Kildare

Kildare est le roi des comtés. Il offre aussi un accueil royal

Japanese gardens, Kildare
Japanese gardens, Kildare

Kildare a toujours eu le sens du style. Après tout, c'est dans ce comté qu'a eu lieu la Ryder Cup sur un parcours conçu par Arnold Palmer au K Club.

Mares and foals being led
Mares and foals being led

C'est là que vous trouverez Castletown House, le plus grand manoir palladien d'Irlande. C'est aussi là que vous trouverez le parapluie à pois de Marilyn Monroe, ainsi que la superbe robe de cocktail rose portée par Audrey Hepburn dans Diamants sur canapé – parmi bien d'autres souvenirs de célébrités exposés au Musée des icônes du style de Newbridge.

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Situé aux portes de Dublin, Kildare et son éventail d'hôtels de luxe, de spas et de chambres d'hôtes en font une base idéale pour une escapade citadine. Bien qu'avec les belles surprises que réserve le comté, vous n'aurez peut-être même pas le temps de songer à faire un saut à la capitale.

Il y a le shopping dans les boutiques du Kildare Village, les plaisirs du palais dans les pubs gastronomiques, et les pâturages où galopent et broutent de superbes chevaux.

Le comté des pur-sang

Demandez à la reine Elisabeth II. La monarque britannique, qui apprécie tout ce qui a trait au cheval, a visité Kildare en 2011, dans le cadre de sa visite d'État historique en Irlande. Le comté des pur-sang compte d'excellents enclos, des haras parmi les meilleurs de l'île, des écuries et des hippodromes – notamment ceux de The Curragh, Punchestown et Naas.

Temps fort de la visite de la reine, son passage au haras national irlandais qui accueille quelques uns des meilleurs chevaux d'Irlande. En le visitant à la bonne saison, vous pourrez apercevoir les poulains aux pattes arquées, et bien d'autres choses.

Dans le musée irlandais du cheval, vous pourrez découvrir le squelette d'Arkle, triple vainqueur de la Cheltenham Gold Cup. Dans les jardins japonais vous attendent des bonsaïs vieux de 200 ans, des pierres de lave du Vésuve et un circuit retraçant le cheminement de l'homme dans la vie. Enfin, le jardin St Fiacre, baptisé ainsi en l'honneur du saint patron des jardiniers irlandais.

Curiosités et klaxons

Mais il n'y a pas que les chevaux et le style dans la vie. Kildare abrite aussi la tourbière de Bog of Allen, battue par les vents, ainsi qu'une portion tranquille du Canal Royal restauré. Moone abrite un chef-d'œuvre sous la forme d'une haute croix du VIIIe siècle, tandis que le château de Maynooth est l'emblème de la ville universitaire verdoyante du même nom.

Kildare possède aussi l'un des meilleurs itinéraires routiers d'Irlande. Suivant le parcours de la course automobile Gordon Bennett, qui, en 1903, a vu filer les audacieux pilotes à travers Kildare, Carlow et Laois, le circuit de près de 170 kilomètres rappelle un temps où la vitesse était limitée à 20 km/h.

À cette allure-là, et au vu du peu de voitures sur les routes à l'époque, on aurait presque pu prendre le thé au volant ! Vous serez tout de même ravi d'apprendre qu'il est aujourd'hui possible de conduire à une vitesse légèrement supérieure !

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