Roscommon

Vous voulez découvrir une région méconnue d'Irlande ? C'est à Roscommon que vous trouverez votre bonheur

Mais n'attendez pas trop, quand même. En tant que berceau du premier président d'Irlande, terrain d'enfance favori de Chris O'Dowd, vedette du film « Mes meilleures amies » (il y a une raison si son pseudo sur Twitter est @BigBoyler, vous diraient les habitants de Boyle), base de l'unique festival dédié à l'agneau en Irlande et terre d'un potentiel site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO à Rathcroghan, il ne restera pas secret très longtemps !

Roscommon ne possède pas de littoral, mais il est aux trois quarts délimité par les eaux. Bateaux à voile et bateaux de croisière affluent sur les lacs, à l'image de Lough Ree, tandis que la Shannon et la Suck sont des rivières très prisées des pêcheurs. Imaginez-vous y pêcher à la ligne, loin des sentiers battus.

Au cœur du comté s'étend le lac de Lough Key. Entouré par 350 hectares de bois, le vieux domaine familial de Rockingham a aujourd'hui pris les traits d'un fantastique parc forestier. Pensez-vous pouvoir vous balancer comme Tarzan sur un parcours d'aventure dans les airs, explorer les tunnels jadis empruntés par les serviteurs, ou vous promener à la cime des arbres ? Voilà quelques-unes des attractions familiales disponibles…

Une mine d'information

Autre attraction unique à Roscommon, Arigna Mining Experience, un aperçu de ce qu'était autrefois la vie dans une mine de charbon de l'Arigna Valley. Qu'est-ce qui la rend unique ? Les visiteurs sont guidés par d'anciens mineurs – des hommes qui gagnaient leur vie en se faufilant dans de dangereuses fissures dans la roche, et en travaillant le front de taille à l'aide de marteaux pneumatiques. Vous ne trouverez pas de guides plus expérimentés !

Entre les tourbières, les forêts naturelles, les lacs et marais, les lacs à sec en été, le paysage à la surface de Roscommon est lui aussi assez plaisant. L'un des plus célèbres sentiers de randonnée du comté suit un réseau étendu de chemins autrefois utilisés par ces mêmes mineurs : The Arigna Miner's Way.

Plus on explore cette campagne tranquille, plus on en découvre à explorer, paraît-il. Saviez-vous que Roscommon était le comté natal de Douglas Hyde, premier président de l'Irlande ? Ou que le siège royal de la mythique reine Maeve, de l'âge de fer, se trouvait à Rathcroghan, où le Cruachan Aí Heritage Centre vous présente un complexe de plus de 200 sites médiévaux ? Des crannógs (îles artificielles) sont visibles sur presque tous les lacs du comté.

Une histoire d'agneau

Quand ces activités vous auront mis en appétit (ce qui arrivera nécessairement), n'oubliez pas de goûter à l'agneau de Roscommon. Roscommon a non seulement la plus grande production d'agneaux d'Irlande, mais il a aussi la plus savoureuse, grâce à l'élevage en plein air sur un sol luxuriant, riche en calcaire.

Si l'agneau du comté trouve sa place sur les menus à travers toute l'Irlande, il n'en reste pas moins vrai qu'il est bien meilleur près des terres qui l'ont vu grandir, dans les restaurants locaux, sur les marchés fermiers et dans les haltes en bord de rivière. Pour vous offrir une bonne tranche de rigolade en plus d'un bon repas, profitez de l'unique festival dédié à l'agneau en Irlande – une célébration de l'alimentation et de l'agriculture organisée chaque année en mai, qui dispose même de sa propre monnaie, la Roscommon Alternative Money (RAM) !

On sait d'où Chris O'Dowd tient son sens de l'humour !

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