Louth

Sailing on Carlingford Lough
Sailing on Carlingford Lough

Louth est le plus petit comté d'Irlande. Pourtant, il a tout d'un grand !

Petit, mais parfaitement constitué. Voilà comment on pourrait décrire le comté de Louth. Malgré sa petite superficie, cette région abrite certains des plus grands trésors historiques de la vallée de la Boyne, ainsi qu'un formidable littoral sur lequel on retrouve les sympathiques villes de Dundalk et Drogheda.

Au cœur du comté se trouve Drogheda, l'une des plus grandes villes fortifiées de l'Irlande médiévale, où le noyau historique se mêle aujourd'hui à un esprit plus cosmopolite. À un moment donné, vous pouvez savourer des fruits de mer frais dans un hôtel au bord de l'eau. L'instant d'après, vous vous retrouvez à explorer de hauts lieux historiques comme Beaulieu House et ses jardins, datant du XVIIe siècle, ou à contempler l'église St Peter…

Pourquoi ? L'église St Peter est célèbre pour son reliquaire contenant le crâne de St Oliver Plunkett (1625-1681), dernier martyr catholique à mourir en Angleterre.

L'immersion dans l'histoire continue près de là, à l'abbaye d'Old Mellifont et Monasterboice. Sur ce dernier site, admirez la croix de Muiredach du Xe siècle, haute de 5,5 m, dont les faces présentent des scènes bibliques. Sculptée à partir d'un seul bloc de grès, l'œuvre est remarquable !

De l'eau, de l'eau partout

Louth possède un littoral impressionnant, qui s'étend sur plus de 90 km depuis Carlingford Lough jusqu'aux plages de Baltray. Avez-vous déjà marché sur l'eau ? C'est l'impression qu'offre un tour de la péninsule de Clogherhead, autour des roches à partir desquelles les menhirs de Newgrange auraient été taillés, avant d'émerger à Port Oriel.

Et puis, il y a Carlingford, un village qui a tout d'un musée de plein air. En flânant dans ses rues médiévales, vous croiserez ici et là une confiserie, un tholsel (ancien bâtiment public), un centre de loisirs ultramoderne, un hôtel des monnaies de l'époque médiévale… Carlingford accueille également un grand festival de l'huître au mois d'août, et regorge de bistrots.

De petites créatures

La péninsule de Cooley est remarquable, bien au-delà des simples apparences… La légende dit que le héros irlandais Fionn mac Cumhaill a trouvé sa dernière demeure au mont Slieve Foy. Ces montagnes se retrouvent aussi au centre de Táin Bó Cuailnge, légende de la littérature irlandaise du XIIe siècle (souvent traduite par La Rafle des vaches de Cooley), racontant la saga de la reine Medbh de Connacht et du guerrier Cuchulainn.

Et, ce n'est pas tout ! La région est également classée par une directive habitat de l'Union Européenne comme zone de protection spéciale pour sa flore, sa faune et ses petites créatures.

Eh oui, des petits lutins… comme des leprechauns. Bon, d'accord, c'est étonnant de la part de l'UE, mais pourquoi pas ? Slieve Foy accueille une chasse aux lutins annuelle, et vous pourrez même voir le costume et les ossements d'un leprechaun au pub local de PJ O'Hare's.

Bienvenue dans le plus petit comté !

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