci date en l'occurrence de 1854 et est ouvert au public. Suivez la visite guidée et vous vous retrouverez sur le balcon, à 23 mètres au-dessus du sol, en train d'admirer la vue contre les vents de l'Atlantique. Lorsque le ciel est dégagé, vous pouvez voir les montagnes du Connemara au nord et les îles Blasket au sud. Vous pouvez même séjourner dans les quartiers du gardien de phare grâce à l'Irish Landmark Trust.

Une terre de légende

De retour sur la terre ferme, nous vous conseillons de partir explorer les environs. À quelques pas du phare, sur un site connu sous le nom de Lovers' Leap, se trouve une étonnante merveille naturelle, source de légendes : le majestueux piton rocheux de Diarmuid et Gráinne. On raconte que les amants mythiques sautèrent sur ce rocher pour échapper aux armées des rivaux éconduits qui les poursuivaient.

Gravé dans la pierre

Non loin, vous remarquerez peut-être le mot E-I-R-E inscrit en grandes lettres blanches dans l'herbe qui recouvre les falaises. Cette inscription est un vestige de la Seconde Guerre mondiale. Elle servait à avertir les pilotes d'avion qu'ils entraient dans un espace aérien neutre. Vous trouverez des emblèmes similaires tout le long du Wild Atlantic Way.

Rencontrez les habitants

Il n'est bien évidemment pas question de quitter la péninsule de Loop Head avant d'avoir rencontré certains de ses habitants. Si vous embarquez pour l'excursion en bateau de Dolphinwatch depuis Carrigaholt, à l'embouchure du Shannon, vous aurez la chance de rencontrer une partie des 160 grands dauphins qui vivent dans cette zone spéciale de conservation de l'UE.

Maintenant que vous avez exploré de fond en comble les sites emblématiques, l'histoire et les secrets de la péninsule de Loop Head, vous êtes prêt à reprendre votre aventure sur le Wild Atlantic Way.

Coordonnées géographiques : latitude 52.560901, longitude -9.9304605 (attention : si vous utilisez le GPS de votre voiture pour vous rendre directement à cet endroit, il se peut que vous vous écartiez de l'itinéraire du Wild Atlantic Way.)

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