Les Péninsules du Sud

Laissez-vous inspirer par le Wild Atlantic Way

Skellig Islands, County Kerry

Des mers écumeuses, des falaises impressionnantes, des constructions anciennes – découvrez les vues stupéfiantes des Péninsules du Sud entre Tralee et Ballydehob

Partez de Tralee à la découverte de cinq formidables péninsules – Dingle, Iveragh, Beara, Sheep et Mizen – chacune pourvue de sa propre originalité. De la beauté pure et ancienne de l'Anneau du Kerry, aux eaux tumultueuses de Mizen Head dans le comté de Cork, goûtez à une atmosphère de bout du monde le long de cette portion de littoral indomptée.

De Tralee à Ballydehob

1er jour

Prenez le départ de Tralee et cherchez Dingle parmi les plages immaculées et les falaises escarpées de la péninsule de Dingle.

A driving 50 min
Moulin à vent de Blennerville

Visitez la ville de Tralee

Située à l'entrée nord de la péninsule de Dingle, Tralee correspond en tous points à l'image que l'on se fait d'une ville de campagne prospère. Mais elle abrite aussi le moulin à vent de Blennerville, un attrait qui ne passe pas inaperçu. C'est dans ce port que l'on faisait ses adieux à l'Irlande pour embarquer pour le Nouveau Monde, pendant la Grande Famine du milieu du XIXe siècle. C'est aussi une localité attachée aux traditions : assistez à un spectacle au Siamsa Tíre, le théâtre folklorique national d'Irlande, ou faites coïncider votre voyage avec l'incomparable Festival international de la Rose de Tralee, organisé tous les ans en août.

Si vous avez davantage de temps

Perdez-vous dans vos pensées près des eaux calmes de Lough Gill à Castlegregory, ou parcourez des kilomètres de plage préservée sur le tombolo de Maharees.

B driving 55 min
Mont Brandon

Deux villes donnant sur la baie de Brandon

Fáilte ou bienvenue... vous êtes dans une région Gaeltacht (où l'on parle le gaélique irlandais), mais pas la peine de vous ruer sur votre dictionnaire. Dans les environs de Brandon et Cloghane, tout le monde parle aussi anglais. Dans l'ombre du mont Brandon, l'un des plus hauts sommets d'Irlande, se trouve l'Irlande rurale authentique, avec ses cottages en pierre et ses jolis ports donnant matière aux images de cartes postales. Promenez-vous dans le coin et vous serez récompensé par la vue des hauts plateaux couverts de bruyère descendant jusqu'à la mer.

Si vous avez davantage de temps

Près de là, recueillez-vous un instant dans le minuscule oratoire de Gallarus du VIIe siècle, avec en toile de fond les collines de Ballydavid, battues par les éléments.

C driving 30 min
Dunmore Head

Un patrimoine littéraire au large de Dunquin

Regardez au loin depuis le chemin en lacets, étroit et escarpé, descendant au port de Dunquin, et vous verrez que seules les îles Blasket vous séparent de l'Amérique. Leur plus célèbre résidente était la conteuse Peig Sayers, qui déménagea sur ce « caillou solitaire au milieu des flots » après son mariage. Inhabitées depuis 1953, les Blasket sont le mieux appréciées depuis Dunquin – même s'il arrive fréquemment que l'on doive partager le chemin avec le troupeau de moutons d'un fermier. Les bateaux effectuant la traversée partent d'ici et du village voisin de Ventry.

D
Péninsule de Dingle

Le cœur battant de la péninsule

Parmi les célèbres résidents de cette ville pittoresque figure Fungie le dauphin, à la rencontre duquel partent des excursions en bateau devenues légendaires. Goûtez aux fruits de mer ultra frais dans des restaurants comme The Chart House, et portez un toast à votre belle aventure avec le whiskey, le gin ou la vodka de la distillerie de Dingle, avant de demander aux habitants de vous apprendre « cúpla focáil » (quelques mots) en gaélique irlandais. Après tout, c'est encore un territoire Gaeltacht !

Venez en période de festival

Prévoyez d'assister au Festival international du film de Dingle (en mars), quatre jours de festivités autour du cinéma et de l'animation.

Plage de Inch
Plage de Inch

2e jour

Traversez la péninsule d'Iveragh dans l'ombre des Macgillycuddy's Reeks, les plus hautes montagnes d'Irlande, en direction de la beauté austère des îles Skellig.

