Fermanagh

Canoeing in County Fermanagh
Canoeing in County Fermanagh

Le comté des lacs en Irlande du Nord est un paradis pour la pratique des sports nautiques. Mais vous y trouverez également des manoirs palladiens, des idoles païennes, ainsi que les ancêtres de Bill Clinton

« Comme vous le diront les habitants de la région, les lacs font partie du comté de Fermanagh durant six mois de l'année », annonce fièrement le guide touristique de Lonely Planet. « Les six mois restants, c'est Fermanagh qui fait partie des lacs. »

Le comté de Fermanagh ne possède peut-être pas de littoral, mais il ne manque absolument pas d'eau. Depuis les visites en bateau des grottes de Marble Arch jusqu'aux croisières de plaisance pour explorer les 800 kilomètres du réseau de rivières, canaux et lacs qui composent l'axe Shannon-Erne, le comté permet tous types de navigation. Et plus encore.

Vous êtes pêcheur, navigateur ou adepte de sports nautiques ? Fermanagh est votre paradis ! Imaginez-vous faire du canoë ou du ski nautique sur de vastes lacs de plaisance. Imaginez-vous pêcher le brochet sur les lacs Upper et Lower Lough Erne. Imaginez troquer la voiture contre un bateau-bus sur l'Erne, pour aller d'île en île. Le train-train quotidien n'est très vite plus qu'un lointain souvenir.

Voyage dans un monde souterrain

Fermanagh a aussi une face cachée. Une descente dans le parc géologique des grottes de Marble Arch débute par un tour de bateau en souterrain et s'achève 650 millions d'années en arrière. Ce monde souterrain de salles et passages traverse les comtés de Fermanagh et Cavan. La visite permet d'admirer les étranges et merveilleuses formations de calcite baptisées le Pot de porridge, la Stalactite de Martel et le Palais de cristal.

Qu'est-ce qu'un parc géologique ? Pour faire court, c'est une région reconnue par l'UNESCO comme possédant un patrimoine géologique exceptionnel. Mais vous n'êtes évidemment pas obligé d'explorer les souterrains pour découvrir l'exceptionnel patrimoine du Fermanagh. Gravissez les falaises de Magho, un escarpement calcaire long de dix kilomètres surplombant le Lough Erne, et vous comprendrez.

Dans les alentours

Fermanagh, doté d'incontestables atouts naturels, offre l'embarras du choix aux amateurs de vélo ou de randonnée. À pied, partez explorer les sentiers du domaine de Crom, où vous pourrez apercevoir des cerfs et huit espèces différentes de chauves-souris indigènes, dans la plus importante réserve naturelle d'Irlande. En deux-roues, lancez-vous sur une portion du Kingfisher Trail, une route s'étirant sur plusieurs comtés et près de 370 kilomètres.

Pendant que vous y êtes, profitez-en pour réviser un peu vos cours d'histoire. Bill Clinton, ancien président des États-Unis (qui a des racines à Roslea), serait sans doute d'accord pour dire que l'histoire de Fermanagh est fascinante. Allez voir les mystérieuses idoles païennes de l'île de Boa sur Lough Erne, la tour ronde de Devenish Island, ou les manoirs palladiens de Castle Coole et Florence Court.

Vous pourrez ensuite remettre les pieds au XXIe siècle dans la ville animée d'Enniskillen, chef-lieu du comté (où les écrivains irlandais Oscar Wilde et Samuel Beckett ont été à l'école), ou dénicher quelques souvenirs en porcelaine à Belleek, la poterie de renommée mondiale de Fermanagh.