Donegal

County Donegal
County Donegal

Donegal fait des vagues. Surtout dans les bureaux du magazine National Geographic, qui a récemment classé Bundoran parmi les 20 meilleures villes de surf du monde. Mais ce n'est pas tout…

Le Donegal ressemble parfois plus à un véritable pays qu'à un comté parmi tant d'autres. Situé à l'extrême nord-ouest de l'île, et encore plus isolé par un paysage sauvage, des routes de campagne et un littoral serpenté, à parler « d'évasion » ne suffirait pas le décrire.

Tout bon voyageur qui se respecte sait que s'aventurer hors des sentiers battus réserve de bonnes surprises. Prenez l'exemple du parc national de Glenveagh, où les montagnes de Derryveagh encadrent une vallée qui trouverait tout à fait sa place dans l'univers du Seigneur des anneaux de J.R.R. Tolkien. Les paysages y sont si sauvages que l'aigle royal a été réimplanté avec succès au-dessus de Lough Veagh. Le caractère insaisissable des lieux trouve même écho dans une dédicace apposée dans le livre d'or du château du parc par Greta Garbo.

Sinon, aventurez-vous vers l'étonnante péninsule de Slieve League, où deux autres vedettes du cinéma – Sarah Jessica Parker et Matthew Broderick – possèdent un cottage de vacances, à mille lieues de la ville trépidante de New York.

La péninsule, qui s'étend de Donegal vers Glencolmcille, un village Gaeltacht (de langue gaélique), connaît un faible trafic. La route s'interrompt d'ailleurs au niveau des sensationnelles falaises de Slieve League. Surplombant la baie de Donegal, du haut de leur 600 mètres, elles font partie des plus grandes d'Europe occidentale, et garantissent d'inoubliables randonnées.

Le roi de la glisse

Envie de prendre une vague ? Bundoran a récemment été classée parmi les 20 meilleures villes de surf du monde par le National Geographic. La station est recommandée au « surfeur qui ne craint pas les eaux froides ou la pluie », un clin d'œil tout en finesse à la météo changeante du Donegal. Le National Geographic salue ensuite la chaleur des habitants du comté autant que la qualité de ses vagues que vous pourrez aussi tester à Rossnowlagh, Dunfanaghy et à la péninsule de Fanad.

Bien sûr, le surf n'est qu'une des nombreuses activités possibles en extérieur. Pêche au saumon, plongée dans la baie de Donegal, escalade sur les îles au large ou randonnée le long des falaises abruptes du littoral atlantique : le nord-ouest ne manque pas d'air frais.

Une île digne d'un roi

Cette diversité n'est peut-être pas si surprenante, le Donegal étant le deuxième plus grand comté d'Irlande (après celui de Cork). Prenez l'exemple de la péninsule d'Inishowen. Ce lieu idyllique isolé a récemment volé la vedette à nos voisins nordiques en accueillant des aurores boréales sur ses côtes, lors d'un pic d'activité solaire.

Sans oublier la randonnée dans le massif de Bluestack, les anciens forts, les tavernes de bord de mer et plusieurs régions Gaeltacht (de langue gaélique) qui attendent les voyageurs qui s'aventurent dans ce vaste comté.

Un comté qui réserve encore d'autres surprises : à 14,5 kilomètres au large de la côte nord-ouest se dessine l'île de Tory, où la traversée vers l'Irlande est encore vécue par les insulaires comme un véritable périple. Épaves, poitín (alcool artisanal irlandais) contrebande et violentes tempêtes participent au folklore des lieux. Les traditions anciennes y perdurent, notamment la nomination du roi de l'île, ou Rí Thoraí.

Faites le voyage, et vous recevrez vous aussi un accueil royal.

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