E driving 1 h 43 min
Plage de Inch

Parcourez quelques kilomètres sur Inch

Tandis que les vagues de l'Atlantique viennent vous lécher les pieds, accordez-vous un instant, le temps de vous détendre sur la plage de Inch. Alors seulement, vous comprendrez pourquoi cette étendue de nature a été choisie par David Lean comme lieu de tournage pour La Fille de Ryan, et pourquoi la version cinéma de la pièce Le Baladin du monde occidental a été entièrement tournée ici. Ce bon air frais vous ouvrira l'appétit ; allez donc déguster le menu au Jack's Coastguard de Cromane, élu restaurant de fruits de mer de l'année par les guides Georgina Campbell ! Miam !

Venez en période de festival

Avez-vous déjà assisté à un festival où un bouc est couronné roi ? On ne voit ça qu'à Killorglin lors de Puck Fair (en août) !

F
L'île de Valentia

La tour au bout du monde

L'île de Valentia dans votre objectif, vous serez vite distrait par les vues époustouflantes. Après tout, le trajet fait partie de l'Anneau du Kerry. Tracez votre chemin sur les falaises vertigineuses donnant sur l'océan, en direction de la tour de Bray Head. Construite pendant les guerres napoléoniennes, celle-ci fut réutilisée pendant la Seconde Guerre mondiale et vous pourrez y voir le mot « ÉIRE » épelé avec des pierres : un repère indiquant aux aviateurs qu'ils avaient atteint la côte irlandaise. Scrutez l'horizon en direction des inébranlables îles Skellig et vous pourriez même apercevoir une baleine fendre les eaux en contrebas.

Skellig Michael
Skellig Michael

3e jour

Sillonnez la péninsule d'Iveragh, battue par les flots, entre petits villages, jolis ports et paysages tout simplement sublimes.

G driving 23 min
Little Skellig depuis Skellig Michael

Les étoiles de l'océan

Contemplez l'horizon depuis la côte et appréciez la vue des Skellig, tapies dans les tumultes de l'océan. Ces îles ont récemment accueilli des chevaliers Jedi (dans le cadre du tournage de Star Wars : Le Réveil de la Force), mais ont d'abord été peuplées par des moines du VIe siècle en quête de calme et de solitude. On a peine à imaginer les défis qu'ils ont dû relever en s'installant en ce lieu incroyable. Si vous avez la chance d'y poser le pied, gravissez les marches en pierre jusqu'au sommet, où des huttes austères s'accrochent à leur caillou et où prédomine un extraordinaire sentiment de calme. Sinon, faites un tour des îles en bateau, ou visitez le centre de découverte des Skellig à Valentia.

Si vous avez davantage de temps

Scrutez l'immensité de la Voie lactée à la Réserve Internationale de Ciel Etoilé du Kerry, la seule d'Irlande distinguée par l'échelon or.

H driving 20 min
Charlie Chaplin à Waterville

Le joyau de l'Ouest

Niché à l'extrémité de la péninsule d'Iveragh se trouve le beau village côtier de Waterville, avec ses kilomètres de plages de sable et ses vues sur l'océan étincelant. Il est connu pour avoir été le lieu de villégiature favori de Charlie Chaplin, encore aujourd'hui vanté pour son talent (inexistant) pour la pêche à la mouche.

Si vous avez davantage de temps

Montagnes et mer convergent au links de golf de Waterville, un incontournable pour tout amateur de la discipline.

I driving 1 h
Derrynane House

De manoir en manoir

Entourée de larges pans de forêt, Derrynane House, la demeure ancestrale de Daniel O'Connell, dit « le Libérateur », mérite une halte pour apprécier sa splendeur. Descendez sur la côte pour admirer un autre luxueux manoir, celui de Dromquinna, qui se dresse sur 16 hectares de jardin boisé. Après l'exploration, le Boathouse Bistro – installé dans un hangar à bateaux des années 1800 – aura de quoi satisfaire les ventres affamés.

Si vous avez davantage de temps

Vous avez le bec sucré ? Un assortiment alléchant de gâteaux et de douceurs vous attend à l'excellent Bake My Day, juste à l'extérieur de Derrynane.

J
Baie de Kenmare

La beauté ne connaît pas de frontières au carrefour de deux Anneaux

Sur les rives de la baie, le havre de tranquillité de Kenmare trône entre l'Anneau du Kerry et l'Anneau de Beara. Dans cette destination gourmande réputée, veillez à passer au marché fermier du mercredi pour goûter aux superbes produits artisanaux. L'histoire de la ville est marquée par les liens tissés avec l'élégante industrie de la dentelle qui a fait sa richesse. La reine Élisabeth II elle-même et le Pape possèdent des pièces de dentelle de Kenmare. Le petit bijou de cette région se trouve cependant juste à l'extérieur de la ville. Avez-vous déjà rêvé de voir un cerf majestueux de près ? Visitez le parc national de Killarney et vous pourriez bien avoir cette chance !

