Les super-héros irlandais

The Giant's Causeway, County Antrim
The Giant's Causeway, County Antrim

L'attente a pris fin. Man of Steel a enfin fait irruption sur les écrans de cinéma, revisitant l'histoire emblématique de Clark Kent, alias Superman. Il fait partie de ces super-héros que l'on adore…

Superman fait son grand retour !

Man of Steel a instauré une nouvelle génération dans la saga Superman. Avec pour producteur exécutif Christopher Nolan, le réalisateur de The Dark Knight, Le Chevalier noir – qui se trouve par ailleurs être d'origine irlandaise – et Zack Snyder à la réalisation, les cinéphiles attendaient beaucoup de Man of Steel. Et ils n'ont pas été déçus.

On estime à 113,1 millions de dollars la somme engrangée par Man of Steel le week-end de sa sortie. L'acteur anglais Henry Cavill (qui a fréquenté certains châteaux irlandais pendant le tournage de la série Les Tudors) y incarne Kal-El, alias Clark Kent, tandis que Kevin Costner joue le rôle de Jonathan Kent. Cavill porte remarquablement bien la cape rouge du personnage. On ne peut que se réjouir pour lui quand on sait qu'il avait raté de peu l'occasion d'endosser le costume de James Bond au profit de Daniel Craig, et qu'il avait failli décrocher un rôle dans la saga

Harry Potter.

Les super-héros irlandais

Toute cette attention portée à Superman nous amène à songer à nos super-héros irlandais : Cúchulainn et Fionn Mac Cool. Personnages de vieilles légendes d'Irlande, tous deux accomplissaient des exploits héroïques bien avant que le père de Superman n'envisage d'avoir un super-bébé.

Cúchulainn : le chien d'Ulster

Pour sûr, Superman est capable de soulever des plates-formes pétrolières géantes et de tirer des rayons laser brûlants avec ses yeux, mais peut-il frapper un sliotar (sorte de balle de tennis en cuir utilisée au hurling, un sport gaélique) haut dans les airs et le rattraper avant qu'il ne touche le sol ? Bon d'accord, il y a des chances qu'il en soit capable. Mais pas avec autant de style que notre Cúchulainn. Initialement baptisé Setanta, notre héros a gagné le surnom de Cúchulainn (que l'on peut traduire par « le chien de Culann ») lorsqu'il tua un chien de garde monstrueux à lui seul… alors qu'il n'était encore qu'un jeune garçon !

Cúchulainn a grandi dans le comté de Louth, près de l'ancien site de Newgrange. Plus vieux que les pyramides d'Égypte et Stonehenge en Angleterre, Newgrange est une prouesse architecturale antique incontournable. Le site est, en outre, bien plus facile à trouver que Krypton !

Le jeune garçon était réputé pour sa force surhumaine qui lui permettait d'accomplir de grands exploits sur les champs de bataille. Sa mort offre un récit particulièrement héroïque : mortellement blessé face à une armée ennemie, Cúchulainn s'attacha lui-même à un menhir (encore visible aujourd'hui !). L'armée ennemie n'osa pas avancer tant que Cúchulainn restait debout.

Bien que ses forces vitales l'aient quitté, Cúchulainn une fois mort semblait toujours debout la tête haute aux yeux de l'armée ennemie. Ils ne se rendirent compte de son trépas qu'au moment où un corbeau se posa sur son épaule et commença à lui donner des coups de bec. Il est possible d'admirer une superbe statue en bronze des derniers moments héroïques de Cúchulainn à la Poste centrale de Dublin sur O'Connell Street, dans la ville de Dublin.

Reste cool MacCool !

Fionn MacCool était un géant, super-héros irlandais, originaire du Comté Antrim. Ses rugissements de combat pouvaient être entendus jusque dans les comtés voisins et il pouvait soulever une centaine d'hommes d'un seul bras. Fionn entendit un jour parler d'un géant écossais du nom de Benandonner qui l'avait défié à une lutte à mort. Furieux, il commença à façonner un chemin depuis le Comté d'Antrim jusqu'à l'Écosse, traversant la mer d'Irlande, pour aller écraser son adversaire.

Benandonner s'avéra presque deux fois plus grand que lui, si bien qu'au lieu de le combattre, Fionn et sa femme Oonagh se montrèrent plus rusés que le géant écossais et le renvoyèrent droit en Écosse.

Le chemin construit par Fionn devint ensuite connu comme la Chaussée des Géants, que vous pouvez encore visiter de nos jours. Près de 40 000 colonnes hexagonales s'avancent vers l'océan, formant un ensemble à la fois étrange et original. Bien sûr, vous trouverez toujours des gens pour vous dire que ce sont d'intenses pressions volcaniques qui ont créé la Chaussée, mais nous préférons nous en tenir à l'histoire des deux géants ennemis. Le comté d'Antrim semble d'ailleurs étroitement lié aux histoires fantastiques. Game of Thrones, la série télé au succès mondial, y est également tournée.La Chaussée des Géants, comté d'Antrim

Superman est certes le héros du moment, mais les histoires de Cúchulainn et Fionn MacCool ont, pour leur part, traversé les millénaires. Parlerons-nous encore de Man of Steel dans plusieurs milliers d'années ?

Seul le temps le dira.

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