DÉCOUVREZ BELFAST

Musique et histoire se mêlent dans la ville de naissance du Titanic

Avez-vous déjà été charmé par une ville ? Laissez-nous vous présenter Belfast. Faites l'expérience d'une immersion complète dans la ville natale du Titanic, dans l'ombre des cales sèches, du haut d'une grue ou à bord du dernier navire de la White Star Line au monde. Laissez-vous guider par vos sens et dénichez des trésors sous les voûtes d'un marché georgien. Mettez la main sur une précieuse antiquité, une première édition introuvable ou un sandwich au bacon bien chaud. En soirée, portez un toast avec les gens du coin sous le bourdonnement d'un éclairage au gaz, dans un pub si parfait qu'il n'a pas changé depuis des siècles.

Spontanée, surprenante et source de sensations : laissez-vous charmer par Belfast.

LE TITANIC : PAQUEBOT DE RÊVE

Présentation du berceau du Titanic et de la ville qui l'a le mieux connu

« C'est incroyable… une célébration de l'histoire du Titanic à Belfast »
JAMES CAMERON, REALISATEUR DU FILM TITANIC

Telle la NASA de son époque, la ville était le fer de lance de l'époque édouardienne pour la traversée de l'Océan Atlantique. Le Titanic et ses navires jumeaux Olympic et Britannic sont nés à Belfast, une particularité que n'oublieront jamais les docks, les musées et les visites de la ville. Cette prouesse de construction navale était telle que l'on raconte que le paquebot pouvait être vu partout dans la ville, peu importe où l'on se trouvait. Envie de découvrir les secrets, les méthodes et controverses du Titanic et de la White Star Line ? Belfast est l'endroit tout désigné.

Érigé sur les cales qui ont vu naître le paquebot il y a plus de 100 ans, le Titanic Belfast n'est pas un simple musée : c'est une véritable expérience. Dans l'enceinte de ses murs étincelants, neuf galeries réservent des expositions interactives, des projections d'images sous-marines et l'ascension d'une grue. Toute l'histoire est racontée, du rêve à la tragédie. Plus tard, allez saluer Samson et Goliath (les grues de construction jaunes d'Harland & Wolff) et prenez la direction du Hamilton Dock pour voir le petit frère du Titanic, le SS Nomadic, aujourd'hui entièrement restauré, qui offre à son bord une expérience unique pour remonter le temps. Construit à Belfast, le Nomadic était le transbordeur du Titanic chargé d'embarquer les passagers de première et deuxième classe à Cherbourg. Réservation préalable conseillée

ST GEORGE'S MARKET

De l'artisanat original, d'exceptionnelles antiquités et des délices culinaires : pénétrez dans l'enceinte du St George's Market.

« … la cuisine, l'ambiance incroyable, c'était excellent. »
LE NATIONAL GEOGRAPHIC TRAVELER À PROPOS DE BELFAST

Fruits de mer, pâtisseries, fromages, viandes, café... Vous trouverez tout ce que vous voulez au St George's Market. Un marché existe à cet endroit depuis 1604, c'est donc une expérience de shopping avec une noble histoire qui vous y attend. En 2014, le St George's Market a été élu meilleur grand marché couvert du Royaume-Uni par la National Association of British Market Authorities. Ouvert les vendredis, samedis et dimanches, le marché n'est pas seulement culinaire. Vous y trouverez aussi des antiquités, des bijoux, des œuvres, des livres, des photographies et beaucoup plus encore.

À tester

  • Suivez les guides de l'écomusée du folklore et des transports (Vous n'avez jamais vu une DeLorean de près ? Là-bas, c'est possible.)
  • Mettez-vous dans l'ambiance – pourquoi pas en fredonnant un air de Van Morrison – en vous familiarisant avec le patrimoine musical grâce aux Belfast Music Tours.
  • Le restaurant Great Room au Merchant Hotel – empreint de charme, d'histoire et de raffinement, il sert des plats d'inspiration classique. Vous allez vous régaler, tant par la gastronomie que par l'ambiance.
  • Molly's Yard – le cadre intimiste du Molly's et l'accent mis sur les plats frais et de saison sont parfaits pour des repas romantiques accompagnés de vin millésimé.
  • Rayanne House – goûtez au menu de première classe du Titanic (neuf plats) dans un cadre charmant évoquant le paquebot.

