Antrim

Harland and Wolff shipyards, Belfast
Harland and Wolff shipyards, Belfast

Belfast a beau être au cœur du comté d’Antrim, il ne s’arrête pas pour autant aux frontières de la ville. Le comté s'étend depuis les neufs vallées (appelées « Glens ») mythiques à la Chaussée des Géants.

L'attraction principale du comté d'Antrim est indubitablement Belfast, la capitale de l'Irlande du Nord. C'est cette ville portuaire qui a vu naître le célèbre RMS Titanic : « Tout allait bien quand il a quitté Belfast », plaisantent ici les habitants. Un siècle plus tard, le musée Titanic Belfast, nouvelle attraction touristique emblématique, se dresse en pièce maîtresse d'un quartier redynamisé, baptisé en l'honneur du paquebot au destin tragique.

Si les troubles politiques ont émaillé Belfast au XXe siècle, la ville est aujourd'hui caractérisée par son ouverture sur l'extérieur et son dynamisme. Elle a accueilli Lady Gaga et les MTV Europe Music Awards. Elle abrite le tout nouveau Metropolitan Arts Centre (MAC), de grands hôtels et centres commerciaux.

Plus révélateur encore, les anciennes zones de non-droit, à l'image de Falls et Shankill Roads, font aujourd'hui l'objet de fascinants circuits des Black Taxi Tours. Installez-vous confortablement, détendez-vous, et laissez le chauffeur faire la conversation. Il a certainement beaucoup à raconter.

En dehors de Belfast

Vous trouverez dans le comté d'Antrim le plus grand lac d'Irlande et de Grande-Bretagne (Lough Neagh), la ville natale de la coqueluche d'Hollywood Liam Neeson (Ballymena), et l'un des sites les plus reconnus d'Europe occidentale, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO (la Chaussée des Géants).

Si l'on en croit les guides touristiques Lonely Planet , la côte nord de l'Irlande du Nord serait « un cours de géologie à grande échelle ». La Chaussée des Géants en serait alors la première leçon.

La Chaussée, qui prend la forme de 40 000 colonnes de basalte tombant en cascade dans la mer d’Irlande, a été créée par l'activité géologique et volcanique de plusieurs millions d'années. Ou, si vous préférez, par le mythique géant Fionn mac Cumhaill pour lui servir d'escalier de pierre conduisant en Écosse.

Un nouveau centre d'accueil des visiteurs révèle tous les détails de ces deux versions de l'histoire.

Si vous visitez la Chaussée des Géants, ne manquez pas de faire un arrêt au pont de corde de Carrick-a-Rede, près de là. Érigée à l'origine par les pêcheurs de saumon afin de relever leurs filets, la structure offre désormais une traversée chancelante au-dessus d'un gouffre de 20 m de large (et 23 m de profondeur) pour rejoindre l’île de Carrick.

Ne regardez pas en bas ! De toute façon, pas de quoi paniquer. De retour sur la terre ferme, un remontant vous attend à la distillerie de whiskey Bushmills.

D'une vallée à l'autre

Entre ville et littoral, Antrim propose également un beau périple serpentant les « Glens d'Antrim ». Les neuf vallées profondes se répartissent sur 52 km² le long de la route côtière d'Antrim. Ils offrent l'occasion de découvrir des vallées glaciaires, mais aussi des plages de sable, des falaises et des cascades, le tout entrecoupé d'anciens sites culturels.

Vous commencez à goûter au grand air irlandais ? Ne vous arrêtez pas en si bon chemin. Les rouleaux de l'Atlantique sur la côte d'Antrim sont parfaits pour les amateurs de surf, tandis que les passionnés de plongée sous-marine leur préféreront l'île de Rathlin, et que les golfeurs avisés mettront le cap sur le parcours de bord de mer du Royal Portrush Golf Club, qui a accueilli l'Open d'Irlande en 2012. Balle !

Accepteriez-vous de nous aider ?

Nous nous efforçons en permanence d'améliorer la navigation sur notre site.

Votre participation à cette courte enquête nous permettra de rendre ireland.com encore plus agréable pour tous.

Non merci Close Participer à l'enquête