Les demeures historiques d'Irlande

Les grandes demeures d'Irlande sont comme des chapitres d'histoire sculptés dans la pierre, où se mêlent culture, personnages, conflits et forcément quelques mystères. Nous en avons sélectionné six pour vous…

Au milieu du XIXe siècle, des milliers de manoirs et châteaux étaient éparpillés à travers l'Irlande. Un siècle plus tard, de nombreux facteurs avaient entraîné la mutation du paysage : les changements économiques, l'ascension du mouvement Home Rule visant à établir un parlement à Dublin, le déclin de la classe des propriétaires terriens, et tout simplement le temps qui passe.

Bien qu'il ne reste aujourd'hui qu'un petit nombre de ces demeures, leur grandeur architecturale, leur décoration, leur mobilier ancien, leurs jardins aménagés et leur vaste domaine jouent un rôle crucial dans l'histoire culturelle d'Irlande. La plupart sont ouvertes au public, totalement ou partiellement, et la diversité des animations que vous y trouverez pourrait bien vous surprendre, entre les incontournables visites, les sentiers de promenade dans leur parc, et même les festivals de musique.

Mount Stewart House, comté de Down

Comme beaucoup d'autres demeures historiques d'Irlande, celle de Mount Stewart à Newtownards, du XVIIIe siècle, est bien plus qu'un simple joyau d'architecture. Cette propriété du National Trust jouit d'un climat doux qui a permis de réaliser de spectaculaires expériences horticoles se traduisant aujourd'hui par un paradis paysager extraordinairement varié, où se côtoient jardins italiens et lacs artificiels jonchés de nénuphars.

Russborough House, comté de Wicklow

Cette résidence palladienne princière, remontant aux années 1740, est mieux connue comme la demeure de Lord et Lady Beit, qui l'achetèrent pour y placer leur collection d'art en 1952. La superbe maison et ses jardins sont ouverts au public, mais sachez que les histoires entourant les Beit sont tout aussi fascinantes. Le couple le plus fringant de l'époque a accueilli chez lui Fred Astaire, Coco Chanel et Mick Jagger. Leurs inestimables tableaux ont été dérobés à pas moins de quatre reprises, mais fort heureusement retrouvés à chaque fois.

Muckross House, comté de Kerry

Les jardins forment un intérêt similaire à Muckross House, le manoir du XIXe siècle qui hébergea la reine Victoria lors de son célèbre séjour dans le Kerry en 1861. Le jardin en contrebas, le jardin de rocaille et le jardin le long du ruisseau contrastent avec la beauté sauvage du parc national de Killarney en toile de fond.

Florence Court, comté de Fermanagh

Florence Court, du XVIIIe siècle, est l'ancienne demeure des comtes d'Enniskillen. Paisiblement installée dans un décor montagneux, son architecture et sa décoration d'intérieur classiques s'accompagnent de superbes sentiers de promenade, d'aires de jeux et de surprises dans son jardin, parmi lesquels l'arbre-mère de tous les ifs irlandais.

Loftus Hall, comté de Wexford

Les bâtisses historiques ne sont pas toujours sages et classiques. Loftus Hall ressemble à une coquille vide en équilibre au bord de la péninsule de Hook à Wexford. Un sombre inconnu frappa à sa porte par mauvais temps en 1765. On découvrit lors d'une partie de cartes nocturne que cet homme avait un sabot fendu en lieu et place du pied. Il traversa alors le plafond telle une boule de feu, créant un trou dont on dit qu'il aurait résisté à toutes tentatives de réparation depuis.

Loftus Hall est passé entre les mains de nombreux propriétaires, le dernier en date proposant des visites, la location de vélos et des événements insolites sur le domaine depuis sa réouverture le (gloups...) vendredi « treize » juillet 2012.

Borris House, comté de Carlow

Remontant à 1731 sous sa forme actuelle, Borris House est plus connue comme la demeure ancestrale des hauts rois du Leinster. Un autre de ses résidents fut le redoutable Arthur Kavanagh. Né en 1831, ce dernier s'est illustré comme député, auteur à succès, agent de liaison pour la Compagnie des Indes Orientales, marin jusqu'au golfe Persique et homme à femmes.

Curieux de savoir à quoi ressemble la vie dans l'une de ces grandes demeures ?

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