Carlow

Le deuxième plus petit comté d'Irlande est truffé de jardins. Avec les monts Blackstairs et la rivière Barrow, c'est un véritable paradis pour les mordus de nature

River Barrow, County Carlow
River Barrow, County Carlow

Si l'Irlande est connue pour ses 40 nuances de vert, le comté de Carlow a, quant à lui, de quoi satisfaire tous les jardiniers amateurs. Le Carlow Garden Trail est l'un des meilleurs circuits du pays, tandis que les jardins de Altamont House voient tous les ans l'éclosion d'un tapis de perce-neige au mois de février.

Poppy field, County Carlow
Poppy field, County Carlow

Songez à l'avenue d'ifs du château de Huntington, où des fantômes de moines ont été aperçus. Et puis, il y a les Delta Sensory Gardens en périphérie de la ville de Carlow, une oasis thérapeutique multi-sensorielle accessible à tous.

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Bien sûr, pas besoin d'être jardinier pour profiter des jardins de Carlow, puisque le comté regorge d'autres paysages tout aussi séduisants. Dans les méandres de la rivière Barrow, comme dans les sommets escarpés des monts Blackstairs. Mais Carlow a aussi un côté sauvage.

Dans la nature

Barrow est la principale rivière de Carlow, fendant l'ouest du comté en direction de la côte sud. Autrefois envahie par les bateaux de transport de marchandises ou de passagers, Barrow est aujourd'hui beaucoup plus tranquille.

Traversant des villes historiques comme Leighlinbridge et St Mullins, elle est bordée de vieux moulins et d'entrepôts, et agrémentée d'écluses de l'époque victorienne et de chemins de halage verdoyants.

Le retour des pêcheurs à la ligne

Outre son riche patrimoine industriel, la Barrow est réputée pour la qualité de sa pêche, avec ses truites, saumons, tanches et rotengles, ainsi que la typique alose feinte (un genre de hareng désormais classé vulnérable) qui n’attendent que vous pour être taquinés. Que vous pêchiez depuis la rive ou que vous voguiez en bateau ou en canoë, vous vous sentirez comme un pionnier des temps modernes.

Montagnes et Moyen Âge

Si la campagne de Carlow est parsemée de pépites touristiques telles que Borris HouseDuckett's Grove et le surprenant tertre de St Mullins (rappelant les origines du village en tant que gué normand), l'attrait du comté ne se résume pas à ses beaux jardins ou à son histoire tortueuse.

Songez au mont Leinster, le plus haut sommet des Blackstairs, où vous verrez les amateurs de sensations fortes s'adonner au parapente dans les courants ascendants, leurs parachutes colorés éclatant comme des bulles de chewing-gum lorsqu'ils touchent le sol de la vallée.

Songez au tout nouveau Visual Centre for Contemporary Art au George Bernard Shaw Theatre, qui abrite le plus vaste espace d'exposition du pays.

Ou songez au Éigse Carlow Arts Festival, 10 jours de festival dédiés aux arts en juin. Vous trouverez aussi ici 40 nuances d'aventure.

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