Londonderry

A view from the walled city
A view from the walled city

Londonderry tient sa renommée de sa côte atlantique sauvage, son célèbre siège et sa cité fortifiée historique. Aujourd'hui, une nouvelle attraction fait son apparition : son avenir

Confortablement nichée sur la Foyle, Derry~Londonderry est la seule cité fortifiée qui subsiste en Irlande. Mais n'allez pas imaginer une seconde que ces remparts l'oppressent ! À l'instar de Belfast, la deuxième ville d'Irlande du Nord est en pleine transformation, délaissant son passé mouvementé pour se diriger vers un avenir très prometteur. Il y a tout juste 15 ans, qui aurait pu penser que Derry~Londonderry serait choisi comme toute première Ville de la Culture du Royaume-Uni ? Jour après jour, elle gagne en confiance. Déambulez dans les rues animées ou traversez le nouveau Pont de la Paix et vous sentirez l'énergie dans l'air. C'est dans cette énergie que la ville a accueilli l'étape de retour de la course à la voile Clipper Round the World, d'énormes carnavals d'Halloween et des paquebots par douzaines.

Ces anciens remparts abritent également l'une des populations les plus jeunes d'Irlande. Bien sûr, vous pouvez encore apercevoir les fresques murales politiques, comme la célèbre phrase « You Are Now Entering Free Derry » dans le quartier du Bogside. À la différence près qu'elles jouent désormais le rôle d'attraction touristique.

Au delà des remparts

En 1994, Michael Palin, légende des Monty Python, a entrepris un célèbre voyage en train à Derry-Londonderry, dans le but de retracer le parcours de son arrière grand-mère qui, 150 ans auparavant, avait quitté l'Irlande pour rejoindre l'Amérique. La première partie de ce parcours offre des conditions de voyage des plus agréables : le train longe la Foyle et la plage de Benone Strand, avant de disparaître dans l'un des plus longs tunnels de l'île.

Mais le train n'est qu'une des nombreuses façons de voyager hors des remparts de la ville. Changez d'allure, et suivez à vélo la Foyle Valley Cycle Route avec vos amis, jusqu'aux villes frontalières de Lifford et Strabane. Ou que diriez-vous d'une visite du Ness Country Park pour découvrir la plus haute cascade d'Irlande du Nord ? Ou pourquoi ne pas découvrir le zorbing à Magherafelt ? Vous pourriez aussi tester vos compétences à la pêche au saumon ou à la truite le long de la Foyle, l'une des rivières de pêche les plus riches en poissons d'Europe.

Ou peut-être êtes-vous d'humeur romantique ? Voire prêt à faire votre demande ? Le Temple de Mussenden, bâtiment construit au XVIIIe siècle sur le modèle du Temple de Vesta de Tivoli, surplombe l'océan Atlantique à Downhill Demesne. Il accueille même parfois des cérémonies de mariage civil…

De la musique dans l'air et bien plus encore

Londonderry connaît aussi un bel essor en matière d'art et de festivals. Le comté a d'ailleurs vu naître deux lauréats du prix Nobel : Seamus Heaney de Castledawson et John Hume de la ville de Derry~Londonderry. Cette dernière est également la ville natale de Nadine Coyle des Girls Aloud et du compositeur Phil Coulter.

« Il y avait de la musique dans l'air de Derry » écrivait Coulter dans The Town I Loved So Well, un air célèbre dans lequel le chanteur déplore l'histoire tragique de Derry~Londonderry, mais se réjouit du « jour nouveau » qui pointe à l'horizon.

Ce jour est bel et bien arrivé.

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