Cinq idées d'activités dans la ville de Waterford

Fabrication du cristal, triangle viking et tour à gravir : voici cinq fabuleuses idées d'activités à Waterford

1. Admirez le travail du verre

« D'un long voyage commencé en 1783, nous célébrons aujourd'hui notre patrimoine en plein cœur de la ville », confie David McCoy de la cristallerie de Waterford. Le résultat final s'affiche avec élégance dans la salle d'exposition, mais c'est en assistant au processus de fabrication que l'on mesure l'ampleur du travail.

Au centre d'accueil des visiteurs de la cristallerie de Waterford, vous pourrez demander aux verriers de vous révéler les secrets de la création de chefs-d'œuvre étincelants à partir de masses en fusion. Ne manquez pas la sculpture en taille-douce de Sean Egan, qui rend hommage au travail des secouristes de New York lors du 11 septembre. Des créations sont en vente à la boutique, où vous pourrez également faire graver votre achat sur place.

2. Un festin à pied

Vous souhaitez connaître tous les secrets culinaires de Waterford ? Alors, cherchez l'infatigable Jack Burtchaell des Waterford Walking Tours. Il vous régalera d'anecdotes amusantes, instructives et parfois surprenantes au cours de la visite pédestre. L'une des histoires les plus curieuses est celle de la première grenouille d'Irlande, amenée à Waterford par les religieux franciscains.

« Ils avaient des règles très strictes en ce temps-là », explique Jack, « ils ont donc introduit des grenouilles comme aliment pour compléter le régime du carême au Moyen-Âge et contourner l'interdiction de manger de la viande le vendredi ». Le circuit passe par les cathédrales catholique et anglicane, toutes deux conçues par le même architecte, John Roberts. Vous découvrirez aussi le Bishop's Palace, la tour Reginald et le Choristers' Hall, ouvert en 2012.

3. Une tour remplie de trésors vikings

Les Vikings ont laissé leur empreinte à Waterford avant de rentrer en Scandinavie. La tour Reginald est l'un des exemples les plus impressionnants. Il s'agit du seul monument d'Irlande baptisé en l'honneur d'un Viking – probablement Ragnall ou Reginald, le fondateur de la ville en 914 après J.-C. Gravissez l'étroit escalier en colimaçon jusqu'au deuxième étage et essayez d'imaginer cette tour du XIIIe siècle sous les attaques des Irlandais.

Place à la chasse au trésor. Vous voyez cette broche délicatement décorée sur chaque côté ? Elle date approximativement de 950 après J.-C. et fait partie des objets en métal hiberno-nordiques mis au jour à quelques centaines de mètres de là seulement. Tous ces objets appartiennent à la superbe collection de trésors vikings du musée.

4. Assistez au festival Spraoi

Spraoi est le terme gaélique pour désigner l'amusement. On ne pouvait rêver meilleure description pour ce festival. Spraoi, l'un des plus grands carnavals de rue d'Irlande, s'empare de Waterford dans une débauche de couleurs et de craic (bon temps). Imaginez : de la musique live, des artistes de rue et des feux d'artifice. Et surtout, c'est gratuit !

Tous les ans en août, les groupes de musique, les chars spectaculaires et le théâtre envahissent les rues de la ville pour un carnaval à l'ambiance familiale.

5. Savourez des blaas sur la plage

Le blaa de Waterford, sorte de petit pain, est un véritable délice ! La recette étant jalousement gardée, nous ne saurions vous dire avec certitude comment les rendre aussi farineux, doux et succulents. Faites un tour au marché fermier qui se tient sur Jenkin's Lane tous les samedis, et vous ne pourrez vous empêcher d'emporter quelques échantillons tout frais de l'emblème culinaire de Waterford.

Complétez vos emplettes par des produits locaux : fromage, charcuterie, jus de fruits bio, pâtisseries. Vous voilà fin prêt pour un pique-nique. Où allez-vous vous installer ? Sur la plage de Tramore, bien sûr. À dix minutes à peine à pied de Waterford, la baie est tout bonnement splendide. Cette longue étendue de sable reste ancrée dans les souvenirs d'enfance de milliers de visiteurs qui y ont joué à s'enterrer dans le sable, à dévaler les dunes et à frissonner sur les montagnes russes de la fête foraine.

Rien de mieux pour goûter à Waterford que de mordre dans un blaa !