Comté de Clare : la région ouest

Wedge tomb, The Burren, Couty Clare
Wedge tomb, The Burren, Couty Clare

Bordé par d'emblématiques falaises, imprégné de musique et d'histoire, l'Ouest du comté de Clare aurait-il déniché la formule magique pour des vacances de rêve ?

La région est un des nombreux endroits charmants à visiter le long de la Route de l'Ouest irlandais.

Et ici, ça commence fort avec les falaises de Moher.

Du haut de leurs 214 mètres, tel un décor tout droit sorti d'un conte d'Andersen, les falaises sont l'emblème de l'Ouest du comté de Clare. Cela n'a pas échappé à Hollywood, qui en a fait la star des superproductions Harry Potter et le Prince de sang-mêlé et Princess Bride.

Par temps dégagé, la vue depuis le sommet des falaises s'étend jusqu'aux îles d'Aran, la baie de Galway et le massif des Twelve Bens, l'ensemble des 12 sommets du Connemara. Les amoureux de la nature ne manqueront pas de remarquer que les falaises sont désignées zone protégée pour les nombreuses espèces d'oiseaux qui peuplent les parois.

La beauté du Burren – une expérience unique

Plus au nord, le plateau calcaire du Burren ajoute une touche de splendeur naturelle au tableau avec les superbes végétaux rares qui s'épanouissent au sein de ses fissures calcaires. Gentiane alpine, géranium sanguin et dryade à huit pétales ne sont que quelques-unes des merveilles florales du Burren.

En sous-sol

Sous la surface de ce sol lunaire se cache un univers : les grottes Aillwee forment un véritable labyrinthe composé de lacs souterrains, de gouffres reliés par des passerelles et de cascades souterraines. C'est également l'un des rares réseaux de grottes de l'île qu'il est possible d'explorer sans équipement spécial.

Spot de surf immanquable

L'océan Atlantique confère une fraîcheur côtière à la région Ouest du comté de Clare et en fait, à juste titre, un spot de surf incontournable. Les amateurs de houle y affluent, en grande partie grâce à la vague nomée « Aileen ». Mesurant entre 7 et 15 mètres, Aileen n'est certes pas une vague à conseiller aux débutants, mais elle ne manque pas d'attirer les plus grands noms du monde du surf.

Un brin d'histoire

Découvrir l'histoire est une bonne parade à toutes ces activités. L'ouest du comté de Clare est une zone hautement archéologique, et le parc national du Burren abrite 70 tombes mégalithiques (certaines plus anciennes que les pyramides), dont le célèbre site de Poulnabrone.

Si vous n'êtes pas rebuté par les histoires un peu macabres, allez voir le château de Leamanagh du XVe siècle, qui fut autrefois la demeure de Red Mary connue pour s'être débarrassée de son mari de manière bien fataliste.

Le château de Bunratty remet les fêtes médiévales au goût du jour. Songez au succulent gigot d'agneau dégusté au son des violons et des harpes qui vous jouent la sérénade.

Traditions musicales

Souvent copiées mais jamais égalées, les sessions de musique traditionnelle irlandaise achèvent la plupart des journées ici. Aucune soirée ne se passe sans qu'une séance de musique ne vienne animer les pubs, comme au Monks Bar de Ballyvaughan, au Vaughan's à Kilfenora et au Tubridy's Bar de Cooraclare. Et ce ne sont que quelques exemples !

Prenez un beau décor que vous mélangez à des activités nautiques sur l'Atlantique, ajoutez-y une pincée d'histoire et d'intrigue, puis servez le tout accompagné de musique irlandaise traditionnelle. Voilà la recette pour des vacances de rêve.