La voile à Strangford

Le port de Strangford brille parmi les joyaux côtiers. Il est peut-être modeste, mais c'est tout ce qui fait son charme !

Les rangées de maisons pittoresques ornées de fleurs en bord de mer et les sympathiques habitants vous assurent un accueil chaleureux. Le calme qui règne ici donne l'impression d'être le premier marin à y poser pied à terre. Ce n'est bien sûr pas le cas, mais c'est probablement ce qu'a dû ressentir St Patrick lorsqu'il débarqua ici pour sa deuxième visite de l'Irlande, autour de 432 après J.-C.

D'après nos informations, le Cuan Hotel et son restaurant primé n'étaient pas là lorsque Patrick est arrivé. Il est probable qu'il ne serait pas allé bien loin s'il avait pu goûter à leur plateau de fruits de mer !

Le hasard faisant bien les choses, le port se situe au bord d’un grand lac, le Strangford Lough, et offre donc un terrain de jeu idéal pour la pratique de sports nautiques. Une fois que vous aurez exploré la partie continentale, vous pourrez prendre le bateau pour faire un saut sur des îles boisées, où vous pourrez savourer de délicieux pique-niques en toute décontraction.

La voile

Pour mieux comprendre la voile à Strangford, il faut remonter à la source. Nous avons donc retrouvé le secrétaire honoraire du club de voile de Strangford, Philip Sandford, pour un point de vue privilégié sur la pratique de la voile dans la zone. « Être né et avoir grandi sur les rives du lac », comme le décrit Philip, fait de lui la personne idéale pour expliquer l'attrait pour la voile à cet endroit.

« Strangford Lough est un vaste lac d'eau de mer qui compte 365 îles. Ces dernières offrent une infinité de territoires à explorer à l'aide d'une grande ou d'une petite embarcation. Le lac est d'autre part considéré comme une zone d'intérêt scientifique, à la fois en surface ET en profondeur, en raison de la forte influence des marées. »

Des clubs de voile pour tous les niveaux

Philip nous confie que les débutants sont particulièrement bien lotis à Strangford : « Il existe plusieurs clubs de voile adaptés à tous les niveaux. Grâce à sa situation à l'intérieur des terres, le lac est protégé de la houle et du mauvais temps. Bien qu'il faille garder un œil sur les marées, il offre un paysage aquatique varié et sans danger. »

Des anecdotes à partager sur toutes ces années passées sur ces flots ?

« Vous avez plusieurs heures à perdre ? La liste est longue entre les courses remportées, les soirées barbecue sur les îles, les épaulards, requins pèlerins et marsouins observés. Mais pour être honnête, chacun crée sa propre expérience de voile sur le lac. Vous pouvez y trouver la paix et la tranquillité, comme la compagnie de centaines d'autres usagers, à vous de voir. »

Une nature changeante

Mais pour Philip, le véritable charme de la voile à Strangford est insaisissable : « Ce qui me plaît le plus dans la voile ici, c'est la nature changeante du lac. »

En tant que pur produit de Strangford, il semble savoir de quoi il retourne.

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