A faire à Belfast en Irlande du Nord : le TOP 10 !

Belfast City Hall
Belfast City Hall

Rechargez vos batteries et préparez-vous à vivre une expérience inoubliable en visitant Belfast : qu'il s'agisse de l'incroyable Titanic Belfast ou d'une exposition rock & roll, vous trouverez toujours une activité qui vous plaira. Voilà notre TOP 10 !

1. Venez assister à l'expérience unique du Titanic

Entrez en immersion totale dans l'histoire du Titanic, le paquebot construit à Belfast dont le destin tragique est connu de tous. Cet étonnant centre de commémoration est situé à l'endroit exact où le navire a été conçu.

L'édifice du Titanic Belfast, qui a ouvert ses portes en 2012, mesure la même taille que le paquebot. Ses neuf galeries, réparties sur six étages, racontent l'histoire dans son intégralité. D'après les critiques des voyageurs sur TripAdvisor, c'est une attraction « absolument incroyable » et « à ne manquer sous aucun prétexte ».

Comptez au minimum trois heures pour profiter pleinement des séquences d'images animées, des effets spéciaux et des reconstitutions. Il est également préférable de réserver vos billets à l'avance. Comme le dit le Huffington Post  : « Cette visite ne cessera de vous impressionner. Ce n'est pas un musée mais une véritable expérience. »

2. Réveillez vos sens au St George's Market

Pour goûter aux saveurs authentiques de la vie à Belfast, rendez-vous au St George's Market, qui a récemment été rénové. Chaque vendredi, samedi et dimanche, le marché bat son plein. Les stands de plus de 150 marchands regorgent de produits divers, allant des antiquités à la viande de requin.

Goûtez au belly-buster, l'Ulster fry de Belfast et vous serez calé pour la journée. Sinon, vous pouvez pousser la porte de Aunt Sandra's Candy Factory, pour vous offrir ses fudges délicieux et ses bonbons colorés. Croyez-nous sur parole : vous ne repartirez pas les mains vides.

3. Admirez les "murals" en taxi

Pour avoir une vue imprenable sur les célèbres "murals", ces fresques historiques et politiques de Belfast, il faut s'inscrire pour une visite auprès du Black Taxi Tour. Les conducteurs sont de vrais connaisseurs et vous donneront des informations intéressantes sur l'histoire de ces fresques, sur les traditions propres à Belfast et sur le conflit nord-irlandais.

Parmi les différents sujets évoqués, on retrouve les bouleversements politiques du XXe siècle ainsi que des événements historiques et religieux beaucoup moins récents. Vous pourrez également voir de nouvelles fresques plus gaies qui rendent hommage à des personnalités issues des milieux culturels et sportifs de la ville. N'oubliez pas votre appareil photo, ce serait bête de rater ça. Mais ous puvez également faire ce tour en bus !

4. Découvrez pourquoi Belfast est une ville de musique

Belfast englobe tellement de lieux à l'empreinte musicale qu'il faut prendre un bus pour en faire tout le tour (départ de l'Ulster Hall tous les samedis à 14h : 8£ ou 6£ en tarif réduit). Pour aller écouter la jeune scène musicale belfastoise, rendez-vous au Oh Yeah Music Centre. Vous pourrez même y visiter l'exposition gratuite Belfast Music.

Pour ne rien manquer des sessions gratuites de musique traditionnelle, il vous suffit de choisir un pub (le Duke of York ou bien le John Hewitt, dans le quartier de la cathédrale, par exemple) ; et enfin le Grand Opera House, avec son architecture unique orientaliste, accueille comédies musicales, opéras, et bien d'autres événements !

5. Les trésors de l'Ulster Museum vont vous éblouir (entrée libre !)

Remis à neuf grâce à une rénovation de plusieurs millions de livres, le Musée Ulster retrace l'histoire et la préhistoire d'Irlande à travers des expositions sur le commerce et l'artisanat de la ville de Belfast. La collection est magnifique, prévoyez donc assez de temps pour l'admirer dans son intégralité.

Vous pourrez ensuite accéder aux expositions portant sur la géologie, l'art européen et américain, le conflit nord-irlandais et bien plus encore, des peintres italiens et flamands jusqu'aux objets précieux rescapés du naufrage de l'Invincible Armada.

6. Visitez des pubs historiques

Belfast abrite d'excellents bars : le Crown Liquor Saloon est un incroyable témoignage de l'époque victorienne, avec ses alcôves, boiseries, lampes à gaz... et vitraux ! A voir absolument !

Si vous préférez les ambiances moins rétro, le bar du Merchant Hotel sera peut-être plus à votre goût. Quand à l'historique Duke of York, pour l'anecdote, il fut construit par les bâtisseurs du Titanic en échange de... caisses de whiskey ! Tout ceci est à consommer avec modération.

7. Fleurs, senteurs et bois précieux

La serre de palmiers des jardins botaniques de Belfast, en verre et fer forgé, est un site emblématique de la ville. C'est également un vestige du XIXe siècle. Les passionnés de plantes peuvent explorer la variété de géraniums, fuchsias et bégonias, tandis que bon nombre de visiteurs se contentent de se prélasser dans les jardins, profitant gratuitement du paysage.

8. Hôtel de ville de Belfast (City Hall)

Belfast a obtenu le statut de cité en 1888, sur décision de la reine Victoria. Un nouvel hôtel de ville fut construit en conséquence. Aujourd'hui, il marque la place Donegal Square par sa magnifique architecture et ses sculptures.

Défi : prenez en photo l'hôtel de ville en entier ! Plus facile à dire qu'il n'y parait, car il est en plein coeur de la ville.

9. Parcourez Belfast à vélo

Les guides de Belfast City Bike Tour vous emmène pour une aventure en deux-roues à travers la ville. Vous avez le choix entre faire le tour de la ville de façon classique, un circuit sur les traces du célèbre paquebot, appelé Titanic Bike n’ Boat, ou encore une promenade très appréciée : le Hilden Bike n’ Brew: le tour de 40/45 min se termine en effet par la visite de la brasserie Hilden... et un excellent fish n' chips (option végétarienne possible) accompagné d'un breuvage maison ! Après l'effort, le réconfort, hmm...

10. Le quartier de la cathédrale

L'un des quatre quartiers animés de la ville tire son nom de la cathédrale Ste Anne. Son périmètre abrite une foule de restaurants, des pubs, de rues pavées et de grands exemples d'architecture et des salles de concert. Sans oublier le dernier ajout en date, le MAC (Metropolitan Arts Centre) : ouvert tous les jours de la semaine de 10h à 19h, c'est le coeur de l'art contemporain à Belfast.