Kilkenny

Angling at Inistioge at the River Nore
Angling at Inistioge at the River Nore

À la fois médiéval et moderne, le comté de Kilkenny est la destination touristique par excellence avec son artisanat et sa fascinante architecture

Énergie, animation… Appelez ça comme vous voudrez, Kilkenny en a à revendre. Au cœur du comté se trouve bien sûr la cité de Kilkenny, lieu qui conjugue passé médiéval et vie moderne et cosmopolite.

Un instant, vous vous retrouvez à déguster une cuisine irlandaise avant-gardiste, à assister à un passionnant match de hurling au stade Nowlan Park, ou à plonger dans l'ambiance d'un pub traditionnel. L'instant d'après, vous voilà émerveillé par les vitraux de la cathédrale St Canice, ou de retour dans le passé à Rothe House, la demeure restaurée d'un marchand du XVIIe siècle.

À tout cela vient s'ajouter le château normand de Kilkenny. Et encore, le caractère médiéval de Kilkenny repose tout autant sur ses grands chefs-d'œuvre d'architecture que sur ses ruelles étroites. En flânant dans une de celles-ci, qui sait à quel siècle vous mettrez les pieds ?

Des sentiers à foison

Les villes et villages éparpillés le long de la rivière Nore complètent idéalement l'urbanisme de la cité de Kilkenny. Suivez la rivière qui coule à travers Bennettsbridge, Thomastown et Inistioge, où les jardins de Woodstock abritent la plus longue allée de pins du Chili en Europe.

Ce pont aux 10 arches d'Inistioge vous est peut-être familier ? Il a servi de décor à l'adaptation cinéma du roman de la défunte Maeve Binchy, Le Cercle des amies, avec Chris O'Donnell et Minnie Driver.

La campagne du Kilkenny se prête naturellement à l'exploration en voiture, à vélo ou à pied. Vous pourrez improviser votre chemin au fur et à mesure ou suivre certains des itinéraires compilés par Trail Kilkenny.

Que diriez-vous d'associer marche et découvertes culinaires avec le Blasta Food Trail? Ou de suivre le Made in Kilkenny Craft Trail, et passer d'une boutique de poteries dans un ancien moulin à Bennettsbridge, à des objets en céramique et en or dans une cour de Castlecomer ?

Vous y trouverez une multitude d'idées de cadeaux. Et forcément un souvenir à rapporter.

Une dernière chose

Il y a toujours un nouveau café ou une nouvelle galerie à découvrir dans la ville, ou des endroits comme la grotte de Dunmore, où vous pourrez tout savoir sur la découverte d'un trésor viking. Vous pouvez aussi visiter le parc de Jerpoint, où un discret ensemble de ruines révèle une ville oubliée et la tombe de St Nicolas de Myre.

Voilà de quoi programmer plus d'une visite de Kilkenny !

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