À voir

  • L'hôtel de ville – pièce maîtresse de la ligne des toits de Belfast, l'hôtel de ville, les jardins qui l'entourent et les diverses statues sont très appréciés des touristes comme des habitants.
  • La prison de Crumlin Road – cette prison du XIXe siècle a fermé en 1996 et propose désormais des visites dans une ambiance étrange. Découvrez comment se déroulait la vie dans la prison et visitez même le cimetière des prisonniers condamnés à mort.
  • Le quartier de la cathédrale – c'est le pôle culturel de Belfast avec son mélange dynamique de culture et d'arts, ainsi que sa profusion de fascinantes curiosités architecturales (la cathédrale gothique de Ste Anne est une vraie merveille), de ruelles étroites et de rues pavées à explorer.
  • Le monument commémoratif du Titanic – admirez la sculpture trônant sur une pelouse de l'hôtel de ville, érigée à la mémoire des Belfastois qui perdirent la vie lors du naufrage du Titanic.

Festivals

Depuis plus de 50 ans, le Belfast Festival at Queen's réunit chaque année une programmation artistique généreuse et variée : musique, théâtre, littérature, spectacles humoristiques et quelques événements exceptionnels très spéciaux. Les gastronomes, quant à eux, se laisseront guider par les saveurs des événements culinaires organisés pendant la semaine des restaurants à Belfast en octobre. Et pour ceux qui aiment la musique agrémentée d'une bonne dose de culture, la semaine musicale de Belfast (en novembre) se déroule dans les rues, les salles de concert, les pubs et les quelque 80 clubs éparpillés dans la ville.

UNE SOIRÉE À BELFAST

Exploration de la culture artistique de Belfast

Centre créatif

Belfast possède un riche héritage créatif et a vu naître nombre d'artistes réputés. Lorsque vient le soir, l'heure est venue de faire l'expérience de ce passé par vous-même dans des salles intimistes comme au cinéma Queen's Film Theatre de la Queen's University. Le légendaire dramaturge et poète irlandais, Seamus Heaney, y a autrefois partagé sa sagesse créative en tant que conférencier, et la faculté possède maintenant un centre de poésie Seamus Heaney qui lui est dédié, où viennent enseigner certains des écrivains les plus distingués d'Irlande.

« Si vous ne passez pas un bon moment à Belfast, c’est que vous êtes incapable de passer un bon moment. »
JOOLS HOLLAND

Le MAC (Metropolitan Arts Centre) est au cœur du quartier de la cathédrale à Belfast. Il mêle musique, théâtre, danse, expositions et art expérimental. Le majestueux Grand Opera House existe depuis 1895 et garantit une expérience théâtrale de classe mondiale pour les pièces, opéras et comédies musicales. The Lyric Players Theatre (The Lyric) révèle à la scène internationale des personnages et des enjeux locaux. Il a entre autres accueilli les talents d'écriture et d'acteur de Brian Friel et Liam Neeson.

SOIRÉES CHIC

  • Black Box – pour une soirée théâtre parfaite, le Black Box propose toutes sortes de spectacles allant des arts visuels au cabaret.
  • The Fountain Bar – ce bar traditionnel de style Tudor a survécu à la Seconde Guerre mondiale et est désormais une adresse douillette pour des repas et boissons de qualité.
  • Ulster Hall – de quoi satisfaire tout le monde : installez-vous et appréciez les grands concertos de l'orchestre d'Ulster ou cultivez-vous avec une exposition d'art.

Délices culinaires

  • OX – ce superbe restaurant sur Oxford Street propose une expérience gastronomique marquée par une créativité saisonnière.
  • Mourne Seafood – on y sert des fruits de mer frais et locaux, ainsi qu'une cuisine européenne alléchante allant du homard au beurre au faux-filet de premier choix, de quoi ravir vos papilles.
  • 4th Wall – donnant sur le MAC, c'est l'endroit idéal pour manger un morceau avant d'aller au théâtre ou pour un dîner fastueux.
À SUIVRE...

À deux pas de là se trouvent des vues à couper le souffle, des paysages et des aventures fantastiques.

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