Westport : le meilleur endroit où vivre en Irlande

Quelles qualités faut-il pour compter parmi les meilleurs endroits où vivre au monde ? C'est à Westport dans le comté de Mayo qu'il faut le demander.

La Venise de l'ouest

La ville ou le village qui postule au titre doit évidemment posséder d'exceptionnelles qualités esthétiques, des rues bordées d'arbres, une rivière qui s'écoule doucement dans les environs, des maisons colorées remplies d'habitants chaleureux… et tout ce qui s'en suit. Il lui faut aussi de formidables équipements, de bons restaurants et une scène culturelle et artistique animée.

Surnommée « la Venise de l'ouest », Westport dans le comté de Mayo remplit tous ces critères. Mais ce n'est pas pour cela qu'elle a été élue « meilleur endroit où vivre en Irlande ».

Les véritables raisons vont bien au-delà.

Solide comme un roc

Les qualités esthétiques ne suffisent pas à remporter une telle distinction. Il faut une communauté déterminée, fière de ses maisons et de sa ville, unie dans le même but. La ville de Westport a été sacrée championne du concours par l'Irish Times après l'avoir emporté sur une concurrence de plus de 536 autres lieux. Et elle doit sa victoire au solide esprit communautaire de Westport. La ville n'a beau compter que quelques milliers d'habitants, on dénombre plus de 100 groupes de bénévoles en action qui n'hésitent pas à retrousser leurs manches pour ramasser les déchets, repeindre les bancs du parc, ou plus simplement pour entretenir les qualités victorieuses de Westport.

Cet esprit communautaire sans faille a aussi permis à Westport de remporter le titre hautement convoité de « ville la mieux entretenue d'Irlande » à non pas une, ni deux, mais trois reprises !  

 

Westport, County Mayo
Westport, County Mayo

Une cuisine remarquable

Lorsqu'ils ne sont pas en train d'élaborer la recette de la ville parfaite, les braves habitants de Westport aiment s'adonner à l'art culinaire (après tout, la ville est située sur le circuit gastronomique du Gourmet Greenway). Le meilleur exemple de leur passion pour la bonne chère est le festival culinaire de Westport.

Chaque année en septembre, les gastronomes de l'Irlande et du reste du monde envahissent Westport pour trois jours de folie culinaire. Les gens du coin sont extrêmement attachés à ce festival, si bien que les producteurs artisanaux affluent de la campagne environnante pour présenter leurs denrées avec fierté.

Le centre-ville se transforme alors comme par magie en un village de tentes, rempli de stands garnis de produits locaux proposés par les restaurateurs, producteurs artisanaux, chefs et autres cafetiers. De délicieux arômes émanent des tentes et flottent aux quatre coins de Westport, mettant les estomacs en appétit. Nous vous conseillons d'ailleurs de faire le tour des tentes le ventre vide, afin de grignoter ici et là au passage. C'est le paradis !

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La recette

Voilà, tous les ingrédients sont réunis. Prenez le « meilleur endroit où vivre en Irlande », ajoutez-y un festival culinaire capable de rivaliser avec les meilleurs du monde et vous obtenez une destination exquise.

Vous obtenez Westport.

Le festival culinaire de Westport est organisé du 6 au 8 septembre 2013

 

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