Tipperary

Cahir Castle, County Tipperary
Cahir Castle, County Tipperary

Prenez plusieurs sites du patrimoine ancien, ajoutez-y un paysage vallonné de montagnes et de lacs, et assaisonnez le tout de chaleur humaine et d'un sens aigu de l'hospitalité. Voici la recette du succès de Tipperary

Il n'y a pas si longtemps, on ne pouvait l'apprécier que de loin. Mais on ne peut pas nier que le monde est bien mieux desservi qu'à l'époque où Jack Judge a écrit la chanson « It's A Long Way to Tipperary » il y a 100 ans. Aujourd'hui, il ne faut plus longtemps pour rejoindre la Golden Vale et sa riche mosaïque de lacs, montagnes et vallées.

Songez à la rivière Suir qui suit paisiblement son cours entre Carrick-on-Suir et Clonmel. Songez aux grottes de Mitchelstown, découvertes par hasard en 1833, lorsqu'une pioche est tombée dans une crevasse. Songez au Glen of Aherlow, un monde perdu entre les Galtee Mountains et Slievenamuck.

Pouvez-vous vous imaginer au beau milieu de tout ça ?

Sans oublier le Lough Derg, lac de plaisance d'Irlande. Le belvédère de Lookout à Portroe vous en offrira une vue panoramique. Pour côtoyer au plus près les merveilles du comté, nous vous conseillons de visiter les petits ports, d'emprunter un circuit à vélo à l'extérieur de Nenagh, ou de faire une halte dans les villes jumelles de Killaloe et Ballina. La première appartient au comté de Clare, la seconde au comté de Tipperary, ce qui ne manque pas de pimenter les rencontres entre les deux comtés sur le terrain de hurling de la GAA (association athlétique gaélique).

Un patrimoine royal

Des douzaines de trésors du patrimoine sont cachés dans les reliefs de la campagne de Tipperary. Le village médiéval de Fethard, par exemple, où vous trouverez entre autres le célèbre McCarthy's qui réunit sous le même toit un bar, un restaurant et des pompes funèbres.

Si vous êtes motorisé, que diriez-vous de suivre le tout nouveau Butler Trail, reliant le château d'Ormond, le château de Cahir, la Garde principale de Clonmel et bien d'autres sites liés à la dynastie Butler ?

Le Rock of Cashel, jadis siège des rois de Munster, fut l'un des temps forts de la récente visite de la reine Élisabeth en Irlande. Perchées sur un socle d'herbe et de calcaire, sa tour ronde, sa chapelle romane et sa cathédrale gothique ressembleraient presque à un château dans les nuages.

Nourritures terrestres

Les terres agricoles de Tipperary ne se limitent pas aux champs. Les fromages de production locale sont les vedettes des marchés de Cahir et Tipperary. C'est un comté où vous pourrez trouver des fermes fruitières à côté des campings. De somptueuses escapades gastronomiques dans d'anciens couvents restaurés. Ou des produits artisanaux à foison dans les épiceries de la ville de garnison de Nenagh. C'est un endroit où les yachts et bateaux de plaisance sur le Shannon peuvent s'amarrer pour déguster une assiette de ragoût dans un pub gastronomique, ou le meilleur de la cuisine familiale dans l'un des restaurants au bord de l'eau.

Bon appétit ! La route vers Tipperary s'est considérablement réduite.