Si vous avez davantage de temps

Réservez une table à l'avance et dînez avec classe au restaurant The Lime Tree. Que pensez-vous d'un filet de bar ou d'un magret de canard Skeaghanore poêlé ?

Plage d'Allihies
Plage d'Allihies

4e jour

En arrivant sur la péninsule de Beara et dans le majestueux comté de Cork, préparez-vous à un voyage magique où les légendes anciennes vous accompagnent à chaque pas.

K driving 1 h
Péninsule de Beara

L'unique téléphérique d'Irlande

En grande partie abandonnée par l'homme, seulement fréquentée par les moutons, l'île de Dursey vous tend les bras, par le biais de l'unique téléphérique d'Irlande. Évitez peut-être de regarder en bas pendant la traversée ! Dursey est un lieu d'extrême sérénité : les routes, dénuées d'embouteillages et de signalisation, serpentent entre le cimetière en ruines et les menhirs anciens, en direction des vestiges d'un sémaphore vieux de 200 ans, au sud de l'île.

Si vous avez davantage de temps

Plus de 10 000 tonnes de quartz, pulvérisé il y a plus de 200 ans dans les mines de cuivre des alentours, composent désormais la plage de Ballydonegan.

L
L'île de Garnish

Un paradis en mer

Des chemins tachetés de lumière, des spécimens de plantes rares et de splendides jardins à l'italienne – l'île de Garinish est un écrin de beauté au large de la côte de Cork, près de Glengarriff. Avec ses massifs de fleurs colorées et ses bois enchevêtrés, l'île semble tout droit sortie d'un rêve. Tandis que vous reprenez le bateau, guettez les résidents du rocher aux phoques qui adorent batifoler dans les eaux autour de l'île.

Ne manquez pas

Concluez la journée sur une note culinaire avec la lotte accompagnée de risotto au chevreuil fumé, les marmites de moules et les homards vivants du restaurant de fruits de mer O'Connor's de Bantry.

Sheep's Head
Sheep's Head

5e jour

Des falaises spectaculaires, des zones boisées sauvages et des villages cachés sont à découvrir entre les péninsules de Sheep's Head et de Mizen Head dans le comté de Cork.

M driving 47 min
Sheep's Head

Une balade sur la côte sauvage

Sheep's Head est la plus petite des cinq péninsules, mais elle ne manque pas de caractère. Végétation luxuriante, faune abondante, petits villages nichés le long de la côte... La beauté indomptée de l'Irlande dans toute sa splendeur. Faites escale à Ahakista, où les bois rencontrent la mer, et reprenez des forces au café-galerie Heron – profitez-en pour parcourir les œuvres éclatantes d'Annabel Langrish. Si vous vous sentez l'âme aventureuse, lancez-vous sur le Sheep's Head Way, une boucle de randonnée longue de 150 km, dont rien qu'une courte portion vous offrira de sublimes vues sur l'océan de part et d'autre, depuis la crête de Seefin couverte de bruyère.

Si vous avez davantage de temps

Flânez sur les pelouses impeccables de Bantry House et explorez ce manoir raffiné du XVIIe siècle. N'oubliez pas de faire le plein de marchandises à l'épicerie fine Manning's Emporium.

N
Mizen Head

Ne regardez pas en bas !

Au milieu des falaises maritimes et des remous de l'océan, la pointe de Mizen Head s'avance dans l'Atlantique. Pour y parvenir, vous devez traverser le pont de Mizen Head. Les eaux écumeuses sous vos pieds ont souvent été qualifiées d'hypnotiques, alors restez vigilant ! Montez au sémaphore pour une vue imprenable sur l'endroit où la terre cède devant l'immensité de l'océan. Guettez le rocher du Fastnet, surnommé la « larme de l'Irlande », qui veille en solitaire sur les vagues. C'était le tout dernier aperçu de l'Irlande qu'avaient les émigrants en partance pour le Nouveau Monde.

Si vous avez davantage de temps

Savourez des soirées endiablées de musique traditionnelle en été et de délicieux fruits de mer tout au long de l'année à Crookhaven Inn.

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