Meath

Il n'y a que dans le comté de Meath que vous trouverez des sites du patrimoine, des courses de chevaux sur la plage et les origines d'Halloween

Le patrimoine vous branche ? Le comté de Meath a ce qu'il vous faut. Ancien siège des hauts rois d'Irlande, le comté royal a offert un décor de choix à Braveheart, la fresque épique de Mel Gibson, avec le château de Trim du XIIe siècle. Il abrite également un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO (l'un des deux seuls d'Irlande) à Brú na Bóinne.

Horseriding on Laytown Strand
Horseriding on Laytown Strand

À Brú na Bóinne, vous trouverez les tombes à couloir néolithiques de Newgrange, Knowth et Dowth, ainsi qu'un centre d'interprétation. Newgrange, le plus connu des trois sites, est célèbre pour le spectaculaire rayon de lumière qui pénètre chaque année par l'imposte, au moment du solstice d'hiver.

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Il est remarquable de penser que l'alignement avec le soleil, qui voit les rayons fuser à travers le couloir long de 19 mètres pour atteindre le cœur de la chambre funéraire, a été pensé lors de la construction, il y a 5 000 ans. Comment assister à l'alignement ? Il faut laisser faire la chance. Un système de loterie offre aux visiteurs le privilège d'assister au phénomène depuis l'intérieur de la chambre à encorbellement, aux alentours du 21 décembre.

Si toutefois la chance ne vous sourit pas, sachez que tous les visiteurs ont droit à une simulation pour goûter au spectacle.

Des chevaux de course

Peut-être est-ce dû à tout ce patrimoine, mais Meath garantit des plaisirs simples et des traditions intactes. Ses rivières comme la Boyne, Blackwater et Deel, ainsi que le Canal Royal constituent un paradis pour les pêcheurs à la ligne, tandis que ses pâturages, riches et plats, offrent le parfait fourrage aux chevaux élevés pour la course.

Une fois par an, cette tradition de course se déplace sur les étendues de sable de Laytown Strand, à l'occasion d'une spectaculaire compétition. La popularité de cette course sur plage, la seule officielle d'Europe, ne se dément pas depuis sa première édition en 1868.

Son ambiance unique et grisante attire les amoureux des chevaux comme les simples curieux.

Courir sur les collines

L'histoire de Meath est truffée de surprises...et de collines !

Vous savez peut-être que des monstres sacrés du rock comme U2, REM, Bruce Springsteen et Queen ont joué au château de Slane, par exemple, mais saviez-vous que le grand libérateur d'Irlande, Daniel O'Connell, s'est autrefois adressé à une assemblée d'un million de personnes sur la colline de Tara?

Et saviez-vous que la colline de Ward avait accueilli la première célébration du festival celtique d'Halloween (Samhain) ?

Près de là, aux cairns de Loughcrew (amas de pierres), « la colline de la sorcière » comme la surnomme le folklore local, doit son nom à une sorcière qui aurait cru pouvoir gouverner toute l'Irlande si elle parvenait à sauter de colline en colline en portant un tablier rempli de pierres.

La légende raconte qu'elle a échoué, un peu comme les anciens adorateurs du soleil qui utilisaient les pierres pour leurs rituels…

C'est l'Irlande après tout : même des siècles de prières ne pourraient garantir le soleil !

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