AU-DELÀ DE BELFAST

Préparez-vous au road trip de toute une vie

Ne vous ménagez pas sur la route côtière de la Chaussée des Géants. Lancez-vous sur les marches volcaniques de la Chaussée des Géants et goûtez au léger balancement du pont de corde de Carrick-a-Rede. Ce n'est pas tous les jours que l'on admire des panoramas du calibre de celui du château de Dunluce, alors prenez votre temps et quelques photos. Vous sentez l'atmosphère fantastique ? C'est l'effet Game of Thrones : ce paysage est son décor. Winterfell, les Terres de l'Orage, les îles de Fer ? Castle Ward, Carrick-a-Rede, Ballintoy Harbour.

Bienvenue au-delà de Belfast : là où la magie opère.

UN VOYAGE COLOSSAL

Explorez un littoral parmi les plus incroyables au monde

Les mystérieuses colonnes de basalte de la Chaussée des Géants s'imposent sans aucun doute comme le joyau de la côte d'Antrim. Il faut voir en personne le site de la Chaussée des Géants, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, avec les remous de l'Atlantique Nord en arrière-plan, pour le croire. Pour ce qui est de ses origines, c'est une autre affaire. Cet incroyable spectacle est-il l'œuvre de géants légendaires en guerre ? Ou son vrai créateur est-il un ancien volcan ? À vous de décider. Composée de milliers de fascinantes colonnes de basalte hexagonales, la Chaussée des Géants promet une balade plaisante, ne serait-ce que pour admirer les pétrels, chevaliers gambettes et petits pingouins qui y ont élu domicile.

BON À SAVOIR

  • Déterminez les origines de ces colonnes de basalte au centre d'accueil des visiteurs de la Chaussée des Géants, un complexe primé.
  • Il existe quatre sentiers balisés par un code couleur, tous à quelques pas du pont de corde de Carrick-a-Rede, non loin de là.
  • Guettez la chaise porte-bonheur. Celle-ci aurait apparemment été creusée pour un géant par le légendaire Finn McCool et exaucerait les vœux de celui qui s'y assied.
  • Gravissez les marches du berger et longez le sentier au sommet de la falaise pour apprécier une vue aérienne de l'ensemble de la côte.

Les vestiges romantiques du château de Dunluce semblent en équilibre précaire au bord d'un promontoire rocheux. Cette forteresse du XIVe siècle fut abandonnée en 1641, après l'effondrement d'une partie de la cuisine dans la mer pendant une tempête. Dans le cimetière attenant reposent les victimes de l'Atlantique en furie : des marins ayant péri dans le naufrage de la Girona. Des trésors récupérés dans l'épave peuvent être admirés au musée d'Ulster à Belfast. Les montagnes de Mourne, dans le comté de Down, valent aussi le détour : rien d'étonnant à ce que l'endroit ait, paraît-il, inspiré C.S. Lewis pour la création de Cair Paravel dans les Chroniques de Narnia.

  • L'aller-retour jusqu'à la Chaussée des Géants dans la journée est possible depuis Belfast, puisqu'il faut compter environ 1 heure 30 minutes de route. Le site se trouve à 3,2 km du village de Bushmills, à 17,7 km de Coleraine et à 20,9 km de Ballycastle.
  • Plusieurs lieux de tournage de Game of Thrones, la série à succès de HBO, se trouvent le long de la route côtière de la Chaussée des Géants, notamment les Dark Hedges et les grottes de Cushendun.
  • La route traverse plusieurs montagnes spectaculaires, notamment Binevagh et Slemish, où St Patrick, alors esclave, aurait gardé du bétail au Ve siècle.
  • Vous avez apporté vos clubs de golf ? Les parcours de Royal County Down (hôte de l'Open d'Irlande 2015) et Royal Portrush (invité par le R&A à faire son retour dans la rotation de l'Open britannique à compter de 2019) se trouvent à proximité.
  • Le sentier pédestre jusqu'au pont de corde de Carrick-a-Rede étant constitué de gravier et de marches en pierre, le port de bonnes chaussures de marche est recommandé.
  • Autre site à ne pas manquer : le sentier à flanc de falaise des Gobbins. A seulement 30 minutes de Belfast, près de Larne. Grand bol d’air garanti, avec l’impression de marcher sur l’eau !
Les Glens d'Antrim

Feargal Lynn est un conteur, guide et historien local. Passez du temps avec lui dans les Glens dont il est originaire et découvrez comment leur isolement a contribué à forger leur identité actuelle. Huit de ces neuf vallées descendent du plateau de landes marécageuses vers la mer. « Et ceci, » explique Feargal en désignant le canal du Nord, « était la seule issue ». C'est l'isolement qui a donné aux Glens leur richesse culturelle et un sentiment traditionnel d'identité commune.

À suivre...

... explorez les remparts tortueux, la physionomie compacte et la fabuleuse cuisine de la ville légendaire de Derry en Irlande du Nord.

Le pont de corde de Carrick-a-Rede

Il fait battre les cœurs et s'entrechoquer les genoux : voici le pont de corde de Carrick-a-Rede, une petite passerelle oscillant à près de 30 mètres au-dessus d'un gouffre spectaculaire. En longeant le bord de la falaise à pied, vous atteignez le pont, seule chose qui vous sépare des remous de l'Atlantique en contrebas. Surtout pas de panique, il est absolument sans danger. Ensuite, dirigez-vous près de là, vers la distillerie Old Bushmills, la plus ancienne encore exploitée d'Irlande, où vous pourrez suivre une visite et boire un petit verre ô combien mérité.

À suivre...

... explorez les remparts tortueux, la physionomie compacte et la fabuleuse cuisine de la ville légendaire de Derry en Irlande du Nord.

Offres

Choisissez parmi d'innombrables offres, remises et bons plans pour économiser sur votre visite de l'île d'Irlande.

Itinéraires

Vous aimez les paysages d'Irlande du Nord ? Continuez votre exploration avec ces itinéraires.

Venir en Irlande

Que ce soit par avion ou par bateau, nous avons toutes les informations nécessaires pour venir sur l'île d'Irlande.